Nasser Al-Attiyah no quería sorpresas, no solo por un posible triunfo en el europeo, sino por seguir agrandando su lista de éxitos en el Campeonato de Medio Oriente donde ha sido hasta ahora imbatible junto a Matthieu Baumel y el Volkswagen Polo GTI R5. Los tres scratchs del sábado por la mañana le permitían consolidar hasta 26 segundos de renta sobre su más inmediato perseguidor, un Alexey Lukyanuk completamente enfocado en conseguir su segundo entorchado continental frente a Chris Ingram y Lukasz Habaj.

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Alejado de la competición desde que en 2014 decidiera abandonar el Mundial de Rallyes, Mikko Hirvonen se ha mantenido activo participando puntualmente en algunas pruebas de históricos y siendo además el probador para un medio de su país. Ahora la decisión de regresar al panorama internacional ha sorprendido a todos cuando se ha confirmado que el finés estará presente en el próximo Rally de Chipre 2019 (Del 27 al 29 de septiembre) al volante de un Ford Fiesta R5.

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"*Sujeto a la confirmación por parte de la FIA". Quizás fue la frase más repetida durante la jornada de ayer por los miembros del gabinete de prensa del Campeonato de Europa de Rallyes. Y es que además del espectacular desenlace de la batalla entre Filip Mares y Chris Ingram, la tarde del domingo nos deparó un final no apto para cardíacos entre los competidores del ERC3 Junior, algo que continuaría en los despachos, cuando horas después se coronaban campeones a la pareja española, Efrén Llarena y Sara Fernández, después de un ajuste de tiempo a Jean-Baptiste Franceschi que dejaba al francés sin su segundo triunfo del año.

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Poco se le podía echar en cara a Efrén Llarena y Sara Fernández. La pareja del Rally Team Spain apuró sus opciones de salir campeones este año del recién renombrado ERC3 Junior, pero Ken Torn realizó una de esas pruebas con la calculadora en la mano, algo que sumado a la ayuda inestimable del otro piloto de M-Sport/Orsák Rally Sport, Jean-Baptiste Franceschi, en un principio decantó la balanza en favor del piloto estonio. Sin embargo horas más tarde una modificación del tiempo de Franceschi en la última especial por no respetar una bandera roja dio el título de forma inesperada a los españoles en un Barum Rallye Zlin en el que Jan Kopecký se impuso después de que sus rivales fueran cayendo uno a uno ya desde la jornada del sábado.

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El Barum Rally Zlin esperaba un año más con su complejo itinerario en el que se combinan especiales rotas y sucias con cambios de rasantes y zonas muy estrechas. Aunque la lluvia no estaba presente desde el inicio en la prueba checa, las salidas de carretera serían una constante desde el principio, siendo precisamente Alexey Lukyanuk uno de los primeros en irse fuera durante la mañana del tramo de clasificación.

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La presencia de los locales, sumada a la de los ganadores del ERC Junior U27 y U28 de la temporada pasada sería un bálsamo para un Campeonato de Europa que recuperaba el protagonismo con la llegada al Rallye di Roma Capitale en una prueba que sería especialmente clave para el ERC3 Junior, así como para la variante R5 que sí parecía estar mucho más encaminada en favor de Chris Ingram.

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Acostumbrado ya a competir con presión, el piloto ruso es consciente de que después de sus abandonos en Canarias y Azores no se puede permitir un nuevo KO en lo que resta de temporada si quiere reeditar el título europeo un año después. Alexey Lukyanuk llegaba a Polonia con ganas de redirigir su campaña, eclipsado en Letonia por la descarada juventud de Oliver Solberg. Aquí, con Jari Huttunen frente a él, el hombre de Saintéloc se propuso liderar desde el primer tramo de la jornada del sábado.

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Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Llegó el fallo de Alexey Lukyanuk una vez más y esto le dio alas a un Pepe López que ya tenía muchas ganas de quitarse la espinita que quedó clavada después de la temporada 2017 en el ERC. El madrileño, copilotado de nuevo por Borja Rozada, consiguió ese resquicio que necesitaba en la actuación del ruso, el cual acumula dos abandonos de dos pruebas que lleva en la temporada de su defensa del título continental cosechado en 2018. De esta forma, Pepe y Borja tomaban el relevo de Alberto Hevia y Alberto Iglesias, los cuales vencieron en 2010 el Príncipe de Asturias, valedero para el Campeonato de Europa.

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