Una década después de Kris Meeke, Chris Ingram vuelve a darle un título internacional a los británicos

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Temporada 1967. Vic Elford se corona Campeón de Europa de Rallyes de G3 junto a David Stone en el último título continental para los británicos. En 2009, Kris Meeke vencía dentro del Intercontinental Rally Challenge, sucesor espiritual de un ERC que seguía vigente, pero completamente eclipsado por las series organizadas por Eurosport Events. Una década más tarde, Chris Ingram tomaba el testigo del norirlandés y tras perder el título del ERC1 Junior de forma dramática en el Barum Rallye Zlin, conseguía coronarse Campeón absoluto continental tras una temporada loca en la que incluso tuvo que recurrir al crowdfunding para poder seguir con su temporada.

Sería una jornada plagada de bajas, comenzando por Filip Mareš, el cual perdía sus opciones de podio después de tener problemas de dirección asistida en su Skoda Fabia R5 Evo. No sería el único. Después de las muchas salidas de carretera en los dos primeros días, la jornada del domingo tenía un nivel incluso más bajo de agarre, con mucha agua acumulada en algunas secciones. Nabila Tejpar sufría un fuerte golpe con su Peugeot 208 R2 contra un árbol, lo que le dejaba el título de féminas en bandeja a Ekaterina Stratieva, el tercero (2014 y 2015) que consigue la piloto búlgara después de engancharse a la temporada 2019 del ERC ya superado el ecuador.

La Abarth Rally Cup también tenía un desenlace cargado de sorpresas después de que los dos candidatos tuvieran que abandonar el sábado por problemas ambos de fiabilidad en sus Abarth 124 R-GT. Tras reengancharse ambos el domingo, el siciliano Andrea Nucita se hacía con el título final en la monomarca italiana, así como los 30.000 euros del premio final, después de que un problema con la presión del aceite obligara a tomar de nuevo el camino de la retirada.

Por delante también habría sustos y problemas más allá del abandono de Mareš. Chris Ingram comenzaba el día con un trompo al volante del Skoda Fabia R5 Evo de Toksport, a lo que se sumaría posteriormente un pinchazo en el tramo de Telkibánya. Se tendría que parar la pareja británica a sustituir la rueda afectada, perdiendo dos minutos y cayendo a la tercera plaza. También Lukyanuk sufría problemas, perdiendo los frenos traseros en su Citroën C3 R5 solo un tramo antes de encontrarse con su rival por el título del Viejo Continente a reducida velocidad en una carretera en la que era imposible que pudieran pasar ambos coches debido a su estrechez.

El ruso necesitaba la victoria y esperar un problema de Ingram, el cual llegaba al final del primer bucle como líder provisional, con solo un punto de ventaja sobre el todavía vigente Campeón de Europa. Con Callum Devine o Norbert Herczig lejos de atrapar a Ingram, serían determinantes los últimos tres tramos. Los organizadores pronto anunciarían que el TC14 no se iba a disputar debido a los “ríos” que atravesaban algunas secciones de las carreteras y tras lo visto en la primera pasada.

La 13ª especial iba a ser la última del evento, la última de la temporada y el último golpe de teatro para el Campeón de Europa en título en un año completamente aciago para Alexey Lukyanuk y su copiloto, Alexey Arnautov. El del equipo Saintéloc pinchaba justo después de Ingram, lo que no solo dejaba sentenciado el título en favor de Chris, sino que además le hacía perder la victoria a los rusos en favor de Frigyes Turán y Bagaméri, profetas en su tierra. Ingram completaba la machada, sumando 141 puntos por los 132 que podía alcanzar finalmente Alexey Lukyanuk con la segunda plaza en la etapa y en la general final sumados a los siete puntos logrados ayer. Lo conseguía sin victorias en ninguna de las pruebas y con apenas cuatro scratchs en todo 2019,

Clasificación final del Rallye de Hungría 2019:

Pos. Piloto / Co-piloto Coche Total Dif. 1º
1 Turán Frigyes / Bagaméri L. Škoda Fabia R5 02:11:28.0 -
2 Lukyanuk Alexey / Arnautov Alexey Citroën C3 R5 02:12:01.7 +33.7
3 Devine Callum / Hoy Brian Hyundai i20 R5 02:12:53.9 +1:25.9
4 Ingram Chris / Whittock Ross Škoda Fabia R5 Evo 02:13:16.5 +1:48.5
5 Herczig Norbert / Ferencz Ramón Volkswagen Polo Gti R5 02:14:40.3 +3:12.3
6 Velenczei Á. / Zsiros Gábor Citroën C3 R5 02:15:56.4 +4:28.4
7 von Thurn und Taxis A. / Ettel Bernhard Škoda Fabia R5 Evo 02:17:32.3 +6:04.3
8 Johnston Sean / Kihurani Alex Citroën C3 R5 02:18:23.0 +6:55.0
9 Cais Erik / Žáková J. Ford Fiesta R2T 02:24:50.5 +13:22.5
10 Lovász Pál / Kurti Tamás Škoda Fabia R5 02:25:06.0 +13:38.0

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