La pretemporada 2019 de la Fórmula 1 llegó ayer a su fin tras una semana muy intensa y con muchas cosas que contar. La mayoría están a la vista pero las realmente importantes quedaron ocultas gracias al siempre meticuloso trabajo de los equipos, que se encargaron de evitar enseñar demasiado. Quizás por ello el rendimiento de Ferrari no acaba de convencer a tanta gente como cabría esperar. Los de Maranello son los "campeones de invierno" si nos atenemos a tiempos en tandas cortas y largas, pero la sospecha sobre el 'sandbagging' de Mercedes está siempre ahí y sus registros tampoco son poco competitivos. Están allí y no hay que descartarles, por lo menos, hasta que sea evidente en un fin de semana de Gran Premio que no están a la altura. Por detrás, la marabunta de la zona media con una Red Bull que busca ser tercera por encima de la gran pelea. Por nuestra parte, hemos buscado analizar equipo por equipo el trabajo de esta pretemporada, además de hacer una valoración breve pero concisa sobre los tiempos obtenidos por los equipos. Siempre asumiendo que hay cierto espacio especulativo, creemos estar, por lo menos, cerca de la realidad. Que los equipos no han enseñado todas sus cartas, lo sabíamos ya. Pero además, los pilotos dicen que también se han guardado rendimiento...

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Aunque se habló de la opción de DAZN, finalmente será Movistar+ la encargada de retransmitir la posibilidad de que Fernando Alonso alcance la triple corona. El asturiano se podrá ver a través de una plataforma de pago del gigante de las telecomunicaciones que ha visto decrecer su oferta del motor durante los últimos años, despidiéndose de los derechos televisivos del Mundial de Motociclismo y del WRC para centrarse especialmente en Fórmula 1 y en la emisión de la Indy 500 el próximo 26 de mayo.

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Tres milésimas. Esta es la diferencia en pista entre los mejores tiempos de Ferrari y Mercedes, entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, entre el aspirante y el campeón. La Fórmula 1 no descubre sus armas antes de Australia y saber dónde está cada equipo es casi como intentar ver un guijarro en un vaso de agua con un par de gotas de tinta diluídas en él. Borroso y cuando casi parece que puede verse algo, un nuevo movimiento lo cambia todo y lo convierte en confusión. Si por la mañana el protagonista positivo era el equipo de Maranello, por la tarde los de Brackley fueron los más 'peligrosos'.

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Llegó la última mañana de test y la historia se mantiene. Sebastian Vettel completó la octava sesión matinal en primera posición con un registro ligerísimamente más rápido que el de Charles Leclerc en la jornada de ayer. Los Ferrari, montando todos sus rivales los neumáticos C5 (con el permiso de Red Bull con el C3) siguen estando en cabeza. Faltando una sola sesión para terminar la pretemporada 2019, los italianos parecen haberse asegurado el manido título de "Campeón de invierno", con una validez prácticamente nula. Ferrari ya estuvo arriba en los test de 2017 y 2018... y buscará romper la racha de segundos puestos finales.

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En la siempre equilibrada pelea de la zona media, McLaren es un nombre de importancia histórica encallado en un concepto difícil. Los mayores tiburones de rendimiento en pista suelen luchar por la parte final de la zona de puntos, lugar al que el equipo de Woking pertenece desde 2013. El cambio constante de alineación de la escuadra inglesa no suele ayudar a evolucionar hacia adelante, hecho que a su vez genera más cambios e idas y venidas de personal. Lando Norris es la última nueva arma de McLaren para intentar revertir una situación compleja y su final de la preparación para 2019 le deja con un sabor de boca relativamente correcto.

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Termina el penúltimo día de test de pretemporada 2019 y lo hace con Charles Leclerc al frente de la clasificación con el registro obtenido por la mañana tras una tarde con varias simulaciones de carrera por parte de los equipos más importantes aún con un desafortunado final en el caso de Red Bull. Pierre Gasly sufrió una salida de pista a las 15:16 de la tarde, a falta de casi tres horas para el término de la sesión. Empiezan a llegar las primeras suposiciones sobre el ritmo de los equipos, con Ferrari como grandes favoritos mientras Mercedes sigue escondiendo sus cartas.

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La familia española de McLaren sigue creciendo. Más allá de Fernando Alonso en su posición de embajador y piloto del programa de IndyCar y de Carlos Sainz como piloto titular en la Fórmula 1, el mundo de los GT's de la marca de Woking habla mucho español en 2019. Álex Palou fue confirmado recientemente como piloto del coche del Team Goh en Japón, donde tomará parte en el Super GT en la clase GT300 y en la Super Taikyu. Hoy, otro piloto español más se sumó a las filas de McLaren al anunciarse que Fran Rueda ingresa en el programa de jóvenes promesas.

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28 de febrero de 2019

Llegó la penúltima jornada de test de pretemporada y con ella, los primeros registros remarcables con los primeros 1:16. Charles Leclerc fue el más veloz y aunque con el compuesto más blando de todos los disponibles, el monegasco marcó un 1:16.231 que se queda a menos de una décima del registro que le dio la pole position a Lewis Hamilton en el pasado Gran Premio de España. El Ferrari se resarce así de un día complicado ayer y de una mañana con menos rodaje del que esperaban, siendo los primeros en destaparse ligeramente, como dicta la tradición a medida que se acerca el fin de los test.

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Llegado el final de la segunda jornada de test de la segunda semana de pretemporada 2019, Carlos Sainz trae algo de ilusión a los aficionados españoles al lograr el mejor tiempo, firmado por la mañana y mantenido por la tarde en un día cuyas mayores historias las volvieron a protagonizar Ferrari y Mercedes. El equipo italiano se quedó en el garaje toda la tarde mientras volvía a poner su coche a punto y lo lograba solo a tiempo de dar una vuelta de instalación. Por su parte, el contraste con Mercedes hizo que Lewis Hamilton completara una simulación de carrera mientras Charles Leclerc se quedaba sin marcar un tiempo hoy... le tocará empezar la actividad de los italianos mañana.

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La segunda mañana de la segunda semana de pruebas de pretemporada en el Circuit de Barcelona-Catalunya se saldó con el mejor tiempo de Carlos Sainz y el accidente de Sebastian Vettel, siendo estos los dos mayores puntos de interés. Afortunadamente, no hubo que lamentar daños físicos en ningún caso mientras que en el caso del madrileño, su registro es el más rápido de toda la pretemporada por el más escuálido de los márgenes. Curiosamente, Vettel obtuvo el segundo mejor tiempo de la sesión con Verstappen en tercer puesto.

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