El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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Se mira ya con cierta impaciencia el posible futuro juntos que tendrán el DTM y el Super GT, especialmente si el campeonato alemán se puede contagiar del buen estado de salud de sus nuevos socios asiáticos. Hace unos días, en la presentación del calendario del torneo nipón, mi compañero Àlex García ya apuntaba a que la intención de ambos campeonatos era la de colocar la primera prueba competitiva conjunta en el mes de octubre de 2019, algo que ha sido confirmado por el promotor del Super GT, Masaaki Bandoh al frente.

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El pasado fin de semana, el Super GT disputó la cita inaugural de las 500 millas de Fuji, nueva cita del campeonato que reemplaza a los míticos 1000 km de Suzuka. Está claro que una cita no puede reemplazar a otra, pero por otra parte la primera edición de esta nueva carrera trajo drama, peleas y una carrera emocionante que acabó con doblete de TOM'S y Lexus en GT500 después de graves problmas de Nissan, que podría haber ganado con dos coches distintos. Quizás el más dramático fue el caso del coche del Team Impul. La legendaria máquina azul con los logos de Calsonic estuvo cerca de lograr su primera victoria en mucho tiempo pero no pudo ser. Jann Mardenborough se quedó sin cumplir el sueño de infancia del chiquillo que corría en Gran Turismo con un coche azul... el de ganar con la versión real gracias a la promoción por el propio videojuego. Eso sí, el campeonato se pone al rojo vivo, con Lexus al contraataque.

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El Super GT ya tiene un primer calendario para la temporada 2019, después de ser publicado esta mañana por parte de la propia dirección del campeonato. Se trata de un calendario con muy pocos cambios en el que la mayoría de carreras mantienen sus fechas de este 2018. Eso sí, las pocas alteraciones que hay tienen un significado importante, pues se deben al proyecto de las carreras conjuntas con el DTM que deberían suceder la próxima temporada. Serán dos, una en Europa y otra en Japón, y como es lógico deberán tenerse en cuenta a la hora de formar los calendarios. Incluso siendo carreras no puntuables en ambos casos, como se han encargado de recordar desde el Super GT.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Llevamos mucho tiempo hablando de la Clase Uno o Class One, el reglamento unificado que DTM y Super GT llevan años prometiendo y que se ha convertido en una necesidad vital para el certamen alemán ante la marcha de Mercedes-Benz y la necesidad de que lleguen nuevas marcas. Y parece que sale adelante. Este sábado en Norisring los máximos responsables de ambos campeonatos, Gerhard Berger y Masaaki Bandoh, presentaron las líneas maestras del proyecto.

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Llegados ya casi a la mitad del año 2018, el DTM sigue sin terminar de atar un futuro que no parece del todo esperanzador. Gerhard Berger, al frente del ITR que rige el Campeonato Alemán de Turismos, no sólo está tratando de mantener a flote a la embarcación de las series germanas y además tratar de convencer a nuevos fabricantes para que lleguen a la parrilla, sino que además debe transmitir tranquilidad a sus socios del Super GT ante la inestabilidad de un reglamento Class One que por el momento sólo cumplen los nipones.

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Este fin de semana, el Super GT disputó su tercera carrera de la temporada en el circuito de Suzuka. Los 300 kilómetros de Suzuka vuelven al campeonato tras la desaparición de la mítica cita estival de mil kilómetros y lo hace con Honda dominando en su circuito de casa. La victoria del Honda NSX del equipo ARTA jamás llegó a peligrar y el doblete que completó el coche de Jenson Button hace que el piloto británico esté a día de hoy en cabeza de la clasificación general. Aunque el campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 no ha ganado aún ninguna carrera, su regularidad junto a la falta de estabilidad en las posiciones delanteras han generado esta interesante situación. Junto a Naoki Yamamoto, Button parece revivir las épocas más exitosas de Honda y buscará pelear por el título en las cinco pruebas que faltan.

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La cita de los 500 kilómetros de Fuji del Super GT es una cita especial al disputarse entre semana cuando toca que así sea. Típicamente cae en el 4 de mayo, uno de los días festivos de la llamada ‘Golden Week’, el equivalente laico de la Semana Santa española. Más allá de la fecha, se trata tradicionalmente de la segunda cita más larga del campeonato y ello hace que siempre tenga una importante cantidad de acción. Hasta 2017, era también la carrera de mayor importancia en Fuji aunque este año habrá las 500 millas de Fuji del Super GT y las 24 horas de la Super Taikyu. Aún así, para Toyota era importante revalidar la victoria de 2017… pero Nissan lo impidió gracias a la gran actuación de todo el equipo NISMO, el coche estrella de la marca que, con los que son probablemente sus dos mejores pilotos en la categoría, logró llevarse una celebrada victoria en GT500. En la clase del GT300, la victoria fue para el BMW M6 del ARTA, sin rivales.

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