Hace unos meses fue Alexander Rossi el que aceptó la propuesta y decidió probar suerte en una disciplina tan distinta como es el mundo de las Bajas norteamericanas. Aunque su participación se viralizaría por el incidente con un vehículo ajeno a la carrera, parece que la aventura del piloto ganador de la Indy 500 fue un acicate para que otros se plantearan acometer el reto de una forma similar. De esta forma, Jenson Button ha confirmado que su primera gran participación en una carrera off-road vendrá de la mano de dicha competición, tomando parte este 2019 en dos Bajas, precisamente en el año en que se cumple una década de su título Mundial de Fórmula 1.

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15 de febrero de 2019

Es algo que adelantamos tras el pasado Rally de Catalunya y ahora ya hay confirmación. Oliver Solberg repetirá los pasos de su padre y competirá enfundado en los colores oficiales de Subaru. En el caso del joven piloto de 17 años no será en el Mundial de Rallyes, sino que su participación se limitará al campeonato americano de rallyes, disputando seis pruebas con el Subaru WRX STI preparado por Vermont SportsCar que ya se pudo ver hace unas semanas, el mismo que recuperó la icónica decoración de las estrellas amarillas sobre fondo azul.

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El Trofeo Andros celebraba el pasado fin de semana su treinta aniversario realizando una gran fiesta en uno de los enclaves más importantes para el deporte galo. El Stade de France no solo se vestía de gala para acoger la cita extraordinaria de una temporada 2018-19 que ya tenía campeón desde hace semanas, con Jean-Baptiste Dubourg alzándose con su cuarto título. También lo hacía para ver a dos de sus estrellas del WRC, los ganadores de los últimos 15 títulos del Campeonato del Mundo de Rallyes y, de paso, rendirles homenaje.

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Ha sido una de las principales críticas a esta nueva etapa de Codemasters al frente de DiRT Rally y han querido que no les vuelva a ocurrir. Aprovechando que la actual generación de consolas está llegando, la desarrolladora de videojuegos quiere que su nuevo título tenga algo más de recorrido, siguiendo en este caso la filosofía cada vez más habitual de la llegada de contenidos y las denominadas como “Season”, con las que se promete alargar la vida del título durante los próximos dos años y así dar margen para el desarrollo de nuevos productos ya específicamente para la siguiente generación de sobremesas.

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Aunque este fin de semana estará volcado con su regreso al Mundial de Rallyes, Marcus Grönholm no ha descuidado durante las últimas semanas el futuro de su equipo en el World RX. Sabedores de la oportunidad que se les plantea, el finlandés ha conseguido cerrar una superestructura de tres coches en la que continuarán tanto su hijo, Niclas Grónholm, como Timur Timerzyanov, y a los que se unirá Reinis Nitiss, Campeón del Euro RX 2019, y que lo hará como piloto de desarrollo.

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En un parque de asistencia en el que podemos encontrar a vehículos como el Lancia Stratos, los Renault Alpine de todas las generaciones (incluido el actual), numerosos Porsche 911 o los siempre coquetos Mini Cooper S, el SEAT 124 Grupo 4 sigue siendo uno de los centros de las miradas. El Grupo 4 de la firma de Martorell se ha desenvuelto estos días a la perfección sobre los nevados tramos del Rallye Monte-Carlo Histórico, y desde Diariomotor Competición hemos tenido la oportunidad de ver esta réplica a pleno rendimiento.

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El GRC Europe está ganando año a año atractivo. Después de confirmarse la presencia de los hermanos Hansen y la llegada de Hayden Paddon, el campeonato creado por Max Pucher parece que podrá presumir de tener dos pilotos ex-Fórmula 1 en sus parrillas. Alex Wurz siempre ha mostrado su respaldo a su compatriota, por lo que a pesar de que no ha sido confirmada su presencia en las seis citas del calendario, se espera que el piloto pueda unirse al último anuncio de las series, el veterano Stéphane Sarrazin.

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8 de febrero de 2019

La tercera temporada de las Japan Super Rally Series vive una revolución. Más allá de contar con el Campeonato Japonés de Rallyes, el Rally of Tsumagoi tuvo también la primera prueba de la temporada del segundo certamen nipón más importante en el mundo de esta disciplina, la primera también de la era post Yuya Sumiyama, que no tomará parte este año. El japonés venció en 2017 y 2018, dejando el certamen en 2019 para centrarse en otras aventuras entre las que se presupone una repetición del certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y quien sabe si pruebas más internacionales. Las Japan Super Rally Series tuvieron por lo tanto a un ganador distinto por fin en Tsumagoi, con Yasushi Aoyama imponiéndose al volante de un Subaru Impreza WRX STi del equipo Cusco Racing.

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El Campeonato Japonés de Rallyes empieza como siempre en los últimos años sobre la nieve y el pasado fin de semana Toshihiro Arai se aprovechó de la suerte del campeón para empezar su defensa del título con una victoria al límite tras tomar el liderato en el penúltimo tramo del evento gracias a un error de Takuma Kamada, líder hasta un trompo que le relegó al segundo puesto. Sin dramas de normativas y sanciones en suspensión como hace dos años ni protestas como el año pasado, la nueva era del JRC comenzó con normalidad aunque con varios elementos a los que prestar atención mientras Japón empieza a poner los ojos en una prueba mundialista para 2020. La tercera posición fue para Toshihiro Katsuta, que estuvo al nivel de sus rivales en un principio pero que perdió ritmo en el último día. Con el cambio de normativa que se estrena este año, la clase JN1 (ahora la más alta) acepta coches R5 pero por ahora aún no hubo ninguno en competición, aunque está prevista la llegada de por lo menos un Škoda Fabia durante la temporada. En las demás clases, algunos resultados inesperados animaron el primer evento de la temporada 2019.

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Es inevitable hablar de la Noche del Turini para cerrar esta serie de “Diarios de viaje”. El ambiente sigue siendo igual de mágico que en otras ocasiones, si bien, en esta ocasión los grupos eran menos numerosos e incluso la libertad de movimiento era mayor aprovechando que no se estaba frente ante una prueba de velocidad del Mundial de Rallyes. Recordaba a otras épocas la posibilidad de ver llegar al Renault Alpine de Jean-Pierre Coppola completamente cruzado a lo alto del Col, balancearlo en mitad de flashes de decenas de cámaras fotográficas y enderezarlo a tiempo, frente a todos los incondicionales del Club Alpine (la caravana de versiones modernas del deportivo francés fue una de las notas de color), para poder encarar la bajada hacia La Bóllene Vésubie.

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