Los de Alzenau se presentan ante el año de la verdad. Después de cinco temporadas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y tras la oportunidad perdida de 2018, Hyundai Motorsport está obligada a ganar esta campaña. La columna vertebral se mantiene, con la única salida de Hayden Paddon, pero las llegadas de Sébastien Loeb y de Andrea Adamo en sustitución este último de Michel Nandan nos evidencian que estamos precisamente ante una nueva era, un soplo de aire fresco para un proyecto que a pesar de contar con Neuville como jefe de filas y el correcto funcionamiento del programa mixto Paddon/Sordo, comenzaba a aquejar ciertos síntomas de fatiga.

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Era el broche final a una temporada que no ha estado cerca de satisfacer las expectativas que se habían puesto sobre el rendimiento de Andreas Mikkelsen. El piloto noruego comenzaba el Rally de Australia como una de las piezas claves de Hyundai a la hora de luchar por el título de constructores. Sin embargo, todo se echaba a perder cuando en el tercer tramo de la mañana el Hyundai i20 WRC Coupé se salía y golpeaba unos árboles. Game Over.

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La lluvia hizo finalmente aparición ya desde el primer tramo. A pesar de que las tormentas no eran fuertes, los limpiaparabrisas tuvieron que trabajar nada más comenzado el Rally de Australia 2018, permitiendo a Sébastien Ogier no ceder demasiado tiempo en el inicio de la etapa de este viernes que hará que muchos permanezcan despiertos ante el que es el desenlace más emocionante de la última década. Como era de esperar, eran los Toyota Yaris WRC los que comenzaban marcando el ritmo en una prueba que parece adaptarse a la perfección a las características del vehículo de los de Tommi Mäkinen y en la que también los Citroën se han colocado en cabeza.

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Si la mañana del sábado no había dejado a nadie indiferente, con el abandono de Thierry Neuville y los problemas de Sébastien Ogier, el bucle de la tarde tenía reservado una gran dosis de sorpresas. Con los pilotos sin tomar demasiados riesgos en cuanto a la monta de neumáticos, seis ruedas de compuesto duro para cada uno a diferencia de la mañana, era a Ogier al que le tocaba encajar el golpe de una retirada que le complica sus opciones a sumar otro título más a su palmarés.

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El inicio de la jornada del sábado no podía deparar más drama que el vivido hoy en Turquía. Después de los problemas con la suspensión delantera izquierda en el Hyundai de Thierry Neuville que obligaban al belga a abandonar, la historia se repetía siguiendo un guion muy parecido en el caso del nuevo líder de la prueba, Sébastien Ogier, el cual avanzaba a menor velocidad a través del noveno tramo de los 17 que hay programados.

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Tras la dureza de la mañana, los tramos de la tarde en el Rally de Turquía 2018 nos dejaban uno de los ataques a los que nos tiene acostumbrados Sébastien Ogier en el Mundial de Rallyes. El francés, que a la mañana se había visto perjudicado por el polvo en suspensión en Çetibeli, salía a por todas en el segundo bucle, anotándose un scratch que nadie podría igualar y que llevaba a Ott Tänak a ceder más de 20 segundos y a Thierry Neuville a dejarse 18 segundo y medio.

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Enfrentándose a lo desconocido. Los pilotos estaban advertidos de que las condiciones en el Rally de Turquía 2018 no iban a ser nada amables con las mecánicas, llegando a ver cómo en el shakedown piedras de un kilogramo de peso llegaban a incrustarse en el paso de rueda de algunos vehículos como era el caso del Ford Fiesta WRC de Teemu Suninen. Sabedores de que los tramos iban a ser exigentes y que estábamos ante la jornada más larga de las tres, la mayoría de los pilotos decidían gestionar este inicio del ‘fuego real’.

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Con la noche ya sobre las cabezas y tras un impresionante espectáculo de fuegos artificiales en Marmaris, el Rally de Turquía 2018 comenzaba oficialmente con la disputa de la primera superespecial. Los equipos salían a este tramo espectáculo con la cabeza en lo que ocurrirá mañana, seguramente la jornada más complicada de la prueba otomana y según los competidores, todo un reto para las mecánicas, con unas condiciones que recuerdan a las vividas en el Rally Acrópolis más tradicional.

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Cielos despejados, calor y alguna lluvia dispersa han dado la bienvenida a los pilotos del Mundial de Rallyes a su llegada a Turquía. El shakedown, con un tramo de 4,7 kilómetros celebrado al oeste de Marmaris, en las cercanías de Değirmenyanı, presentaba a los competidores una pequeña muestra de lo que se iban a encontrar durante el resto del fin de semana en el itinerario de la prueba otomana. Mucho polvo y tierra que sin duda han señalado al líder del Mundial, Thierry Neuville, que será un fin de semana complicado para sus intereses al tocarle abrir pista durante el viernes.

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Finalmente, la lluvia sí hizo acto de aparición y nos dejó con un inicio del Rally de Italia-Cerdeña similar al que ya pudimos ver ayer en la superespecial. Obviamente en estas condiciones y después de lo visto ayer en el shakedown, la mayoría de los pilotos han optado por el compuesto estrella de neumáticos, el blando, sólo variando entre los competidores la decisión de llevar uno o dos repuestos o si combinar la monta de blandos con dos ruedas duras con las que ir jugando ante la posibilidad de pinchazos o que las ruedas se vinieran a bajo al final del bucle.

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