No hay ninguna duda que una de las grandes noticias del mundo del automovilismo el pasado fin de semana fue el título de Jenson Button en su primera temporada completa del Super GT (el año pasado 'solo' estuvo en los 1000 kilómetros de Suzuka con el equipo Mugen), disputada con el legendario Team Kunimitsu del histórico expiloto Kunimitsu Takahashi, el único japonés en participar en los campeontos del mundo de motociclismo y automovilismo. Junto a Naoki Yamamoto, Button completó un año de ensueño con un resultado que había escapado del popular Honda Raybrig con el dorsal número 100 en sus 24 participaciones anteriores en el Super GT / JGTC. Ahora, el canal de YouTube del campeonato nos permite seguir su última carrera del año a bordo del coche que se llevó el título.

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Jenson Button, Naoki Yamamoto y el Team Kunimitsu de Honda hicieron historia este fin de semana en el Twin Ring Motegi. Después de 25 años, toda la historia del Super GT / JGTC, persiguiendo su primer título, el equipo de Kunimitsu Takahashi con los ya legendarios colores de Raybrig logró llevarse el campeonato después de un tenso final en el que tanto Naoki Yamamoto como Jenson Button estuvieron excelentes. El primero completa el doblete tras ser campeón de la Super Fórmula, mientras el segundo firma su primer título en Japón en su año de debut en el Super GT. En GT300, sorpresa con el triunfo y título de Leon Racing, que no se había subido al podio en todo el año pero se había mantenido con opciones gracias a estar en los puntos en todas las carreras disputadas.

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La temporada 2018 del Super GT termina este fin de semana en Motegi pero la pelea en la que están envueltos Naoki Yamamoto y Jenson Button por un lado y Ryo Hirakawa y Nick Cassidy por otro no impide que el campeonato piense en el futuro con interesantes noticias confirmadas esta misma mañana. La dirección del certamen confirmó a través de su presidente Masaaki Bandoh que el Super GT volverá al circuito de Sepang a partir de la temporada 2020, con un contrato inicial para tres años. Además, todo apunta a que el retorno de Malasia al calendario se dará con una carrera nocturna que sería la primera de la historia del campeonato. Por lo menos, este es el plan inicial.

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Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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El Shinshiro Rally, última prueba de la temporada 2018 del Campeonato Japonés de Rallyes que tendrá lugar entre los días 2 y 4 de noviembre, contará con un aliciente más de los ya esperados para la clausura del certamen nipón. Este será nada más y nada menos que el retorno de Heikki Kovalainen al mundo de los rallyes después de dos años de ausencia. El piloto finlandés, uno de los ases de Lexus en el Super GT, estará en el certamen japonés en un Toyota GT86 parecido al que ya utilizó hace dos años y con el que tiene experiencia en los tramos locales. De hecho, el escenario para este retorno le es conocido ya que compitió allí en 2016, aunque por ahora esta participación es simplemente un 'one-off'.

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El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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Se mira ya con cierta impaciencia el posible futuro juntos que tendrán el DTM y el Super GT, especialmente si el campeonato alemán se puede contagiar del buen estado de salud de sus nuevos socios asiáticos. Hace unos días, en la presentación del calendario del torneo nipón, mi compañero Àlex García ya apuntaba a que la intención de ambos campeonatos era la de colocar la primera prueba competitiva conjunta en el mes de octubre de 2019, algo que ha sido confirmado por el promotor del Super GT, Masaaki Bandoh al frente.

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El pasado fin de semana, el Super GT disputó la cita inaugural de las 500 millas de Fuji, nueva cita del campeonato que reemplaza a los míticos 1000 km de Suzuka. Está claro que una cita no puede reemplazar a otra, pero por otra parte la primera edición de esta nueva carrera trajo drama, peleas y una carrera emocionante que acabó con doblete de TOM'S y Lexus en GT500 después de graves problmas de Nissan, que podría haber ganado con dos coches distintos. Quizás el más dramático fue el caso del coche del Team Impul. La legendaria máquina azul con los logos de Calsonic estuvo cerca de lograr su primera victoria en mucho tiempo pero no pudo ser. Jann Mardenborough se quedó sin cumplir el sueño de infancia del chiquillo que corría en Gran Turismo con un coche azul... el de ganar con la versión real gracias a la promoción por el propio videojuego. Eso sí, el campeonato se pone al rojo vivo, con Lexus al contraataque.

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El Super GT ya tiene un primer calendario para la temporada 2019, después de ser publicado esta mañana por parte de la propia dirección del campeonato. Se trata de un calendario con muy pocos cambios en el que la mayoría de carreras mantienen sus fechas de este 2018. Eso sí, las pocas alteraciones que hay tienen un significado importante, pues se deben al proyecto de las carreras conjuntas con el DTM que deberían suceder la próxima temporada. Serán dos, una en Europa y otra en Japón, y como es lógico deberán tenerse en cuenta a la hora de formar los calendarios. Incluso siendo carreras no puntuables en ambos casos, como se han encargado de recordar desde el Super GT.

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