El destino de Jenson Button para la temporada 2018 ha sido uno de los temas de conversación que más ha sonado en las últimas semanas, con los rumores que le situaban en el IMSA norteamericano o incluso en el WRX. Finalmente, el propio piloto ha sido quien ha puesto fin a tanta rumorología al confirmar en el programa de Chris Evans en BBC Radio 2 que el próximo año estará compitiendo principalmente en Japón. De esta forma, se abren principalmente dos posibilidades en forma del Super GT —donde ya compitió este año en los 1000 km de Suzuka— y la Super Fórmula.

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Había quedado claro que la presencia del Nissan GT-R y del Lexus LC500 en Hockenheim, con motivo de la carrera final del DTM no era casual. Los responsables del ITR no sólo han anunciado que el próximo mes de noviembre les devolverán la visita (del 11 al 12), estando BMW y Audi presentes en Motegi, también como forma de celebrar la última carrera del Super GT, también han confirmado la esperada llegada de los nuevos propulsores al campeonato germano.

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Llegó el gran día. En unas semanas en las que se está hablando tanto de la simbología de los actos relacionados con la política, los coches del DTM y los del Super GT japonés han rodado juntos durante el último fin de semana de carreras para el Campeonato Alemán de Turismos. Heikki Kovalainen y Ronnie Quintarelli han tenido el honor de rodar con su Lexus LC500 y Nissan GT-R en representación de las series asiáticas, en un ‘shootout’ que sin duda ha estado cargado de simbología, especialmente porque parece un primer paso para que finalmente ambos campeonatos unan fuerzas bajo un mismo reglamento técnico.

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La penúltima cita de la temporada del Super GT tuvo lugar el pasado fin de semana en el único circuito del calendario de fuera de Japón en Buriram, Tailandia. Allí, en un fin de semana pasado por agua todos los días, siendo el domingo el que menos lluvia vio, Lexus volvió a llevarse una doble victoria gracias a los esfuerzos de sus equipos de GT500 y GT300. En la categoría principal, el segundo coche de TOM'S recupera la primera posición de la general y llegará a Motegi —última carrera del año, que se disputará ya sin lastres— con opciones serias de proclamarse campeón del certamen tras una gran actuación de Ryo Hirakawa y Nick Cassidy. Mientras tanto, en GT300, la victoria del Lexus de LM Corsa permite que Sho Tsuboi y Yuichi Nakayama logren subir hasta la segunda posición de la general y así, pasen también a pelear por un campeonato.

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Después de más de siete años de historias, de idas y venidas con el 'Class One', parece que por fin el Super GT y el DTM darán un primer paso real y tangible hacia un futuro conjunto. Lo harán a través de unas demostraciones de los coches foráneos en sus respectivos eventos de final de temporada. Por ahora, el único que está confirmado al 100% es el que tendrá lugar en el circuito de Hockenheim con motivo de la última cita de la temporada 2017 del campeonato alemán. Mientras tanto, se pulen los últimos flecos para que desde Alemania se apoye una idea parecida y que sus coches estén en Motegi para la última reunión del año del Super GT, completando una cierta simetría que además daría más credibilidad a la colaboración.

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Curiosa nota de prensa la publicada por BMW Motorsport este sábado. Ni siquiera es una nota de prensa como tal, sino una declaración 'institucional' de su máximo responsable, Jens Marquardt, sobre el futuro del DTM. Y en ella Marquardt ha querido dejar claro que BMW sigue creyendo en el campeonato germano y cree que el camino a seguir es el esperado reglamento Class One o Clase Uno, compartido con el Super GT japonés.

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La edición de 2017 de los 1000 km de Suzuka siempre iba a ser algo especial. Por cuadragésimo sexta vez en su historia, el circuito nipón fue sede de una de las carreras con una trayectoria más larga en el automovilismo. Esa trayectoria llega a su fin en 2017 puesto que a partir del próximo año la carrera se reemplaza por una carrera de resistencia de 10 horas. Por ello, los equipos del Super GT traían cantidades ingentes de motivación puesto que ganar la última edición de los 1000 km de Suzuka es suficiente para pasar a la historia. En una carrera singular, el triunfo fue para el coche menos pensado: la victoria del Honda de Nakajima Racing con los a menudo vapuleados neumáticos Dunlop rompió una racha de diez años sin triunfos para el equipo de Satoru Nakajima. Por detrás, Kamui Kobayashi logró ser cuarto en su debut en el Super GT mientras Jenson Button tuvo un debut horrible y no pudo ni llegar a los puntos en el coche de Mugen.

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Esta próxima madrugada, Jenson Button debutará en el Super GT al tomar parte en la cuadragésimo sexta y última edición de los 1000 km de Suzuka a bordo del Honda NSX-GT de Team Mugen en la categoría GT500. El piloto británico disputará su segunda carrera de este 2017 tras estar en el Gran Premio de Mónaco mientras Fernando Alonso estaba en las 500 millas de Indianápolis. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 se muestra satisfecho de su experiencia en lo que lleva de fin de semana y tras una sesión clasificatoria en la que terminó en novena posición como el mejor coche en quedarse en la Q1 y no pasar a la Q2 -en el Super GT no hay Q3-, el resultado es por el momento aceptable.

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El pasado día 28 de julio la Japan Automobile Federation -JAF- publicó el calendario para la temporada 2018 del Super GT con una intriga al respecto de la cita estival en el circuito de Fuji. Tras la desaparición de los 1000 km de Suzuka para convertirse en una cita de 10 horas para GT's, al certamen nipón le tocaba reinventarse y crear una nueva cita principal. Aunque se consideraron otras opciones como disputar una carrera de 500 km en Suzuka, finalmente la carrera allí tendrá la distancia "estándar" -300 km- y se decidía que Fuji iba a albergar la nueva carrera estrella del año, con más puntos que las demás. Se anuncia finalmente que la distancia de la carrera veraniega del Super GT en Fuji será de 500 millas.

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Después de obtener cinco victorias en las cuatro primeras carreras de la temporada -además de la última del año pasado-, era evidente que Lexus partía como gran favorita en la que era la segunda visita a "su" circuito, en Fuji. Pero como siempre en el Super GT, el lastre añade un punto dramático a la situación y con victorias de varios de los coches -cuatro en cuatro carreras-, todos ellos llevaban una buena cantidad de peso que les dejaría con menos opciones de vencer. Esto permitió que Honda y Nissan estuvieran más cerca de Lexus el pasado fin de semana e incluso terminaran por delante, con Honda en particular como gran vencedora al romper una mala racha que les había mantenido dos años sin ganar ni una sola carrera. El NSX vencedor fue el del equipo ARTA, que además tuvo fiesta por partida doble gracias al triunfo del BMW M6 GT3 que la estructura tiene en el GT300.

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