Imbatible. Hemos asistido posiblemente a la que ha sido una de las ediciones más desequilibradas del Monza Rally Show de los últimos años, con un Valentino Rossi que apenas ha encontrado resistencia en Teemu Suninen y al que ha favorecido claramente el que haya sido un año en el que la competición ha quedado claramente marcada por la presencia únicamente de cuatro World Rally Cars Plus (término que utilizan los italianos para referirse a la actual generación de coches del Mundial).

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Cuando hablamos hace unos meses de los planes que tenía previstos la Scuderia Cameron Glickenhaus, además de estudiar el reglamento de Hypercars para el Mundial de Resistencia a partir de la temporada 2020-21, el equipo estadounidense anunciaba un nuevo proyecto orientado hacia el off-road, concretamente para competir en la Baja 1000 y después realizar una segunda función como suele ser habitual en el caso de los modelos creados por la estructura de Jim Glickenhaus. Sin embargo, este nuevo vehículo parece que será incluso más especial.

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Con la misma contundencia que le caracterizaba en su etapa victoriosa con Honda y en su primera fase con Yamaha, Valentino Rossi está enfilado hacia la que debería ser su séptima victoria en el Monza Rally Show en un año en el que claramente la batalla ha quedado desequilibrada por la utilización de solo una pequeña parte de inscritos de la maquinaria que actualmente protagoniza el Mundial de Rallyes. Copilotado por Carlo Cassina, ‘Il Dottore’ ha dilatado su diferencia al frente de la prueba transalpina, disfrutando a falta de poco más de 55 kilómetros y tres especiales de una ventaja que roza los 50 segundos.

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Jaque al rey. Max Pucher y su equipo ha visto la guardia baja del Mundial de RallyCross y parecen completamente dispuestos a convertirse en una clara alternativa al imperio que hasta ahora había construido IMG dentro de la disciplina. Recuperando tal vez ese espíritu del Intercontinental Rally Challenge que llegó incluso a hacer tambalear a la posición de fuerza del WRC, el GRC Europe no quiere vivir a la sombra del World RX, sino que se quiere establecer como un defensor del rallycross tradicional, contando con aquellos circuitos que han sido dados de lado por las series intercontinentales, con televisión en directo, pilotos de primer nivel, la presencia de Supercars, costes contenidos y por supuesto, ninguna necesidad de establecer un paso precipitado hacia lo eléctrico.

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La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Ha habido espacio también para las competiciones no intercontinentales dentro de la reunión del Consejo Mundial del Motor en Rusia. La Comisión de Rallyes de la FIA ha realizado especialmente algunas modificaciones para clarificar categorías y además reforzar la presencia de nuevos competidores en otras en pleno crecimiento. Desaparecen las nomenclaturas del FIA ERC Junior Under 28 y el Under 27 tras solo dos temporadas y en este lugar por algo positivo, un cambio que permita dar más visibilidad a ambas divisiones que han sido vencidas durante los dos últimos años por Nikolay Gryazin y Marijan Griebel en el apartado de tracción total y por Mārtiņš Sesks y Chris Ingram entre los R2.

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Se esperaba una decisión de este tipo en el último Consejo Mundial del Motor del año. El World RX se ha encontrado con la difícil situación de que la temporada 2019 volverá a estar estructurada sobre los equipos privados y eso hace prácticamente imposible de asumir un calendario con 11 citas y cuatro de ellas de grandes costes logísticos como implicaban las pruebas en Canadá, Sudáfrica, Abu Dhabi y Estados Unidos.

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El título de Toshihiro Arai de este 2018 es el último de una era en el Campeonato Japonés de Rallyes, que en 2019 vivirá una auténtica revolución a nivel de normativa técnica, centrada sobre todo en permitir la participación de los R5 en su clase máxima. De esta forma, se apunta un tanto a favor en relación al Japan Super Rally, que permitía estos coches pero que no acaba de levantar el vuelo. Aunque los Subaru WRX STi y los Mitsubishi Lancer Evo X seguirán compitiendo en la clase más elevada, los R5 deberían ser los claros favoritos, por lo que podríamos ver cambios importantes en las alineaciones de esta competición para la próxima temporada.

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Paul Bellamy, mánager de IMG para el Mundial de RallyCross ha reaccionado una vez más a las críticas que se han hecho públicas durante los últimos días acerca del futuro del campeonato. Sébastien Loeb, Petter Solberg o Marcus Grönholm expresaban prácticamente unas preocupaciones muy similares a las que os expusimos en nuestro artículo anterior, apuntando a que la temporada 2019 será una campaña orientada a los equipos privados y que los costes, tanto técnicos como logísticos deberían adaptarse a ellos.

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Ha sumado 11 de 12 victorias esta temporada y ha llevado a su palmarés el segundo título intercontinental del World RX. Hace mucho que Johan Kristoffersson ha dejado de ser ese gigantón sueco que pilotaba para Marklund Motorsport y que consiguió su primer triunfo en Montalegre ante la sorpresa de todos. El piloto de PSRX y de Volkswagen Sweden ha crecido mucho desde entonces deportivamente, hasta dejarnos lo que en la actualidad es todo un devorador de competiciones que no perdona ni tan siquiera el triunfo en la reunión anual de la Gymkhana GRiD.

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