Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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Llegan las últimas cuatro horas a Le Mans y los relevos toman una importancia capital ante una cita esencial en el mundo de la resistencia. Los Toyota siguen en su mundo de ritmo superior y ya disponen de cinco giros de ventaja sobre el SMP #11, a su vez fugado de los Rebellion. Las otras tres categorías han visto más acción en la mañana dominical, por problemas mecánicos, estrategias variadas y mantenimiento del margen en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am respectivamente.

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Sigue el dominio de los Toyota en las 24 horas de Le Mans, aunque con puntos de inquietud en la marca potente de la resistencia actual. Mike Conway lidera la carrera con el #7 después de un stint conflictivo de su compañero José María López. El argentino se ha salido de pista dos veces (en las curvas de Mulsanne e Indianapolis) y ha perdido un breve tiempo posteriormente ganado por una parada alargada del #7. Kazuki Nakajima ha sido líder en buena parte de la entrada a la noche y el relevo de Sébastien Buemi pone al suizo en la posición de perseguidor.

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Una de las temporadas más atípicas del Mundial de Resistencia llega a su fin y es el momento de despedirse a lo grande con una edición única de las 24 Horas de Le Mans, la oportunidad para Toyota GAZOO Racing de redondear sus títulos de pilotos y de equipos con el hecho único (que difícilmente se producirá de nuevo en el futuro) de conseguir dos victorias en el Circuito de La Sarthe en una misma temporada. Jornada de despedidas y de caras nuevas. De contactos, acuerdos y decisiones.

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Dice el refranero que "la primavera, la sangre altera", y en el automovilismo eso es sinónimo de vuelta a la competición y al arranque de los motores bajo el sol. Uno de los pocos certámenes que arranca antes es el Weathertech Sportscar Championship, que irónicamente se toma con calma el periodo primaveral antes de asaltar los circuitos norteamericanos en verano. Mid-Ohio regresó al calendario de IMSA en 2018 después de cinco años de ausencia y ambas citas han dado un espectáculo parecido: pocos accidentes, mucha estrategia y peleas duras que ayudan a que la inversión de Honda en el circuito siga siendo fructífera.

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En el calor de la metrópolis se oculta un circuito urbano, escenario acogedor y peligroso para una carrera de automovilismo, dónde los muros andan cerca y no perdonan los errores no la falta de precisión. Long Beach es uno de los circuitos más bonitos e imperdonables del mundo, como pudieron comprobar los pilotos del Weathertech Sportscar Championship en un evento disputado y con alternancias. Filipe Albuquerque y João Barbosa rompieron una sequía de podios (ya no de triunfos) que se extendía al año pasado, mientras Antonio García y Jan Magnussen salían indemnes de un accidente sin poder alcanzar a los imbatibles Porsche.

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Parece que fue ayer cuando General Motors, en conjunto con Pratt & Miller, se lanzó a la aventura de competir en las carreras de resistencia con el Chevrolet Corvette C5-R, pero de eso han transcurrido 20 años y lo que surgió como un programa para rivalizar con el Dodge Viper GTS-R tanto en las pistas como en lo comercial, a estas alturas acumula 99 victorias en América y se encamina a la número 100 en la próxima fecha que se disputará en Long Beach. Para Corvette Racing las perspectivas lucen muy positivas ya que ostentan siete victorias en el circuito, más que cualquier equipo que participa en la IMSA WeatherTech Sportcar Championship.

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En una maniobra ya habitual, el Weathertech Sportscar Championship cerró el telón de 2018 en Road Atlanta con la disputa del Petit Le Mans. La carrera de cierre de la American Le Mans Series y germen de la introducción de mayores vehículos europeos en Estados Unidos mantuvo la tensión de sus tres campeonatos hasta el final, aunque ningún líder cedió sus trofeos. Eric Curran y Felipe Nasr dieron a Action Express su cuarto título en cinco años, Antonio García y Jan Magnussen ganaron por segundo año consecutivo en GT Le Mans y Madison Snow y Bryan Sellers consiguieron el primer trofeo de prestigio en Norteamérica para Lamborghini.

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El VIR es un circuito pintoresco de las llanuras céntricas de Virginia, uno de los estados más verdes de Norteamérica. Entre los prados y los montes se halla un trazado singular, lleno de retos en forma de curvas rápidas y rectas sinuosas, cuyo mínimo error condena al piloto a un paseo por la nada agradable hierba. El Weathertech Sportscar Championship vio a sus categorías de GT pelear en Virginia por un honor que se llevaron Lexus y por primera vez BMW, estrenándose la marca alemana con su voluminoso M8 antes de encarar las rondas decisivas en Laguna Seca y Road Atlanta.

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Ha comenzado la recta final del Weathertech Sportscar Championship y lo ha hecho con una carrera para el recuerdo. Cinco banderas amarillas, múltiples cambios de liderato y alternancia en todas las categorías, el excesivo cambio del componente estratégico y un final cambiante fueron los protagonistas de una cita inolvidable disputada en un circuito único. El evento de Road America tendrá tiempo de ser analizada antes de que los GT compitan en tres semanas en Virginia, antepenúltima ronda del campeonato 2018.

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