Aún faltan tres semanas para el Rally de Portugal, sin embargo, los organizadores ya han hecho pública la lista de inscritos de la que será la sexta cita del Mundial de Rallyes 2017 con lo que será sin duda la mejor marca de participantes al volante de los nuevos coches. A pesar de que Lorenzo Bertelli no estará en la salida, a los 12 pilotos habituales (los 11 oficiales más Mads Ostberg) se sumará la presencia por primera vez del tercer Toyota Yaris WRC y el cuarto Citroën C3 WRC.

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Parecía claro que antes o después la posibilidad iba a estar sobre la mesa, o al menos la continuidad de la rumorología que comenzaba ya el pasado mes de enero. Apenas lleva tres carreras en Italia, pero ya se empieza a deslizar la posibilidad de ver a Kalle Rovanperä debutar al volante de uno de los nuevos World Rally Cars antes de que termine el año, una idea cuanto menos ‘atrevida’ si tenemos en cuenta que actualmente sólo tiene 16 años y ya precisa de licencias especiales para competir al volante de un R5.

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Sólo dos tramos para cerrar el Rally de México 2017 y poca incertidumbre a pesar de que Sébastien Ogier terminara el día de ayer lanzando un par de ataques al liderato ocupado por Kris Meeke. La victoria quedaba decidida rápidamente, con un scratch estratosférico del norirlandés de Citroën que volvía a dejar la diferencia entre ambos por encima de los 37 segundos. Demasiada renta a falta sólo de la Power Stage aunque Meeke se empeñaría en darle emoción hasta el final.

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Muchos se temieron una cascada de averías mecánicas después de lo visto en la primera especial del viernes del Rally de México, sin embargo, los nuevos World Rally Cars aguantaron su primera prueba de fuego y salvo el fallo que se reprodujo en los tres Hyundai i20 WRC durante la noche del viernes, el resto han ido superando una a una las tramas, llegando a ser los pilotos lo que incluso han encajado más la dureza del rally como bien demostró Juho Hänninen durante la tarde de ayer.

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Era en la misma línea de meta del 12º tramo cuando Dani Sordo recibía la noticia a viva voz de los reporteros que allí esperaban las declaraciones de los pilotos: “los comisarios han decidido retirarte los 10 minutos de penalización”. El cántabro no podía evitar la sorpresa antes de afirma que era lo justo. El piloto español de Hyundai recibía unos tiempos ficticios para sus dos pasadas por el Autódromo de León después de que los responsables vieran las imágenes de la OnBoard y decidieran retirar una penalización que correspondía al habitual castigo por no poder terminar un tramo y tener que reengancharte por medio del Rally2.

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Era difícil igualar las dosis de dramatismo que nos deparó la etapa del viernes del Rally de México 2017. Los pilotos se han enfrentado hoy a especiales muy rápidas en las que el grip ha mejorado mucho con el paso de los primeros coches. El principal punto de interés está centrado en la batalla por la victoria entre Kris Meeke y Sébastien Ogier, mientras que Dani Sordo está tratando de recuperarse del amargor por la penalización sufrida ayer a base de marcar los mejores tiempos.

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Tras el bochornoso inicio de Rally de México, con los coches varados en la carretera que une Ciudad de México con León por un accidente de carretera que impedía el paso de los camiones de transporte, la etapa del viernes comenzaba directamente en el cuarto tramo (el segundo y el tercero eran cancelados) con grandes dosis de dramatismo en lo que era el primer contacto de los nuevos World Rally Cars con la tierra. Las condiciones especiales de esta prueba han sido una dura prueba de fuego y los 54 kilómetros de la primera especial a punto ha estado de provocar una criba importante nada más empezar.

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Estaba todo demasiado milimetrado y en este tipo de cosas, cuando algo puede salir mal, saldrá mal. Los coches y pilotos se desplazaron ayer a Ciudad de México para disputar las dos pasadas por la superespecial que se celebraba en el Zócalo. Mientras los pilotos volvían rápidamente por transporte aéreo, los coches debían ser desplazados de nuevo en camiones hasta Guanajuato, con el objetivo de comenzar hoy las especiales sobre tierra tradicionales.

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Apenas dos rallyes después de haber instaurado el nuevo reglamento técnico que prometía traer los coches más rápidos de la historia de los rallyes, en la FIA ya están buscando una forma de contener las altas velocidades medias que ya pudimos ver en Suecia. Y es que la primera pasada por el tramo de Knon metió el miedo en el cuerpo a los responsables de los rallyes por parte de la Federación Internacional, tanto, que las instrucciones a los organizadores de la prueba escandinava fue la de cancelar la segunda pasada por dicha especial como una especie de aviso al resto de rallyes.

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No soy muy de pedir cosas al Año Nuevo, de hecho esta Nochevieja incluso prohibí a mis familiares que nos desearamos salud ante los lamentables resultados de los últimos años. Pero siempre me han hecho gracia los ejercicios periodísticos que juegan a predecir con deseos lo que ocurrirá en los próximos meses: desde la portada de L'Équipe anunciando con éxito el récord mundial de salto con pértiga de Renaud Lavillenie a un maravilloso spot de Eurosport hace un par de años que invitaba a los espectadores a soñar. Precisamente uno de esos deseos que aparecían en el anuncio es el primero que se me viene a la mente...

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