Llegados ya casi a la mitad del año 2018, el DTM sigue sin terminar de atar un futuro que no parece del todo esperanzador. Gerhard Berger, al frente del ITR que rige el Campeonato Alemán de Turismos, no sólo está tratando de mantener a flote a la embarcación de las series germanas y además tratar de convencer a nuevos fabricantes para que lleguen a la parrilla, sino que además debe transmitir tranquilidad a sus socios del Super GT ante la inestabilidad de un reglamento Class One que por el momento sólo cumplen los nipones.

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Este fin de semana, el Super GT disputó su tercera carrera de la temporada en el circuito de Suzuka. Los 300 kilómetros de Suzuka vuelven al campeonato tras la desaparición de la mítica cita estival de mil kilómetros y lo hace con Honda dominando en su circuito de casa. La victoria del Honda NSX del equipo ARTA jamás llegó a peligrar y el doblete que completó el coche de Jenson Button hace que el piloto británico esté a día de hoy en cabeza de la clasificación general. Aunque el campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 no ha ganado aún ninguna carrera, su regularidad junto a la falta de estabilidad en las posiciones delanteras han generado esta interesante situación. Junto a Naoki Yamamoto, Button parece revivir las épocas más exitosas de Honda y buscará pelear por el título en las cinco pruebas que faltan.

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La cita de los 500 kilómetros de Fuji del Super GT es una cita especial al disputarse entre semana cuando toca que así sea. Típicamente cae en el 4 de mayo, uno de los días festivos de la llamada ‘Golden Week’, el equivalente laico de la Semana Santa española. Más allá de la fecha, se trata tradicionalmente de la segunda cita más larga del campeonato y ello hace que siempre tenga una importante cantidad de acción. Hasta 2017, era también la carrera de mayor importancia en Fuji aunque este año habrá las 500 millas de Fuji del Super GT y las 24 horas de la Super Taikyu. Aún así, para Toyota era importante revalidar la victoria de 2017… pero Nissan lo impidió gracias a la gran actuación de todo el equipo NISMO, el coche estrella de la marca que, con los que son probablemente sus dos mejores pilotos en la categoría, logró llevarse una celebrada victoria en GT500. En la clase del GT300, la victoria fue para el BMW M6 del ARTA, sin rivales.

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Para muchos aficionados, un gran sueño es el de poder vivir las carreras desde el punto de vista del piloto. Hacerse a la idea de lo que es disputar una carrera, tomar la salida, realizar paradas a boxes e incluso celebrar el momento de la victoria. En la gran mayoría de competiciones del mundo, el sueño se queda en exactamente esto. En el caso del Super GT, se ha dado un paso adelante que la sitúa por encima de la gran mayoría de campeonatos al colgar en su canal oficial unos vídeos que muestran la primera carrera del año en Okayama al completo desde el punto de vista de los principales competidores del campeonato. Ello nos permite disfrutar de la primera ronda del certamen nipón a bordo de los tres primeros clasificados y del Nissan oficial del equipo NISMO.

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El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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Dentro de las varias tradiciones del Super GT japonés, está el ritual de presentaciones de decoraciones para cada temporada. Los equipos japoneses suelen estar muy pendientes de los colores de cada escuadra y con una sensibilidad estética algo más acentuada que en otros lugares, cada año intentan innovar. De ahí que tan a menudo haya cambios de decoración en algunos de los equipos, año a año, incluyéndose en algunos casos la posibilidad de que sean los aficionados, quienes completen los diseños. Cada temporada, uno de los equipos más esperados en este sentido es el GoodSmile Racing Team UKYO, que presentó ayer sus colores para 2018, además de confirmar a Kamui Kobayashi para las 10 horas de Suzuka.

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Hay cambios... y cambios. Si la pasada semana se confirmaba que las 6 horas de Fuji iban a disputarse una semana antes de lo previsto para permitir que Fernando Alonso estuviera en Japón para el WEC y en Estados Unidos la semana siguiente con la Fórmula 1, hoy le ha llegado el turno al Super GT. La competición nipona era una de las perjudicadas por el cambio de fechas del WEC, por lo que no es excesivamente sorprendente que se haya propuesto desde el campeonato retrasar una semana la carrera en Autopolis en lo que sería efectivamente un intercambio temporal entre el Campeonato del Mundo de Resistencia y el Super GT.

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Las cosas en Japón siguen cierto orden y tradición y como siempre, después de Honda y Toyota, Nissan completa el trío de grandes marcas niponas anunciando sus programas de competición para la temporada. Este 2018 no ha sido excepción y esta misma mañana, Nissan ha presentado su temporada con mucha atención centrada en su programa del Super GT tanto en GT500 como en GT300. Por lo demás, mucha falta de confirmaciones a nivel europeo y una mención inicial de la Fórmula E, que va a subir de importancia para la marca a lo largo del año para culminar en su debut en la próxima temporada del campeonato eléctrico.

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A pesar de estar la mayoría de puntos importantes sobre los planes deportivos de Toyota para 2018 ya oficializados, la marca japonesa ha tenido esta mañana algunos de sus últimos anuncios restantes. Los más esperados eran las confirmaciones de las alineaciones de la Super Fórmula y el Super GT, donde Kamui Kobayashi debutará a tiempo completo al lado de Heikki Kovalainen para competir con Jenson Button. La 'sorpresa' ha llegado también con la presentación del nuevo coche del WEC, un TS050 que es poco más que una evolución del coche de la pasada temporada. Eso sí, con una llamativa nueva decoración que en Japón esperarán que pase a la historia en Le Mans.

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Que Jenson Button tiene y ha tenido siempre una relación especial con Japón, no es ninguna novedad. Más allá de su relación con Jessica Michibata —popular hasta la absurdidad y a menudo ignorando que habla español por su padre argentino—, el británico fue un piloto muy querido por los nipones en su etapa con motores Honda entre 2003 y 2008. Además, fue la buena fe del equipo japonés, lo que permitió que Ross Brawn se quedara la escuadra tras la retirada de Honda y con ello se acabara llegando al título de 2009. Ahora, Button debutará a tiempo completo en el Super GT y estrena canal de YouTube para contar su experiencia.

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