Dice el refranero que "la primavera, la sangre altera", y en el automovilismo eso es sinónimo de vuelta a la competición y al arranque de los motores bajo el sol. Uno de los pocos certámenes que arranca antes es el Weathertech Sportscar Championship, que irónicamente se toma con calma el periodo primaveral antes de asaltar los circuitos norteamericanos en verano. Mid-Ohio regresó al calendario de IMSA en 2018 después de cinco años de ausencia y ambas citas han dado un espectáculo parecido: pocos accidentes, mucha estrategia y peleas duras que ayudan a que la inversión de Honda en el circuito siga siendo fructífera.

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En el calor de la metrópolis se oculta un circuito urbano, escenario acogedor y peligroso para una carrera de automovilismo, dónde los muros andan cerca y no perdonan los errores no la falta de precisión. Long Beach es uno de los circuitos más bonitos e imperdonables del mundo, como pudieron comprobar los pilotos del Weathertech Sportscar Championship en un evento disputado y con alternancias. Filipe Albuquerque y João Barbosa rompieron una sequía de podios (ya no de triunfos) que se extendía al año pasado, mientras Antonio García y Jan Magnussen salían indemnes de un accidente sin poder alcanzar a los imbatibles Porsche.

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Parece que fue ayer cuando General Motors, en conjunto con Pratt & Miller, se lanzó a la aventura de competir en las carreras de resistencia con el Chevrolet Corvette C5-R, pero de eso han transcurrido 20 años y lo que surgió como un programa para rivalizar con el Dodge Viper GTS-R tanto en las pistas como en lo comercial, a estas alturas acumula 99 victorias en América y se encamina a la número 100 en la próxima fecha que se disputará en Long Beach. Para Corvette Racing las perspectivas lucen muy positivas ya que ostentan siete victorias en el circuito, más que cualquier equipo que participa en la IMSA WeatherTech Sportcar Championship.

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En una maniobra ya habitual, el Weathertech Sportscar Championship cerró el telón de 2018 en Road Atlanta con la disputa del Petit Le Mans. La carrera de cierre de la American Le Mans Series y germen de la introducción de mayores vehículos europeos en Estados Unidos mantuvo la tensión de sus tres campeonatos hasta el final, aunque ningún líder cedió sus trofeos. Eric Curran y Felipe Nasr dieron a Action Express su cuarto título en cinco años, Antonio García y Jan Magnussen ganaron por segundo año consecutivo en GT Le Mans y Madison Snow y Bryan Sellers consiguieron el primer trofeo de prestigio en Norteamérica para Lamborghini.

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El VIR es un circuito pintoresco de las llanuras céntricas de Virginia, uno de los estados más verdes de Norteamérica. Entre los prados y los montes se halla un trazado singular, lleno de retos en forma de curvas rápidas y rectas sinuosas, cuyo mínimo error condena al piloto a un paseo por la nada agradable hierba. El Weathertech Sportscar Championship vio a sus categorías de GT pelear en Virginia por un honor que se llevaron Lexus y por primera vez BMW, estrenándose la marca alemana con su voluminoso M8 antes de encarar las rondas decisivas en Laguna Seca y Road Atlanta.

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Ha comenzado la recta final del Weathertech Sportscar Championship y lo ha hecho con una carrera para el recuerdo. Cinco banderas amarillas, múltiples cambios de liderato y alternancia en todas las categorías, el excesivo cambio del componente estratégico y un final cambiante fueron los protagonistas de una cita inolvidable disputada en un circuito único. El evento de Road America tendrá tiempo de ser analizada antes de que los GT compitan en tres semanas en Virginia, antepenúltima ronda del campeonato 2018.

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IMSA corrió en un escenario bonito y particular en Lime Rock. La prohibición para correr en domingo hace que las carreras del trazado de Connecticut se disputen en sábado o en lunes, un movimiento curioso que se ha mantenido durante 60 años. Los GT dieron una igualdad espectacular reflejada también en sus clasificaciones de cara al último tercio de la temporada: Joey Hand y Dirk Müller lideran con apenas un punto sobre Antonio García y Jan Magnussen y dos sobre el segundo Ford de Ryan Briscoe y Richard Westbrook. Bryan Sellers y Madison Snow disponen de un mayor hueco de 10 puntos sobre Katherine Legge y 24 sobre Ben Keating y Jeroen Bleekemolen al frente de GTD.

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Las 6 horas de Watkins Glen marcan el ecuador del Weathertech Sportscar Championship y suelen dar espectáculo e incertidumbre. No decepcionó la edición de 2018, que vio dominios rotos por varias cautions y un inigualable ganador nuevo en el Oreca de JDC-Miller. Stephen Simpson se sacó de la chistera un mágico adelantamiento final que le sirvió para ganar junto a Mikhail Goikhberg y Chris Miller. Dirk Müller y Joey Hand se impusieron con el Ford GT en GTLM, por delante de Antonio García y Jan Magnussen, mientras que Markus Palttala apareció de la nada para vencer en GTD junto al gentleman Don Yount y al joven Dillon Machavern.

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Ya están aquí, apenas restan 60 minutos para el inicio de la edición de 2018 de las 24 Horas de Le Mans y es el momento para hacer una última llamada a los rezagados, esta no es una carrera que te puedas perder y menos en un año en el que todo está listo para convertirse en histórico. ¿Por qué Le Mans? Porque es una de las últimas pruebas que conservan ese sabor de la competición más pura a pesar de que ha confiado en las nuevas tecnologías de propulsión para seguir adaptándose a los tiempos. La reina de la resistencia es absolutamente todo, una batalla entre máquinas y hombres contra la mítica, el sudor, la falta de sueño y el paso inexorable del tiempo. ¿No es suficiente? Aquí tienes cinco razones (entre otras muchas) por las que no te puedes perder la carrera de este año.

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Se acabó la espera. Este próximo sábado 16 de junio la historia volverá a reescribirse con la salida de una nueva edición de las 24 Horas de Le Mans y de nuevo tendremos a un español con opciones de volver a lograr la victoria en la clasificación absoluta tal y como ya hiciera Marc Gené con Peugeot en el año 2009, mientras que Miguel Molina (segunda participación) y Antonio García (decimotercera) tratarán de volver a conseguir un nuevo triunfo entre los GT's para los pilotos nacionales. Todo ello aderezado con la presencia del ganador de Roland Garros 2018, Don Rafa Nadal, dando el banderazo de salida.

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