Aunque se esperaba que el finlandés tuviera un papel más importante dentro del equipo M-Sport tras la marcha de Ott Tänak, los rumores apuntan a que Teemu Suninen deberá esperar a tener su tan ansiada oportunidad a tiempo completo en el Mundial de Rallyes tal y como le ha ocurrido a su compatriota, Esapekka Lappi. Según el medio finlandés UrheiluUutiset.com, la campaña 2018 de Suninen compaginará pruebas al volante del Ford Fiesta RS WRC, así como apariciones con el ya habitual Ford Fiesta R5 Evo2.

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Mientras que la categoría absoluta está viviendo una etapa positiva, con la llegada de los nuevos coches así como un dominio más moderado por parte de Sébastien Ogier, es el WRC2 el que está atrayendo gran parte de las miradas durante las últimas semanas. El anuncio del fichaje de Kalle Rovanperä por Skoda Motorsport completa un primer borrador de lo que puede ser el mejor año de la segunda categoría del Mundial de Rallyes gracias no sólo al súper-equipo conformado por el fabricante checo, sino también por una serie de pilotos.

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Con muchos menos inscritos que los que pudimos ver en el pasado Monza Rally Show, este fin de semana hemos asistido al Memorial Bettega 2017, competición dentro del marco del renacido Motor Show de Bolonia que ha reunido a algunos de las principales promesas dentro de la disciplina de los rallyes. Marquito Bulacia se sumaba a la armada de Pirelli, la cual alineaba tres Ford Fiesta RS WRC 2016 para Kalle Rovanperä, Oliver Solberg y Teemu Suninen. Entre estos cuatros, difícilmente superaban una media de apenas 20 años.

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Hace sólo unas horas llegaba la confirmación de boca del propio Michel Nandan de que Hayden Paddon y Dani Sordo compartirán el tercer Hyundai i20 WRC Coupé durante la temporada 2018, en dos programas completamente equitativos que permitirán a cada piloto disputar hasta siete pruebas del calendario. En el caso de M-Sport, todavía no conocemos ni tan siquiera si Sébastien Ogier seguirá un año más con el equipo de Cumbria, así como el anuncio oficial del regreso de Elfyn Evans a la estructura oficial. Sin embargo, ya se ha empezado a perfilar cómo será el año 2018 para los británicos.

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Con algo de retraso, así parece avanzar el nuevo Kit R4 que actualmente está desarrollando ORECA tras haber sido elegido por la FIA para este menester. El preparador francés nos mostraba hace unas semanas cómo le sentaría uno de estos kits a modelos tan exóticos como el Dacia Sandero o el Lada Kalina y nos confirmaba que había en camino un Toyota Etios R4 sobre el que se realizarán las pruebas antes del inicio de comercialización del propio Kit.

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Puede descansar tranquilo Timo Mäkinen. El considerado como el precursor de la saga de los “Flying Finn” fallecía hace sólo unas semanas, dejando a todas las generaciones de pilotos y aficionados huérfanos. No es fácil estar en una prestigiosa lista en la que nos encontramos con nombres tan importantes como los de Markku Alén, Marcus Grönholm (bicampeón del WRC), Jari-Matti Latvala (piloto más joven en ganar un rally del WRC), Tommi Mäkinen (tetracampeón), Keke Rosberg (campeón de F1), Mika Häkkinen (bicampeón), Kimi Räikkönen (campeón de F1), Ari Vatanen (campeón del WRC en 1981), Juha Kankkunen (tetracampeón) o la leyenda  de Henri Toivonen.

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A pesar de que restaban poco más de 34 kilómetros contra el cronometro, el Rally de Finlandia no había dicho su última palabra en lo que se refiere a eventos dramáticos. Con Paddon pudiendo regresar a por segundo día consecutivo por Rally2 y con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya fuera de carrera, nos encontrábamos con una victoria que más o menos parecía sentenciada gracias a la gran ventaja que ostentaba Esapekka Lappi al final del día de ayer y especialmente con la intensa lucha que se estaba manteniendo por la segunda y tercera plaza. El joven finés de Toyota GAZOO Racing se sobreponía de un susto y lograba la primera victoria de su carrera deportiva junto a Janne Ferm y la segunda para esta nueva era del equipo nipón que tantos comentarios críticos despertó durante el año pasado.

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Si hay un rally en el que te puedes doctorar es precisamente en la universidad de los rallyes, Finlandia. No sólo porque la prueba nórdica se celebra en torno a la ciudad universitaria de Jyvaskyla, sino porque son sus tramos rapidísimos y repletos de saltos los que encumbran a los pilotos con genes ganadores. En este caso, los pilotos locales siempre han partido con cierta ventaja sobre unas pistas que conocen a la perfección, sin embargo, durante la última década ha sido el pilotaje de los foráneos el que ha dominado el panorama del Mundial de Rallyes. Tras lo visto durante la jornada de hoy, ha quedado claro que los finlandeses han recuperado su sitio, al menos en casa.

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Finalmente, la insensatez de los espectadores y la morfología de la especiales del Rally de Polonia, obligaba a los responsables a tomar la decisión de cancelar la que estaba programada como la primera especial del segundo bucle. En este caso, el exceso de público y la mala colocación de los mismos llevaba a que reinara el sentido común y se evitara correr mayores riesgos. Recordemos que, en el pasado Polonia ya había estado amenazada por una amonestación de la FIA, por lo que, más problemas con los aficionados puede llevar a la cita fuera del Mundial de Rallyes.

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Anunciado nada más conocerse los planes de M-Sport en el WRC2, Teemu Suninen por fin podrá ponerse al volante de un World Rally Car. La joven promesa finlandesa, que fue uno de los jóvenes pilotos que estuvieron bajo el paraguas de TMG y de ORECA, estará sentado en un Ford Fiesta RS WRC 2017 en el próximo Rally de Polonia, la primera de las dos citas que tiene programadas realizar esta temporada dentro de la categoría reina del Mundial de Rallyes.

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