El pasado fin de semana, el circuito de Suzuka albergó la tercera prueba de la temporada del Super GT, la primera en disputarse completamente sobre pista seca después de dos carreras pasadas por agua en Okayama y Fuji. Àlex Palou disputó por lo tanto su tercera carrera en este campeonato en el que compite a bordo de un McLaren 720S GT3 del Team Goh junto a Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans en 2004 con un Audi R8. Lamentablemente, la montura que ambos comparten en la clase GT300 no es de las más competitivas y un Balance of Performance poco justo con ellos no les está permitiendo sacar el máximo provecho de sus manos en este inicio de temporada. Después de la carrera de Suzuka, en Diariomotor Competición charlamos con el catalán, que nos contó cómo vive esta nueva experiencia.

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La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Con la primera prueba superada este pasado fin de semana en Hockenheim, el DTM ya mira al que debe ser su futuro a medio plazo. La asociación con el Super GT ya ha establecido algunos de sus requisitos iniciales y en el horizonte comienza a ser cada vez más cercano. Primero serán los coches nipones los que aparecerán en el Campeonato Alemán de Turismos, con tres coches como Wild Cards en la prueba de Hockenheim, mientras que después serán los coches alemanes los que viajarán al país del sol naciente para participar en la cita que se celebrará en Fuji en el próximo mes de noviembre.

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9 de mayo de 2019

El debut del escuadrón Aston Martin de R-Motorsport en esta temporada del DTM ha entusiasmado a Gerhard Berger, quien sostiene que la nueva era de los motores turbo en el campeonato despertará el interés de otros fabricantes y entre las posibilidades le gustaría observar el retorno de Alfa Romeo al turismo alemán, ahora que tienen presencia en la Fórmula 1 y además poseen un modelo atractivo como el Giulia. Y es que las nuevas regulaciones técnicas del DTM, similares a la del Super GT, se establecieron para llamar la atención de fabricantes fuera de Alemania y aunque no es la primera vez que el austriaco se refiere puntualmente a Alfa Romeo, también le agradaría observar a los japoneses en el campeonato.

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El Gran Premio de Azerbaiyán no es uno de los más concurridos del calendario de la Fórmula 1, en gran medida por su dificultad de acceso. Pocos periodistas se acercan a Bakú, escenario en el que las televisiones que cubren todo el campeonato ganan una importancia capital y permiten ver a personajes relevantes en sus países. La amplia sala de prensa del hotel Hilton permitió un encuentro improvisado con Björn Wirdheim. El sueco habla largo y tendido sobre su carrera deportiva, es un hombre de risa fácil y no se corta en juzgar sus hechos deportivos y su posición actual como desarrollador de piloto y comentarista en Viasat.

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5 de mayo de 2019

El pasado sábado, el Super GT disputó su segunda carrera de la temporada en Fuji. Allí, Àlex Palou realizó por fin su debut en la categoría después de no haber podido salir a pista el domingo en Okayama y la forma en la que se lució permitió mostrar su talento ante el automovilismo japonés. El piloto catalán partía desde la décimoctava posición y llegó a rodar en cuarto puesto antes de ceder el volante a su compañero de equipo. Al final, la fortuna no estuvo del lado de los pilotos del McLaren número 720 y un golpe perjudicó el desarrollo de su carrera, dejándoles finalmente relegados a la décimo cuarta posición final que sin ser todo lo que esperaban los pilotos, sí tuvo algunos grandes momentos. En ese sentido, Palou fue un gran protagonista el día de la carrera y tras ese debut en el Super GT, en Diariomotor Competición volvimos a escuchar lo que el catalán tuvo que explicar sobre su carrera.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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La primera carrera de la temporada 2019 del Super GT fue un auténtico festival de accidentes a causa de la lluvia torrencial que cayó sobre el circuito de Okayama y que acabó forzando la cancelación de la prueba con un reparto de la mitad de puntos para los equipos que estuvieron en el top 10 en las dos categorías. Los accidentes se sucedieron sobre todo en la clase GT300, donde la presencia de algunos pilotos con menos experiencia desencadenó fuertes golpes contra las protecciones. Uno de los menos espectaculares pero más graves a nivel de daños en el vehículo fue el del Toyota 86 de Tsuchiya Engineering al golpear un muro de hormigó y no protecciones más 'blandas'. Su coche quedó muy maltrecho y fue solo gracias a la ayuda de sus rivales del UpGarage que el número 25 está de vuelta en Fuji para la segunda ronda que se disputará este fin de semana. La demostración de que los rivales, unidos, logran muchas cosas... aunque sea a costa de un viejo coche.

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La primera cita de la temporada 2019 del Super GT disputada el pasado fin de semana en el circuito de Okayama fue un auténtico caos. En medio de la lluvia torrencial, una sucesión de coches de seguridad, neutralizaciones y banderas rojas dejaron la prueba en prácticamente nada con apenas un puñado de vueltas bajo bandera verde. En la parte baja de la clasificación en la clase GT300 encontramos, por primera vez en cinco años, a un piloto español. Àlex Palou disputa la temporada 2019 del Super GT con un McLaren 720S GT3 junto a Seiji Ara y el domingo por la mañana debería haber debutado en el campeonato pero al darse la carrera por finalizada tras 30 vueltas, su turno de pilotar no llegó. En declaraciones exclusivas a Diariomotor Competición, el catalán nos cuenta su primer fin de semana de carreras en el Super GT.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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