La rodilla de Joan Barreda aguantó a la octava etapa del Dakar 2018. Los 498 kilometrados prometían ser una buena prueba de fuego para el físico del piloto y especialmente para su estado anímico. El castellonense no sólo no ha perdido demasiados segundos con los motards de KTM, sino que además se mantiene en la general a una diferencia menor a los 10 minutos cuando todavía rezan cinco jornadas para terminar la carrera después de la cancelación de la etapa de mañana.

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Además de servir para que los pilotos poco a poco pongan sus monturas a tono de cara al próximo Dakar 2018, el Rallye du Maroc también ha permitido a KTM poner en competición a su nueva criatura. La firma austriaca, la cual se encuentra disputando su primera temporada completa en el Mundial de MotoGP, ha estado desarrollando los dos últimos años la motocicleta que dará el relevo a la 450 Factory que se lleva utilizando durante las últimas temporadas.

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Poco tardó PH Sport en quitarle la decoración de los tres Peugeot 2008 DKR16 recién llegados del Silk Way Rally y ponerle un toque rosa (el color corporativo del preparador galo asociado al Grupo PSA en rallyes y raids) y los patrocinadores de sus pilotos probadores. La pasada semana, el equipo realizó una primera sesión de pruebas para posibles interesados en alquilar los antiguos buggies oficiales de la firma del león.

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A un día del final Hélder Rodrigues ha dado algo de color al gris Dakar protagonizado por Yamaha al obtener la victoria de etapa camino de Villa Carlos Paz y colocarse a tiro de piedra del podio. El luso se impuso en una larga especial que KTM prefirió tomar con toda la precaución del mundo para proteger a Toby Price, prescindiendo así de la posibilidad de que Antoine Méo acabara el podio al sacrificarlo como mochilero de lujo.

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En una jornada donde hubo que retrasar el inicio de la especial al estar los helicópteros de la organización aún ocupados asistiendo a participantes en la etapa de ayer, Paulo Gonçalves abandonó por caída y ASO volvió a parar la carrera antes de tiempo para buena parte de los participantes por excesivo calor, Antoine Méo se hizo con su segunda victoria de etapa en este Dakar 2016 (si Dirección de Carrera no decide lo contrario). Los 18 segundos de ventaja en meta sobre Toby Price obviamente no fuerzan un cambio de líder, pero este resultado permite al francés situarse tercero.

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Menuda jornada de Dakar. Empezando por la ausencia en la salida de Joan Barreda, la etapa de motos ha estado plagada de noticias. El triunfo de etapa, salvo que Dirección de Carrera decida lo contrario, ha sido para el debutante de lujo Antoine Méo, cinco veces campeón del mundo de enduro. Y nombro a Dirección de Carrera porque dos incidentes marcarán la clasificación final: el abandono de Matthias Walkner y la crecida de un río.

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Precisamente esta misma mañana hablábamos del pobre desempeño que estaban teniendo los pilotos oficiales de la firma austriaca y Toby Price se las ha ingeniado para demostrarnos que no es del todo cierto. El australiano ha mandado durante toda la segunda mitad de la etapa maratón, posiblemente por haber tratado ayer mejor sus neumáticos que las Honda y haber podido lanzarse al ataque hoy en la entrada del Dakar a Bolivia.

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Actualización - 21:00: una sanción de un minuto tras la etapa de este martes ha privado a Barreda de celebrar el triunfo de etapa, que recae en Kevin Benavides. Tienes la relación de sancionados hasta el momento en este artículo. A continuación, la crónica de la etapa tal y como la escribimos en su momento.

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