Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Llegó el fallo de Alexey Lukyanuk una vez más y esto le dio alas a un Pepe López que ya tenía muchas ganas de quitarse la espinita que quedó clavada después de la temporada 2017 en el ERC. El madrileño, copilotado de nuevo por Borja Rozada, consiguió ese resquicio que necesitaba en la actuación del ruso, el cual acumula dos abandonos de dos pruebas que lleva en la temporada de su defensa del título continental cosechado en 2018. De esta forma, Pepe y Borja tomaban el relevo de Alberto Hevia y Alberto Iglesias, los cuales vencieron en 2010 el Príncipe de Asturias, valedero para el Campeonato de Europa.

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Bonita batalla entre los protagonistas del Campeonato de Europa de Rallyes y algunos de los representantes nacionales. El Rallye Islas Canarias unía en una prueba ERC, Campeonato de España de Asfalto y S-CER se unían en un programa que nos iba a dejar emociones fuertes, con el regreso de Alexey Lukyanuk tras su accidente en el Rally de Azores en el último tramo que llevó a hacer peligrar su participación en la segunda cita del campeonato continental.

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Si la cita de Azores parece que está a punto de decir adiós al campeonato continental, el Rallye Islas Canarias quiere seguir siendo protagonista del ERC y es por ello que hoy mismo se ha hecho oficial que el acuerdo continuará por otros tres años, lo que permitirá a la cita insular seguir acogiendo la prueba europea hasta 2022, en lo que ya promete ser toda una fiesta del motor a la que este año también se unirán los competidores del Supercampeonato de España, los cuales acompañarán en esta ocasión al ya tradicional paso por las islas del CERA.

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No parecía más que un rumor todavía incipiente, sin embargo, con los días se ha convertido en toda una realidad. En marzo 2019 se disputaba la tercera edición del contrato firmado por el Rally de las Azores con Eurosport Events. Era el último año de un acuerdo que situaba a la isla atlántica como la gran estrella del calendario del Campeonato de Europa de Rallyes, sirviendo además como pistoletazo de salida en una de las citas más especiales dentro de las series continentales junto al Islas Canarias o al Barum Rallye Zlin.

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Fue el descartado del programa de jóvenes pilotos de Toyota en detrimento de Takamoto Katsuta, pero Hiroki Arai no ha dado su brazo a torcer y se ha propuesto seriamente el continuar con su carrera deportiva en occidente. El piloto nipón, hijo de pluricampeón Toshihiro Arai, ya dejó entrever que estaba trabajando con un equipo europeo para tratar de sacar un programa adelante para 2019, algo que ha ido de la mano de la estructura austriaca STARD, la misma que está dirigida por uno de los grandes pilotos privados que pasaron por el WRC en la pasada década, Manfred Stohl.

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Cuando todo parecía indicar que Alexey Lukyanuk tenía en su mano su primera victoria al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc y la reedición del triunfo conseguido en 2018 en la prueba insular, el ruso se ha visto como de nuevo su relación amor-odio con la cita lusa escribiría un nuevo capitulo amargo en su historia como piloto del ERC. El vigente campeón llegaba a los dos últimos tramos con una ventaja solida sobre Lukasz Habaj hasta que un pinchazo lo echaba todo al traste.

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El Campeonato de España de Rallyes de Asfalto ha comenzado hace solo unas horas y ya hemos presenciado el primer episodio del duelo que se espera durante el resto del año entre los dos ex-compañeros en el equipo Peugeot dentro del ERC. Pepe López y Cohete Suárez han decidido este año centrarse en competir por el título de campeones nacionales del S-CER y del CERA respectivamente, algo que promete una bonita pelea en las carreras en las que ambos certámenes coincidan. Sin embargo, son muchos los pilotos jóvenes que han presentado ambiciosos programas para este año 2019, quizás uno de los que más representación internacional se ha logrado en una década.

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Autentica exhibición la que está realizando Alexey Lukyanuk en su estreno al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc. Desde la consecución de su título la pasada temporada en Polonia no habíamos podido ver al piloto ruso defendiendo su recién estrenada condición de Campeón de Europa. A pesar de estrenar montura nueva tras años de confiar sus resultados en el Ford Fiesta R5, Lukyanuk se ha lanzado a comenzar la campaña 2019 como primer líder, renovando de esta forma el triunfo conseguido en Azores en la edición de 2018.

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