Llegó la primera gran novedad para Hyundai Motorsport. Después de lo sucedido en Chile, en el que Andreas Mikkelsen adoleció una falta de ritmo preocupante después de haber conseguido subir al podio por primera vez en un año en el Rally de Argentina, Andrea Adamo ha tomado la decisión de bajar al piloto noruego de cara al próximo Rally de Portugal, séptima cita del 2019. Con Thierry Neuville recuperado después de su accidente en la segunda prueba sudamericana, el belga encabezará de nuevo el plantel que al igual que en Córcega volverá a contar con Dani Sordo y Sébastien Loeb en las otras dos unidades.

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Con una fina lluvia que se ha ido intensificando y que regó ligeramente la ciudad de Concepción y los caminos más cercanos. Así comenzaba el Rally de Chile su andadura en el Mundial. El Shakedown, con un recorrido de 6,45 kilómetros iba a ser más importante que nunca, con el primer contacto de los coches con la superficie de la cita andina después de completar unos reconocimientos marcados por el accidente de Sébastien Loeb y Daniel elena con un camión.

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Quedaban tan solo tres tramos competitivos para cerrar esta edición del Rally de Argentina absolutamente “de locos”. En total 53,16 kilómetros cronometrados entre os que se incluían dos pasadas al tramo de Copina-El Cóndor (en subida), llevando a las máquinas y a los competidores al límite a través de esta retorcida especial que corona a 2.135 metros de altitud. Por delante algunas preguntas, como si la de Hyundai iba a conseguir cerrar su primer doblete de Hyundai Motorsport desde el Rally de Polonia 2017.

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Defendió los intereses de Hyundai Motorsport con solvencia a pesar de llevar desde el mes de octubre sin sentarse en competición al volante del World Rally Car. Lo hizo hasta que el alternador del Hyundai i20 WRC Coupé dijo basta y lo dejara tirado antes de las superspeciales del viernes. A partir de ahí fue una larga travesía en el desierto que terminó derivando en unos importantes puntos para el campeonato de marcas que se complementan a los de la cuarta posición de Thierry Neuville en la cita mexicana.

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Citroën quiso terminar rápidamente con la polémica que había quedado tras el primer bucle del sábado en el Rally de México. Kris Meeke lanzaba el dardo que era recogido no solo por Sébastien Ogier, sino también por los propios responsables del equipo y los comisarios de la prueba mexicana. El norirlandés acusaba de tácticas sucias a los franceses, asegurando que habían forzado la aparición de la bandera roja por el accidente de Esapekka Lappi cuando habían visto el pinchazo de Sébastien Ogier. El de Toyota apuntaba que a su paso por el lugar del accidente no revestía ningún peligro y que la neutralización del tramo había sido premeditada, una estrategia por parte de los de los dos chevrones.

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No eran palabras bonitas las que salían de la boca de Thierry Neuville llegados a la meta del primer tramo del día en el Rally de México 2019. El Hyundai i20 WRC Coupé llegaba ‘cojeando’ de la parte trasera izquierda y el belga culpaba entre improperios en francés a la trazada de Ott Tänak, líder del campeonato, el cual había metido piedras en la trazada según las palabras del subcampeón de 2018. El daño ya estaba hecho, Neuville se dejaba nada más comenzar 41,7 segundos respecto a Sébastien Ogier, el cual también endosaba 19 segundos al piloto de Toyota GAZOO Racing.

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Sin cambios en el recorrido del shakedown, los pilotos han encarado el clásico itinerario de 5,31 kilómetros de Llano Grande. Para entonces el Rally de México ya nos ha regalado gran parte del dramatismo que caracteriza a la que es la primea cita sobre tierra de la temporada, especialmente por las grandes dificultades que han tenido equipos, Michelin y TOTAL, suministrado de combustible del WRC, para conseguir que el material pudiera llegar al parque de asistencia situado en el Poliforum de la ciudad de León.

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Un año sin podios finalmente ha sido suficiente. Aunque se esperaba que tanto Thierry Neuville como Andreas Mikkelsen disputaran la temporada al completo según lo anunciado por Hyundai Motorsport a finales del año pasado, la estructura con sede en Alzenau ha tomado la decisión de contar con Dani Sordo en el próximo Rallye de Córcega, cuarta cita del calendario en el Mundial de Rallyes 2019.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Sin prácticamente opciones a sumar puntos después de su salida de pista durante la jornada de ayer, Sébastien Ogier ha continuado en carrera con tres funciones definidas por el equipo Citroën Racing y explicadas en este caso por el responsable del equipo de los dos chevrones, Pierre Budar. Con solo dos coches inscritos en todo el campeonato, la estructura gala ha buscado la opción de utilizar al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes como guardaespaldas de su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual se encontraba batallando con Kris Meeke, Thierry Neuville y Elfyn Evans por entrar en el podio.

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