Poco a poco el Campeonato de Europa de Rallyes 2020 ha ido reclutando competidores para su causa y entre ellos, pilotos que en teoría debería competir por la gloria absoluta, tal y como demuestra el proyecto conjunto entre Craig Breen, MRF Tyres y BRC anunciado hace unos días. El irlandés no será el único Hyundai i20 R5 en liza, especialmente después de que, durante las últimas horas, Bruno Magalhães haya confirmado su presencia con un programa completo junto a la filial de la marca coreana en el país luso.

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A la espera de que se confirme el programa que acometerá Efrén Llarena como Campeón del ERC3 Junior y del ERC3 en 2019, otro piloto español se sumará a la lista de inscritos en las series continentales. Javier Pardo dará el salto internacional este año con la participación en el ERC3 al volante de un Ford Fiesta R2T, programa que se complementará en este caso con su presencia en pruebas del Campeonato de España de Asfalto y del Nacional Portugués con el nuevo Suzuki Swift R4LLY S, después de haber sido confirmado por Suzuki Ibérica hace unas semanas junto a Joan Vinyes.

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Ha sido la gran sorpresa del día. Mientras que el propio Craig Breen vuela con dirección a Suecia, lugar en el que se deberían desarrollar los próximos días los test y los reconocimientos previos a la segunda cita del Mundial de Rallyes, desde la India ha llegado la confirmación de que MRF Tyres prepara un importante proyecto para estar presentes junto al irlandés en el Campeonato de Europa de Rallyes, en este caso pilotando un Hyundai i20 R5 de los italianos del BRC Racing Team y copilotado por Paul Nagle.

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Actitud tranquila y relajada en todo momento. Se notaba que Efrén Llarena se encontraba especialmente cómodo trabajando junto a los hombres de Peugeot Sport y los de Zé Pedro Fontes. Han sido meses de aprendizaje, de saber soltarse dejando de lado su actitud en ocasiones introvertida. Desde los equipos siempre han valorado de forma muy positiva la capacidad de comunicación de los pilotos una vez que se bajan del coche, por lo que no fue extraño ver al burgalés intercambiando impresiones desde el primer minuto con los responsables técnicos del proyecto Peugeot 208 Rally 4, en parte es algo que todo piloto que quiere llegar al máximo nivel en los rallyes tiene que trabajar.

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Además de las pequeñas anotaciones realizadas por la FIA acerca del Mundial de Rallyes, El máximo organismo internacional ha aprobado una serie de modificaciones que se aplicarán en los próximos años, comenzando con los bautizados como Rally3, los cuales vienen a sustituir a los R3 que había hasta el momento, pero planteando ahora un escalón intermedio claro entre los Rally4 (lo que hasta ahora conocíamos como R2) y los Rally2, nueva nomenclatura que se le dará a los R5.

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Temporada 1967. Vic Elford se corona Campeón de Europa de Rallyes de G3 junto a David Stone en el último título continental para los británicos. En 2009, Kris Meeke vencía dentro del Intercontinental Rally Challenge, sucesor espiritual de un ERC que seguía vigente, pero completamente eclipsado por las series organizadas por Eurosport Events. Una década más tarde, Chris Ingram tomaba el testigo del norirlandés y tras perder el título del ERC1 Junior de forma dramática en el Barum Rallye Zlin, conseguía coronarse Campeón absoluto continental tras una temporada loca en la que incluso tuvo que recurrir al crowdfunding para poder seguir con su temporada.

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El Rallye de Hungría pone este fin de semana la guinda al Campeonato de Europa de Rallyes 2019 con una cita nueva sobre asfalto que está demostrando al igual que el resto de citas del calendario tener su propia identidad. Una prueba sobre asfalto con condiciones otoñales que está llevando al límite a los competidores desde el primer kilómetro y que promete agitar el avispero hasta la llegada a la última meta, la misma que coronará al Campeón continental después de un año repleto de sorpresas en el que el poseedor del título no ha sido capaz de defender con solvencia su trono frente a un piloto que se ha encontrado en disposición de pelear por la categoría absoluta después de perder el ERC1 Junior y con un casi desconocido Lukasz Habaj que se ha aferrado a sus opciones desde el inicio.

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Ha cambiado mucho la vida de Iván Ares durante los últimos años. El de Cambre pasó de estar sentado en su habitual kartcross a competir en los rallyes y empezar a encadenar grandes resultados al volante de monturas tan distintas como el Porsche 911 GT3 o el Hyundai i20 R5. Con el título del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto todavía muy abierto gracias a la victoria de Surhayen Pernía en Santander y a los problemas de última hora en el Citroën de Pepe López, el Nacional afronta este fin de semana la cita de La Nucía con su primera bola de partido, con muchos de esos competidores ya pensando en la próxima temporada.

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El Campeonato de Europa de Rallyes ha presentado su programa para la próxima temporada. De nuevo ocho citas y de nuevo equilibrio entre pruebas de tierra y pruebas de asfalto, con la presencia destacada del Rallye Islas Canarias que volverá a disputarse tanto para las series continentales organizadas por Eurosport Events, como para el Campeonato de España. Será el fin de semana del 7 al 9 de mayo en una gran fiesta del motor que en 2020 será la cita más internacional para España después de la caída del Rally de Catalunya.

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Nasser Al-Attiyah no quería sorpresas, no solo por un posible triunfo en el europeo, sino por seguir agrandando su lista de éxitos en el Campeonato de Medio Oriente donde ha sido hasta ahora imbatible junto a Matthieu Baumel y el Volkswagen Polo GTI R5. Los tres scratchs del sábado por la mañana le permitían consolidar hasta 26 segundos de renta sobre su más inmediato perseguidor, un Alexey Lukyanuk completamente enfocado en conseguir su segundo entorchado continental frente a Chris Ingram y Lukasz Habaj.

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