Hay muchos tipos de personajes en las carreras y sin embargo pocos se acercan a la mirada despreocupada del simpático y parlanchín holandés que ocupará estas líneas. Tom Coronel es un hombre que vive bien, o al menos da una imagen de estabilidad lo suficientemente fiable como para que no se le noten los problemas. Hablar con (más que entrevistar a) Coronel es un espectáculo en sí mismo y una ráfaga de titulares constante, que se puede frenar en distintos temas que el piloto de Comtoyou trata gustosamente. Desde su permanencia en las carreras, sus aventuras económicas o incluso su hijo y su carrera televisiva, con Coronel uno no pierde el tiempo.

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El esperado regreso del Campeonato de España de Turismos se producirá este fin de semana en Los Arcos, enmarcado dentro de los novedosos 'Racing Weekends' promovidos por la Real Federación España de Automovilismo. El certamen busca ocupar un hueco enorme en el panorama automovilístico nacional, pero la apuesta por un reglamento propio y tantos años de ausencia de carreras de turismos al sprint (porque el CER ha aguantado el fuerte con enorme dignidad en lo que respecta a resistencia) justifican un inicio lento.

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En el mundo del automovilismo, casi todas las disciplinas requieren a un piloto rápido, mentalmente fuerte y con la inteligencia de reacción en décimas de segundo que se necesitan en los momentos clave. Eso suele ser sinónimo de juventud excepto en el panorama de los turismos, dónde la experiencia es un grado y la pillería es ley con coches que permiten el toque, el roce y hasta el cruzado para evitar un trompo. Gabriele Tarquini está a la cabeza de dicha generación de oldies que gobiernan el WTCR y dejan en mal lugar a los que intentan llegar arriba, en una cima desde dónde observa el italiano campeón de 57 años y ganas inagotables.

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¡Vuelve el especialista de asfalto! Con la llegada de la primera prueba de esta superficie en el Campeonato Japonés de Rallyes, Norihiko Katsuta entra en su parte favorita del certamen y en el Shinshiro Rally de pasado fin de semana, el piloto más laureado de la competición aprovechó la oportunidad para responder a Toshihiro Arai después de la victoria de su rival en el Rally of Tsumagoi sobre la nieve. El duelo entre ambos se resolvió esta vez a favor de Katsuta, que además aprovechó su victoria combinada con el tercer puesto de Arai para acercarse peligrosamente al líder de la clasificación general. La diferencia entre ambos es ahora de solo dos puntos. Mientras tanto, el segundo puesto en el Shinshiro Rally fue para Fumio Nutahara, a 5,7 segundos del ganador. El piloto de Mitsubishi aprovechó la buena tendencia del Lancer Evo X a ir bien en asfalto para sumar unos puntos valiosos aunque el piloto patrocinado por Yokohama es solo cuarto de la general en la clase principal, bajo el nuevo nombre de JN1. Al igual que en Tsumagoi, todos los coches participantes fueron los habituales en el campeonato, a la espera de la llegada de algún R5. Las demás categorías tuvieron alguna sorpresa pero en general, bastante estabilidad.

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Después de conquistar las Series Europeas de TCR en 2018 se esperaba que Mikel Azcona ampliara fronteras. El navarro ya había cumplido a nivel continental y la salida de Pepe Oriola de Cupra hacía pensar que la marca española haría un esfuerzo por mantener presencia del país en la Copa del Mundo de Turismos. Y así ha sido: Azcona será de la partida en la temporada 2019 de la mano del nuevo socio de Cupra en el certamen, PWR Racing.

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Desde la salida del Mundial de Turismos de Cheste en 2012 este campeonato, ahora reconvertido en Copa del Mundo de Turismos o WTCR, no visita España. Cierto es que Montmeló ha venido acogiendo su presentación en sociedad y test oficial los últimos años, pero son ya siete años los que han pasado desde la última carrera. Una ausencia que está a punto de llegar a su fin ante las negociaciones llevadas a cabo por Motorland Aragón.

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Queda ya muy lejos, pero hubo un tiempo en el que las 24 Horas de Spa eran una carrera de turismos, por mucho que desde que tomara sus riendas Stéphane Ratel se hayan convertido en la joya de la corona de sus certámenes de GT en Europa. Y es con ese espíritu con el que Marcello Lotti y Creventic (los responsables de las 24H Series) anunciaron esta semana su intención de organizar una prueba de 500 vueltas a Spa-Francorchamps reservada única y exclusivamente a vehículos TCR.

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El título de Toshihiro Arai de este 2018 es el último de una era en el Campeonato Japonés de Rallyes, que en 2019 vivirá una auténtica revolución a nivel de normativa técnica, centrada sobre todo en permitir la participación de los R5 en su clase máxima. De esta forma, se apunta un tanto a favor en relación al Japan Super Rally, que permitía estos coches pero que no acaba de levantar el vuelo. Aunque los Subaru WRX STi y los Mitsubishi Lancer Evo X seguirán compitiendo en la clase más elevada, los R5 deberían ser los claros favoritos, por lo que podríamos ver cambios importantes en las alineaciones de esta competición para la próxima temporada.

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El cuento que todos intuíamos que tendría final feliz desde que arrancó la temporada 2018 del WTCR llegó a su conclusión este fin de semana en las calles de Macao. Y efectivamente asistimos a un ¿último? logro de una leyenda de los turismos como Gabriele Tarquini: líder destacado del certamen, el italiano no falló y pese a tener que esperar a la última carrera del año se llevó el campeonato al volante de su Hyundai i30 TCR.

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La antepenúltima y penúltima citas de la Copa del Mundo de Turismos 2018 no fueron excesivamente brillantes para el coche dominador de la temporada, el Hyundai i30 TCR, pero no por ello la marca coreana llegará este fin de semana a Macao con menos opciones de llevarse el título. De los siete aspirantes con opciones matemáticas, cuatro están al volante de un i30, incluyendo los tres primeros. Gabriele Tarquini partirá como favorito, llegando también con opciones Pepe Oriola.

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