Ha llegado el momento de darle la alternativa y empezar a foguear a la próxima esperanza finlandesa también sobre asfalto. Teemu Suninen tiene todas las papeletas para ampliar un programa inicial con M-Sport que en un principio parecía seriamente limitado si lo que realmente quería Malcolm Wilson era preparar la próxima estrella de su lustroso semillero de jóvenes pilotos. Subcampeón en 2016 del WRC2, Teemu apunta a que también competirá el próximo mes de agosto en el Rallye de Alemania, prueba que en un principio no entraba en sus planes al menos en lo que se refiere a pilotar un World Rally Car.

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Sin cambios en cuanto a meteorología, el primer tramo del Rally de Portugal 2018 volvía al ratonero trazado del Circuito de Lousada para volver a dejarnos las imágenes de miles de aficionados agolpados en sus gradas para presenciar el espectáculo del Mundial de Rallyes. Lo hacia con mucha acción y con un Teemu Suninen que acaparaba la primera posición desde su temprana posición de salida. el que fue bautizado hace ya algún tiempo como "O melhor Rali do Mundo" daba comienzo una temporada más.

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Ya estaba anunciada y la presencia del Ford Fiesta R5 que empleará Teemu Suninen esporádicamente durante esta temporada también contagiado por los colores de Red Bull era un buen guiño al comunicado oficial finalmente realizado hoy. Será una temporada con muchos programas parciales, con todas las formaciones, salvo Toyota GAZOO Racing teniendo pilotos en sus filas con un número limitado de pruebas. En el caso de Teemu Suninen, serán 8 los rallyes que dispute junto a su copiloto, Mikko Markkula, al volante de un Ford Fiesta RS WRC.

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Aunque se esperaba que el finlandés tuviera un papel más importante dentro del equipo M-Sport tras la marcha de Ott Tänak, los rumores apuntan a que Teemu Suninen deberá esperar a tener su tan ansiada oportunidad a tiempo completo en el Mundial de Rallyes tal y como le ha ocurrido a su compatriota, Esapekka Lappi. Según el medio finlandés UrheiluUutiset.com, la campaña 2018 de Suninen compaginará pruebas al volante del Ford Fiesta RS WRC, así como apariciones con el ya habitual Ford Fiesta R5 Evo2.

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Mientras que la categoría absoluta está viviendo una etapa positiva, con la llegada de los nuevos coches así como un dominio más moderado por parte de Sébastien Ogier, es el WRC2 el que está atrayendo gran parte de las miradas durante las últimas semanas. El anuncio del fichaje de Kalle Rovanperä por Skoda Motorsport completa un primer borrador de lo que puede ser el mejor año de la segunda categoría del Mundial de Rallyes gracias no sólo al súper-equipo conformado por el fabricante checo, sino también por una serie de pilotos.

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Con muchos menos inscritos que los que pudimos ver en el pasado Monza Rally Show, este fin de semana hemos asistido al Memorial Bettega 2017, competición dentro del marco del renacido Motor Show de Bolonia que ha reunido a algunos de las principales promesas dentro de la disciplina de los rallyes. Marquito Bulacia se sumaba a la armada de Pirelli, la cual alineaba tres Ford Fiesta RS WRC 2016 para Kalle Rovanperä, Oliver Solberg y Teemu Suninen. Entre estos cuatros, difícilmente superaban una media de apenas 20 años.

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Hace sólo unas horas llegaba la confirmación de boca del propio Michel Nandan de que Hayden Paddon y Dani Sordo compartirán el tercer Hyundai i20 WRC Coupé durante la temporada 2018, en dos programas completamente equitativos que permitirán a cada piloto disputar hasta siete pruebas del calendario. En el caso de M-Sport, todavía no conocemos ni tan siquiera si Sébastien Ogier seguirá un año más con el equipo de Cumbria, así como el anuncio oficial del regreso de Elfyn Evans a la estructura oficial. Sin embargo, ya se ha empezado a perfilar cómo será el año 2018 para los británicos.

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Con algo de retraso, así parece avanzar el nuevo Kit R4 que actualmente está desarrollando ORECA tras haber sido elegido por la FIA para este menester. El preparador francés nos mostraba hace unas semanas cómo le sentaría uno de estos kits a modelos tan exóticos como el Dacia Sandero o el Lada Kalina y nos confirmaba que había en camino un Toyota Etios R4 sobre el que se realizarán las pruebas antes del inicio de comercialización del propio Kit.

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Puede descansar tranquilo Timo Mäkinen. El considerado como el precursor de la saga de los “Flying Finn” fallecía hace sólo unas semanas, dejando a todas las generaciones de pilotos y aficionados huérfanos. No es fácil estar en una prestigiosa lista en la que nos encontramos con nombres tan importantes como los de Markku Alén, Marcus Grönholm (bicampeón del WRC), Jari-Matti Latvala (piloto más joven en ganar un rally del WRC), Tommi Mäkinen (tetracampeón), Keke Rosberg (campeón de F1), Mika Häkkinen (bicampeón), Kimi Räikkönen (campeón de F1), Ari Vatanen (campeón del WRC en 1981), Juha Kankkunen (tetracampeón) o la leyenda  de Henri Toivonen.

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A pesar de que restaban poco más de 34 kilómetros contra el cronometro, el Rally de Finlandia no había dicho su última palabra en lo que se refiere a eventos dramáticos. Con Paddon pudiendo regresar a por segundo día consecutivo por Rally2 y con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya fuera de carrera, nos encontrábamos con una victoria que más o menos parecía sentenciada gracias a la gran ventaja que ostentaba Esapekka Lappi al final del día de ayer y especialmente con la intensa lucha que se estaba manteniendo por la segunda y tercera plaza. El joven finés de Toyota GAZOO Racing se sobreponía de un susto y lograba la primera victoria de su carrera deportiva junto a Janne Ferm y la segunda para esta nueva era del equipo nipón que tantos comentarios críticos despertó durante el año pasado.

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