Valtra se ha convertido desde hace casi un lustro en uno de los principales patrocinadores del Rally de Finlandia. La firma nórdica de vehículos agrícolas incluso se convirtió en protagonista indirecto hace unos años cuando sus productos formaron parte de una peligrosa chicane artificial que los organizadores del 1.000 Lagos habían decidido establecer en uno de los tramos, en lo que sin duda fue una de las muestras perfectas de que nadie es ajeno a brechas de seguridad. Sin embargo, Valtra se está esforzando mucho por relacionar sus tractores con la competición y eso nos ha llevado incluso a verlos competir en tramos.

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20 de mayo de 2019

Lo hemos visto en el pasado con otros jóvenes talentosos procedentes del país de los 1.000 Lagos, incluso muchos recordarán la imagen de Kimi Räikkönen jugando al Colin McRae en un barracón con el traje militar en 2001. Tras su tempranero debut en el WRC, Kalle Rovanperä no podrá sortear una de las obligaciones que tienen los finlandeses con su país. El piloto de Skoda Motorsport, que el próximo 1 de octubre cumplirá 19 años de edad, tendrá que hacer un alto en su carrera deportiva para cumplir con el servicio militar.

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Finalmente, Alpine dará el paso. El fabricante francés de automóviles llevaba ya un tiempo tonteando con la opción de construir un coche de rallyes después de tener ya establecidos las versiones GT4 y Cup de su A110 y finalmente llegó la confirmación. En la presentación de su hoja de ruta para el futuro más próximo, además de reconocer que persiguen salir campeones del WEC después de ponerse líderes en LMP2 tras las 1.000 Millas de Sebring, confirmaban que seguirán el año que viene en el Mundial de Resistencia, sin embargo, la mayor novedad ha llegado de la disciplina de los tramos y los cronos.

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Llegábamos al Rally de Chile y en los mentideros se apuntaba a que los equipos iban a reunirse con la FIA para tratar la limitación de pruebas en las que compiten los World Rally Cars oficiales fuera del Mundial. Aunque todos los equipos estarán en Estonia, en esa especia de evento publicitario que ha ideado el promotor del WRC, Hyundai Motorsport decidía desmarcarse del resto e inscribir su i20 WRC Coupé en dos citas de asfalto, el Rallye Vosges Grand-Est y el Ypres.

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Una pista ancha, la cual aprovechaba prácticamente todo el espacio de la zona de Eau Rouge, subiéndola por la trazada normal y bajando por la zona tradicional donde se encuentra la escapatoria, la misma de la que guardamos un infausto recuerdo cuando hablamos de Stefan Bellof. Esta vez sin nieve después de lo visto hace apenas una semana en la cita del WEC, la lluvia mojaba un trazado muy ancho, el cual no solo favorecía la posibilidad de que aparecieran trazadas distintas, sino que también deparaba mucho contacto entre coches. Circuito de tracción y chasis, especialmente en condiciones tan húmedas y de tierra suelta como las del sábado.

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Si el WRC completaba su mini temporada sudamericana este fin de semana en Chile, el Campeonato de España de Rallyes de Asfalto hacía lo propio con su paso insular. Tras el gran espectáculo que nos deparó el Rallye Islas Canarias 2019, ahora era el turno del Villa de Adeje, el cual contaba obviamente con una inscripción mucho más nacional y en el que el duelo entre los pilotos de Hyundai prometía llevarse todo el protagonismo.

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El Rallye Islas Canarias fue la gran fiesta para la competición española. Las victorias de Alberto Monarri en ERC2 y de Pepe López en el ERC y ERC1 Junior, además del segundo puesto y liderato para Efrén Llarena en ERC3 Junior. En el podio, Manuel Aviñó era testigo de uno de los triunfos más importantes en el automovilismo internacional de parte de la cantera en la que está trabajando. Había que echar la mirada atrás para ver la última victoria absoluta de un piloto nacional en el ERC, mientras que Dani Sordo era la última referencia en el WRC y el extinto IRC que en su día también coronó a Enrique García Ojeda.

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10 de mayo de 2019

Nueva cita en Nueva Zelanda, nueva victoria de Hayden Paddon, que es fiel a la tradición de sus victorias en su país natal, sobre todo si se trata de una prueba del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. El 'kiwi' se impuso de nuevo en el Rally Whangarei después de ganarlo el año pasado y después de haber iniciado la temporada 2019 con victoria en Otago. De esta forma, queda automáticamente clasificado para la gran final en China del certamen incluso si no participa en ningún evento más en lo que queda de año. Al igual que en el primer rally del año, Paddon dominó a placer y sin ningún tipo de rival tanto entre los pilotos del certamen nacional como entre los del FIA APRC. Con más de siete minutos de ventaja, claramente muestra su candidatura al título de 2019 que se decidirá el 26 de octubre.

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¡Por fin, un nuevo ganador! El pasado fin de semana, el Campeonato Japonés de Rallyes rompió la monotonía que lo ha dominado a lo largo de los últimos años. Norihiko Katsuta, Toshihiro Arai como las dos grandes fuerzas, Fumio Nutahara como el tercero en discordia, Takuma Kamada como la única alternativa y Osamu Fukunaga como la única sorpresa en tiempos recientes. Todo esto hasta la llegada de Hiroki Arai, que en su primera participación de este año en el Kumakogen Rally dio la campanada al imponerse a todos los habituales. Se convierte en el cuarto ganador del año y además logra junto a su padre el hito de ser la primera pareja de padre e hijo en conseguir triunfos globales en la misma temporada del certamen nipón. Arai se impuso por apenas diez segundos a un acertado Fumio Nutahara que estuvo también muy bien todo el fin de semana.

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La lista para la tercera cita del Mundial de RallyCross de las 10 programadas ha sufrido grandes cambios de última hora entre los principales pilotos de la categoría reina. Lejos de aparecer Kevin Abbring, el cual fue relacionado con la segunda unidad del Skoda Fabia de ES Motorsport y que habría disputado por tanto la cita de casa, al ser considerada como la prueba del Benelux, la cita de las Ardenas verá sobre su asfalto a uno de los pilotos belgas que en el pasado compitieron en el Mundial de Rallyes, François Duval.

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