Defendió los intereses de Hyundai Motorsport con solvencia a pesar de llevar desde el mes de octubre sin sentarse en competición al volante del World Rally Car. Lo hizo hasta que el alternador del Hyundai i20 WRC Coupé dijo basta y lo dejara tirado antes de las superspeciales del viernes. A partir de ahí fue una larga travesía en el desierto que terminó derivando en unos importantes puntos para el campeonato de marcas que se complementan a los de la cuarta posición de Thierry Neuville en la cita mexicana.

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Citroën quiso terminar rápidamente con la polémica que había quedado tras el primer bucle del sábado en el Rally de México. Kris Meeke lanzaba el dardo que era recogido no solo por Sébastien Ogier, sino también por los propios responsables del equipo y los comisarios de la prueba mexicana. El norirlandés acusaba de tácticas sucias a los franceses, asegurando que habían forzado la aparición de la bandera roja por el accidente de Esapekka Lappi cuando habían visto el pinchazo de Sébastien Ogier. El de Toyota apuntaba que a su paso por el lugar del accidente no revestía ningún peligro y que la neutralización del tramo había sido premeditada, una estrategia por parte de los de los dos chevrones.

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No eran palabras bonitas las que salían de la boca de Thierry Neuville llegados a la meta del primer tramo del día en el Rally de México 2019. El Hyundai i20 WRC Coupé llegaba ‘cojeando’ de la parte trasera izquierda y el belga culpaba entre improperios en francés a la trazada de Ott Tänak, líder del campeonato, el cual había metido piedras en la trazada según las palabras del subcampeón de 2018. El daño ya estaba hecho, Neuville se dejaba nada más comenzar 41,7 segundos respecto a Sébastien Ogier, el cual también endosaba 19 segundos al piloto de Toyota GAZOO Racing.

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Sin cambios en el recorrido del shakedown, los pilotos han encarado el clásico itinerario de 5,31 kilómetros de Llano Grande. Para entonces el Rally de México ya nos ha regalado gran parte del dramatismo que caracteriza a la que es la primea cita sobre tierra de la temporada, especialmente por las grandes dificultades que han tenido equipos, Michelin y TOTAL, suministrado de combustible del WRC, para conseguir que el material pudiera llegar al parque de asistencia situado en el Poliforum de la ciudad de León.

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Un año sin podios finalmente ha sido suficiente. Aunque se esperaba que tanto Thierry Neuville como Andreas Mikkelsen disputaran la temporada al completo según lo anunciado por Hyundai Motorsport a finales del año pasado, la estructura con sede en Alzenau ha tomado la decisión de contar con Dani Sordo en el próximo Rallye de Córcega, cuarta cita del calendario en el Mundial de Rallyes 2019.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Sin prácticamente opciones a sumar puntos después de su salida de pista durante la jornada de ayer, Sébastien Ogier ha continuado en carrera con tres funciones definidas por el equipo Citroën Racing y explicadas en este caso por el responsable del equipo de los dos chevrones, Pierre Budar. Con solo dos coches inscritos en todo el campeonato, la estructura gala ha buscado la opción de utilizar al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes como guardaespaldas de su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual se encontraba batallando con Kris Meeke, Thierry Neuville y Elfyn Evans por entrar en el podio.

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Esta vez con monturas mucho más normalizadas, el Rallye Monte-Carlo 2019 comenzaba con su jornada de sábado esperando que el duelo entre Sébastien Ogier y Thierry Neuville se mantuviera al menos hasta mañana, cuando la carrera ya viaje hacia el sur y transcurra por los tramos tradicionales más cercanos a Mónaco. Tanto Citroën como Toyota optaban en esta ocasión por cuatro ruedas Pilot Alpine con clavos, complementadas en este caso por dos neumáticos de compuesto superblando, mientras que en el caso de los tres Hyundai oficiales, todos ellos utilizaban el blando.

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Los de Alzenau se presentan ante el año de la verdad. Después de cinco temporadas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y tras la oportunidad perdida de 2018, Hyundai Motorsport está obligada a ganar esta campaña. La columna vertebral se mantiene, con la única salida de Hayden Paddon, pero las llegadas de Sébastien Loeb y de Andrea Adamo en sustitución este último de Michel Nandan nos evidencian que estamos precisamente ante una nueva era, un soplo de aire fresco para un proyecto que a pesar de contar con Neuville como jefe de filas y el correcto funcionamiento del programa mixto Paddon/Sordo, comenzaba a aquejar ciertos síntomas de fatiga.

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Era el broche final a una temporada que no ha estado cerca de satisfacer las expectativas que se habían puesto sobre el rendimiento de Andreas Mikkelsen. El piloto noruego comenzaba el Rally de Australia como una de las piezas claves de Hyundai a la hora de luchar por el título de constructores. Sin embargo, todo se echaba a perder cuando en el tercer tramo de la mañana el Hyundai i20 WRC Coupé se salía y golpeaba unos árboles. Game Over.

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