A pesar de estar la mayoría de puntos importantes sobre los planes deportivos de Toyota para 2018 ya oficializados, la marca japonesa ha tenido esta mañana algunos de sus últimos anuncios restantes. Los más esperados eran las confirmaciones de las alineaciones de la Super Fórmula y el Super GT, donde Kamui Kobayashi debutará a tiempo completo al lado de Heikki Kovalainen para competir con Jenson Button. La 'sorpresa' ha llegado también con la presentación del nuevo coche del WEC, un TS050 que es poco más que una evolución del coche de la pasada temporada. Eso sí, con una llamativa nueva decoración que en Japón esperarán que pase a la historia en Le Mans.

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Que Jenson Button tiene y ha tenido siempre una relación especial con Japón, no es ninguna novedad. Más allá de su relación con Jessica Michibata —popular hasta la absurdidad y a menudo ignorando que habla español por su padre argentino—, el británico fue un piloto muy querido por los nipones en su etapa con motores Honda entre 2003 y 2008. Además, fue la buena fe del equipo japonés, lo que permitió que Ross Brawn se quedara la escuadra tras la retirada de Honda y con ello se acabara llegando al título de 2009. Ahora, Button debutará a tiempo completo en el Super GT y estrena canal de YouTube para contar su experiencia.

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Como viene siendo habitual, el Tokyo Auto Salon es la oportunidad ideal para que las marcas japonesas empiecen a dejar caer algunas noticias con respecto a la temporada que comienza. La primera en dar una noticia importante es Honda, como siempre, confirmando sus alineaciones para la temporada 2018. De esta forma, no solo se confirman los diez pilotos que estarán a bordo de los NSX-GT en el GT500, sino que también anuncian varios cambios en la Super Fórmula y la alineación de jóvenes talentos apoyados por la marca tanto en Japón como en Europa. Destaca entre otras cosas la presencia de Nirei Fukuzumi tanto en la Super Fórmula como en la Fórmula 2 y el anuncio sobre el equipo en el que militará Jenson Button en el Super GT.

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El nombre TOM'S es uno de los más históricos en el automovilismo japonés. Fundado por Nobuhide Tachi y Kiyoshi Oiwa, han estado en activo desde hace décadas tanto en el mundo de la preparación y el 'aftermarket' como en la competición, siempre como asociados de Toyota. Actualmente, siguen siendo una compañía líder en lo que respecta al mundo de la calle pero también en los circuitos. Como ejemplo, en 2017 TOM'S se llevó el título del Super GT, además de ganar carreras en la Super Fórmula y la Fórmula 3 japonesa. Pero la noticia del día no es deportiva, puesto que esta mañana se confirmó la venta del 100% de la compañía a una compañía de videojuegos japonesa.

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Esta mañana, el circuito de Motegi fue el escenario una vez más del evento de final de año de Honda, donde la mayoría de sus pilotos acuden a celebrar en una gran fiesta todas las actividades de competición de la marca alrededor del mundo. Uno de los hombres presentes en el circuito era, a pesar de haber disputado solo dos carreras este 2017, un Jenson Button que aprovechó para anunciar oficialmente su compromiso con Honda para el Super GT para 2018. De esta forma, se confirma de forma oficial el secreto a voces que todo el mundo conocía pero que nadie podía aún afirmar.

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El último fin de semana de la temporada del Super GT siempre es una fiesta, pero cuando los campeonatos del GT500 y el GT300 llegan aún por decidirse a Motegi, la animación se multiplica. Con la emoción de contar con la presencia de los coches de las tres marcas del DTM en Motegi —por primera vez compartieron pista los seis coches del Class One—, la carrera tenía espectáculo a todos los niveles. De hecho, los Mercedes, Audi y BMW tuvieron el honor de formar parte de la comitiva de las vueltas de formación antes de la salida en un evento nunca antes visto en el Super GT. En lo deportivo, Motegi regaló una carrera espectacular con luchas a todos los niveles con resultados históricos. En GT500, Nick Cassidy y Ryo Hirakawa se convirtieron en los más jóvenes en ser campeones. Mientras tanto, en GT300 hubo tercer título del popular Nobuteru Taniguchi, con el Mercedes de Goodsmile Racing y Tatsuya Kataoka a su lado.

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El destino de Jenson Button para la temporada 2018 ha sido uno de los temas de conversación que más ha sonado en las últimas semanas, con los rumores que le situaban en el IMSA norteamericano o incluso en el WRX. Finalmente, el propio piloto ha sido quien ha puesto fin a tanta rumorología al confirmar en el programa de Chris Evans en BBC Radio 2 que el próximo año estará compitiendo principalmente en Japón. De esta forma, se abren principalmente dos posibilidades en forma del Super GT —donde ya compitió este año en los 1000 km de Suzuka— y la Super Fórmula.

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Había quedado claro que la presencia del Nissan GT-R y del Lexus LC500 en Hockenheim, con motivo de la carrera final del DTM no era casual. Los responsables del ITR no sólo han anunciado que el próximo mes de noviembre les devolverán la visita (del 11 al 12), estando BMW y Audi presentes en Motegi, también como forma de celebrar la última carrera del Super GT, también han confirmado la esperada llegada de los nuevos propulsores al campeonato germano.

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Llegó el gran día. En unas semanas en las que se está hablando tanto de la simbología de los actos relacionados con la política, los coches del DTM y los del Super GT japonés han rodado juntos durante el último fin de semana de carreras para el Campeonato Alemán de Turismos. Heikki Kovalainen y Ronnie Quintarelli han tenido el honor de rodar con su Lexus LC500 y Nissan GT-R en representación de las series asiáticas, en un ‘shootout’ que sin duda ha estado cargado de simbología, especialmente porque parece un primer paso para que finalmente ambos campeonatos unan fuerzas bajo un mismo reglamento técnico.

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La penúltima cita de la temporada del Super GT tuvo lugar el pasado fin de semana en el único circuito del calendario de fuera de Japón en Buriram, Tailandia. Allí, en un fin de semana pasado por agua todos los días, siendo el domingo el que menos lluvia vio, Lexus volvió a llevarse una doble victoria gracias a los esfuerzos de sus equipos de GT500 y GT300. En la categoría principal, el segundo coche de TOM'S recupera la primera posición de la general y llegará a Motegi —última carrera del año, que se disputará ya sin lastres— con opciones serias de proclamarse campeón del certamen tras una gran actuación de Ryo Hirakawa y Nick Cassidy. Mientras tanto, en GT300, la victoria del Lexus de LM Corsa permite que Sho Tsuboi y Yuichi Nakayama logren subir hasta la segunda posición de la general y así, pasen también a pelear por un campeonato.

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