Sainteloc ya dejaba entrever el pasado lunes que uno de sus pilotos iba a ser una de las grandes caras conocidas del Campeonato de Europa de Rallyes. Los colores naranjas y negros con los que se vestía una de las unidades del Citroën C3 R5 no hacían otra cosa que confirmar que Alexey Lukyanuk competirá con el modelo francés esta temporada tras  haberlo probado a finales de 2018 y después de hacer lo propio también con el Skoda Fabia R5 del equipo italiano Step Five Motorsport.

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La decisión de Bruno Magalhães de no estar presente en las últimas dos citas de la temporada daba prácticamente por cerrado el Campeonato de Europa de Rallyes en favor de Alexey Lukyanuk y su copiloto, Alexey Arnautov. Solo restaba el trámite de conseguir algunos scratch y quizás un buen puesto final en el Rally de Polonia. Sin embargo, la pareja rusa volvió a hacer a su estilo, luchando desaforadamente por el triunfo y cometiendo un error por el camino que les dejaba fuera de carrera durante el primer día de competición.

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Lo avanzábamos nada más terminado el Barum Rallye Zlín, pero ha sido ahora, a falta de menos de una semana para que se dispute la prueba polaca (21-23 septiembre), penúltima cita del ERC 2018, cuando se confirma la decisión de Bruno Magalhães de terminar con su participación en el campeonato continental. El piloto luso era el máximo rival de Alexey Lukyanuk en la carrera por el título de Campeón de Europa, por lo que su decisión de no participar en el PZM Rally Poland deja ya por sentenciado el triunfo absoluto del piloto ruso.

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Alexey Lukyanuk mostraba una cara este fin de semana en Barum Rally Zlín a la que quizás no nos tiene del todo acostumbrados. El piloto ruso decidía contemporizar, y una vez llegado el momento en el que Jan Kopecký lo tenía a tiro, no era demasiada la resistencia que ponía el ruso, asegurándose el llegar a la meta, aunque no pudiera superar al checo. En este caso, el líder continental prefería sumar unos puntos vitales para el campeonato que tal vez en ese momento el piloto ruso pensaba que no fueran tan importantes.

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Quedaba una última jornada del Rallye di Roma Capitale en la que nos encontrábamos con siete especiales en las que la última era casi una despedida competitiva ya que estaba compuesta únicamente por un recorrido de 650 metros al lado de la línea de costa en Ostia. Alexey Lukyanuk no estaba dispuesto a dejar escapar otro triunfo en esta quinta cita del Campeonato de Europa de Rallyes, sabedor de que sus errores en Chipre y Acrópolis ya habían sido dos duros golpes a sus aspiraciones de coronarse campeón continental esta temporada.

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Muchos ojos puestos para saber de qué iba a ser capaz Nikolay Gryazin en esta segunda etapa del Rallye di Roma Capital. Con siete tramos cronometrados y 98,02 kilómetros competitivos, todo estaba listo para una buena ración de dramatismo y de golpes teatrales. No hubo que esperar demasiado para ver los primeros movimientos entre las posiciones nobles de la clasificación general. Un conato de incendio en el Skoda Fabia R5 de SRT pilotado por Gryazin, autor del scratch en el TC1, dejaba al ruso sin liderato y prácticamente hacía empezar de cero una carrera que promete tenernos en vilo hasta que se complete el último de los tramos de la etapa del domingo.

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Si el Rally Acrópolis fue una masacre entre los equipos del Campeonato de Europa de Rallyes, Chipre estaba dispuesto a seguir con la misma tónica en este paso de las series continentales por la zona suroeste. Además de los principales candidatos al título, también nos encontrábamos con la presencia de un Nasser Al-Attiyah que también se ha convertido en todo un habitual en la cita debido a ser valedero también para el MERC, título que Nasser espera conseguir empatar con Mohammed bin Sulayem con 14 campeonato de Medio Oriente.

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Si hay un rally en el que el drama está a la orden del día, ese es sin duda el Rally Acrópolis. Ayer nos íbamos a descansar con toda una demostración de fuerza por parte de Alexey Lukyanuk. El ruso, que pinchaba una rueda en la primera curva de la superespecial con la que se iniciaba la cita griega, conseguía dar la vuelta a la general en sólo un tramo, endosando más de 40 segundos a su más inmediato perseguidor en apenas 30 kilómetros. Sin embargo, la historia no tendría un final feliz para el ganador de las dos primeras pruebas del Campeonato de Europa 2018.

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Después de confirmarse que Kajetan Kajetanowicz no defenderá su corona, decidiendo dar el salto al WRC2, y viendo que Bruno Magalhaes no tiene el mismo ‘punch’ que en 2017, Alexey Lukyanuk parece que está un paso más cerca del que puede ser su título continental. El ruso, que nos tiene acostumbrados a muchas sorpresas, salía este fin de semana a los pedregosos tramos del Rally Acrópolis sabedor de que ni Chris Ingram ni Nikolay Gryazin estaban entre los inscritos, en el caso del británico, aquejado de problemas de salud que le obligaron a abandonar de forma temprana en Canarias y de los cuales todavía no ha obtenido un diagnóstico.

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No hubo grandes cambios durante la etapa del sábado en el Rallye Islas Canarias. Alexey Lukyanuk se ha hecho fuerte durante esta definitiva jornada de la prueba insular, valedera tanto para el Campeonato de Europa de Rallyes como para el Nacional de Asfalto. El veterano piloto ruso tendría una pequeña respuesta en forma de scratch por parte de Gryazin en la segunda especial del sábado, sin embargo, el líder del campeonato continental se encargaba de frenar cualquier tipo de insurrección a base de realizar los mejores tiempos en el resto de tramos del día.

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