Temporada 1967. Vic Elford se corona Campeón de Europa de Rallyes de G3 junto a David Stone en el último título continental para los británicos. En 2009, Kris Meeke vencía dentro del Intercontinental Rally Challenge, sucesor espiritual de un ERC que seguía vigente, pero completamente eclipsado por las series organizadas por Eurosport Events. Una década más tarde, Chris Ingram tomaba el testigo del norirlandés y tras perder el título del ERC1 Junior de forma dramática en el Barum Rallye Zlin, conseguía coronarse Campeón absoluto continental tras una temporada loca en la que incluso tuvo que recurrir al crowdfunding para poder seguir con su temporada.

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El Rallye de Hungría pone este fin de semana la guinda al Campeonato de Europa de Rallyes 2019 con una cita nueva sobre asfalto que está demostrando al igual que el resto de citas del calendario tener su propia identidad. Una prueba sobre asfalto con condiciones otoñales que está llevando al límite a los competidores desde el primer kilómetro y que promete agitar el avispero hasta la llegada a la última meta, la misma que coronará al Campeón continental después de un año repleto de sorpresas en el que el poseedor del título no ha sido capaz de defender con solvencia su trono frente a un piloto que se ha encontrado en disposición de pelear por la categoría absoluta después de perder el ERC1 Junior y con un casi desconocido Lukasz Habaj que se ha aferrado a sus opciones desde el inicio.

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La presencia de los locales, sumada a la de los ganadores del ERC Junior U27 y U28 de la temporada pasada sería un bálsamo para un Campeonato de Europa que recuperaba el protagonismo con la llegada al Rallye di Roma Capitale en una prueba que sería especialmente clave para el ERC3 Junior, así como para la variante R5 que sí parecía estar mucho más encaminada en favor de Chris Ingram.

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Alexey Lukyanuk está acostumbrado a regalarnos sorpresas, especialmente en la última jornada de cada rally. El ruso, con una ventaja de más de cuarenta segundos sobre el piloto de Hyundai Motorsport, Jari Huttunen, afrontaba las seis especiales del domingo en el Rally de Polonia 2019 teniendo muy en mente que no se podía permitir acumular otro cero después de los problemas en las dos citas insulares.

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Acostumbrado ya a competir con presión, el piloto ruso es consciente de que después de sus abandonos en Canarias y Azores no se puede permitir un nuevo KO en lo que resta de temporada si quiere reeditar el título europeo un año después. Alexey Lukyanuk llegaba a Polonia con ganas de redirigir su campaña, eclipsado en Letonia por la descarada juventud de Oliver Solberg. Aquí, con Jari Huttunen frente a él, el hombre de Saintéloc se propuso liderar desde el primer tramo de la jornada del sábado.

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Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Bonita batalla entre los protagonistas del Campeonato de Europa de Rallyes y algunos de los representantes nacionales. El Rallye Islas Canarias unía en una prueba ERC, Campeonato de España de Asfalto y S-CER se unían en un programa que nos iba a dejar emociones fuertes, con el regreso de Alexey Lukyanuk tras su accidente en el Rally de Azores en el último tramo que llevó a hacer peligrar su participación en la segunda cita del campeonato continental.

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Cuando todo parecía indicar que Alexey Lukyanuk tenía en su mano su primera victoria al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc y la reedición del triunfo conseguido en 2018 en la prueba insular, el ruso se ha visto como de nuevo su relación amor-odio con la cita lusa escribiría un nuevo capitulo amargo en su historia como piloto del ERC. El vigente campeón llegaba a los dos últimos tramos con una ventaja solida sobre Lukasz Habaj hasta que un pinchazo lo echaba todo al traste.

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Autentica exhibición la que está realizando Alexey Lukyanuk en su estreno al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc. Desde la consecución de su título la pasada temporada en Polonia no habíamos podido ver al piloto ruso defendiendo su recién estrenada condición de Campeón de Europa. A pesar de estrenar montura nueva tras años de confiar sus resultados en el Ford Fiesta R5, Lukyanuk se ha lanzado a comenzar la campaña 2019 como primer líder, renovando de esta forma el triunfo conseguido en Azores en la edición de 2018.

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