Apenas nos habíamos podido quitar el frío del cuerpo tras un ajetreado Rallye Monte-Carlo Histórico cuando el 11 de febrero llegaba la noticia de que un incendio estaba amenazando las instalaciones de SEAT Coches Históricos. La nave A122 donde se guardan todas las joyas históricas del fabricante de Martorell veía cómo el humo y las llamas comenzaban a acercarse. Un vuelco en el corazón para muchos por los posibles daños materiales irreparables e irremplazables, para otros muchos que hemos convivido con el equipo, lo importante era saber que todos ellos estaban bien.

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28 de febrero de 2019

Los coches modernos son más efectivos, más potentes, más rápidos y en muchas ocasiones menos excitantes para todos aquellos que hacen centenares o miles de kilómetros para verlos competir. La evolución del automóvil no ha tenido siempre un efecto totalmente positivo para aquellos que disfrutan de la competición y, en especial, de los rallyes. En un momento en el que se empieza a hablar de que la próxima generación de World Rally Cars tendrá trenes de potencia electrificados, previsiblemente híbridos, muchos encuentran en las carreras de clásicos o históricos una buena forma de reconciliarse con el pasado. Esto no se produce únicamente en el caso de los aficionados, sino que también es extensible en el de los equipos, pilotos y los propios copilotos.

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En un parque de asistencia en el que podemos encontrar a vehículos como el Lancia Stratos, los Renault Alpine de todas las generaciones (incluido el actual), numerosos Porsche 911 o los siempre coquetos Mini Cooper S, el SEAT 124 Grupo 4 sigue siendo uno de los centros de las miradas. El Grupo 4 de la firma de Martorell se ha desenvuelto estos días a la perfección sobre los nevados tramos del Rallye Monte-Carlo Histórico, y desde Diariomotor Competición hemos tenido la oportunidad de ver esta réplica a pleno rendimiento.

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Es inevitable hablar de la Noche del Turini para cerrar esta serie de “Diarios de viaje”. El ambiente sigue siendo igual de mágico que en otras ocasiones, si bien, en esta ocasión los grupos eran menos numerosos e incluso la libertad de movimiento era mayor aprovechando que no se estaba frente ante una prueba de velocidad del Mundial de Rallyes. Recordaba a otras épocas la posibilidad de ver llegar al Renault Alpine de Jean-Pierre Coppola completamente cruzado a lo alto del Col, balancearlo en mitad de flashes de decenas de cámaras fotográficas y enderezarlo a tiempo, frente a todos los incondicionales del Club Alpine (la caravana de versiones modernas del deportivo francés fue una de las notas de color), para poder encarar la bajada hacia La Bóllene Vésubie.

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Había rumores acerca de la posibilidad de que Ma Qing Hua terminara por recalar en el equipo Mulsanne para disputar la temporada 2019 del WTCR con una de las unidades del Alfa Romeo Giulietta, pero no fue hasta ayer que el piloto chino era confirmado por la formación italiana, convirtiéndose de esta forma en el primer piloto de dicha estructura que no comparte la nacionalidad transalpina.

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Nieve, nieve y más nieve. Si el domingo prácticamente todos fueron pillados por sorpresa debido a la gran cantidad que se acumulaba en los tramos después de las precipitaciones durante la madrugada, nadie podía decir que le había pillado por sorpresa la situación meteorológica en las zonas por las que se disputaban los cuatro tramos que conformaban la jornada del lunes, esta vez denominada como primera parte de la etapa común después de las dos anteriores de concentración y clasificación de esta edición 2019 del Rallye Monte-Carlo Histórico.

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El sábado fue decisiva para la etapa de concentración, pero el domingo sería la gran protagonista de la jornada de clasificación. Los pilotos, que ya salían por orden de dorsal del parque cerrado situado en la localidad de Valence, se encontraron con que la nieve había tomado el control por completo de las cuatro especiales que se iban a celebrar durante esta segunda etapa de la que saldría el orden de arranque para el lunes a través de la clasificación general que resultara del ZR3, a la postre, único tramo que se podría celebrar debido a la gran cantidad de nieves.

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Prácticamente cualquier lugar es apto para que un equipo monte una asistencia rápida en la actualidad. Para los más jóvenes, los cuales hayan disfrutado viendo las imágenes a través de YouTube con los Lancia 037 deteniéndose en un lateral de la carretera para sustituir los neumáticos y así tratar de frenar a los Audi y su temida tracción Quattro, hay que recordarles que estas son imágenes que todavía se pueden encontrar en la actualidad, concretamente en el Rallye Monte-Carlo Histórico, que al igual que su hermano ‘de velocidad’ ha heredado esa complejidad a la hora de elegir neumáticos.

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“¿Vienes al Monte-Carlo?... Ya verás que movida” Ese fue uno de los primeros mensajes que recibí de parte de uno de los integrantes de la expedición de SEAT Coches Históricos, algo que para muchos hubiera sido una frase muy poco halagüeña, se convertía en música para mis oídos. Había ganas de volver a los orígenes, a volver a ver en su salsa a los coches que una vez dominaron el Rallye más icónico a nivel mundial, y entre ellos, el SEAT 124 Grupo 4 que coló dos de sus unidades entres los cuatro primeros en aquella edición de 1977.

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Solo faltan unas horas para que el Rallye de Monte-Carlo vuelva a ponerse en marcha, en este caso con uno de los eventos más puros que todavía se mantienen dentro del automovilismo y en especial los rallyes. Tras la edición de la cita monegasca más corta de las más de ocho décadas de la prueba de velocidad, los pilotos ponen a punto sus máquinas para la que será la salida de la 22ª edición del Rallye Monte-Carlo Histórico 2019, y en él volveremos un año más a tener representación destacada.

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