A pesar de la marcha de Mazda como sponsor principal y valedor mayúsculo del Road to Indy, el escalafón de monoplazas norteamericano sigue su curso existencial en busca de los talentos que puedan desembarcar en la U.S. F2000 y ascender en el grupo de categorías. La tercera edición del Shootout de fin de año tuvo lugar en la escuela de conducción del ex piloto Bob Bondurant, adyacente al circuito Wild Horse Motorsports Park dónde se realizó la edición de 2017 y que será el último evento significativo de una escuela que cerrará sus puertas por bancarrota económica.

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El mundo de los monoplazas es el más rápido del automovilismo y probablemente el más estudiado. La velocidad total de los pilotos y coches dan mayor sensación de peligro y forman una combinación tan atractiva como arriesgada que suele llamar la atención del aficionado medio. Siendo la Fórmula 1 la principal categoría mundial de los coches con alerones y demás soportes aerodinámicos, la IndyCar Series es una de las principales candidatas a usurpar el trono de prestigio. Una combinación de ambas suele agotar al piloto que las intenta, especialmente si quiere asaltar parte de ambos calendarios.

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En un fin de semana ocupado en varios frentes, también dará comienzo el Campeonato Europeo de Fórmula 3. La última temporada del certamen continental arranca en Pau, circuito urbano desafiante dónde los pilotos y equipos se cruzarán entre muros y accidentes particulares en el idílico sur de Francia. Prema, Carlin y Hitech batallarán por las posiciones de puntos, con Motopark y Van Amersfoort alternando sufrimiento y posicionamiento trasero por partes iguales. Y en esa zona particular reaparecerá una escuadra que ha vuelto de la nada más absoluta, después de una súbita desaparición a finales de 2013.

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El mundo de NASCAR está lleno de muchos pilotos de nivel bajo deportiva y/o económicamente, personas necesarias para rellenar las parrillas de los campeonatos de stock car. La Xfinity Series es un vivero habitual de este tipo de piloto, aunque la Camping World Truck Series no está exenta de ellos; de hecho su número parece aumentar con el paso de los años ante la dificultad de NASCAR para formar sus 'grids' particulares. En dicho grupo apenas figura ningún piloto extranjero ante la dificultad cultural que se añade a la monetaria de un concepto de carreras aún muy arraigado en una zona concreta de un país.

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La presidencia de Max Mosley dejó pocos asuntos a resolver en 16 años de mandato, aunque entre ellos quedó pendiente la enésima división de la Fórmula 1. El mayor poder de los equipos volvió a plantear una posible partición del Mundial en un intento de reinserción que duró muy poco y dejó a la FIA ligeramente herida respecto al poder de decisión con la F1 y sus escuderías. Al frente de la Federación desembarcó un nuevo nombre, acostumbrado a pelear en los despachos y en la pista con resultados dispares, generalmente acompañado del éxito.

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24 de febrero de 2018

Jean-Marie Balestre fue uno de los grandes protagonistas de la Fórmula 1 a mediados de la década de los años 80. La figura del mandatario francés es una de las más estudiadas en el automovilismo, superando (o estando a la par) en relevancia a la de Bernie Ecclestone en cuanto a mediatismo y polémicas. Ecclestone ganó la batalla a largo plazo y se permitió el lujo de controlar su propiedad desde la distancia con la introducción de un candidato que batiría a Balestre de cara a las elecciones que la FISA realizó en 1991 y que la FIA seguiría poco tiempo después.

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16 de febrero de 2018

A mediados de los años 80 del pasado siglo, la FIA se encontraba en una dudosa posición de poder. Ya con el control absoluto a nivel internacional de todo lo que tuviera que ver con el automovilismo, el organismo mundial consolidó su posición en medio de unas luchas internas por la reforma de su sistema. La guerra mediática entre la FISA (raíz deportiva de la FIA) y la FOCA (la asociación de Constructores de Fórmula 1) dio paso a tres carreras boicoteadas por ambas partes: España 1980, Sudáfrica 1981 y San Marino 1982. El enfrentamiento de Ferrari, Renault y Alfa Romeo contra el resto generó tensiones organizativas.

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9 de febrero de 2018

El piloto medio suele correr durante aproximadamente la mitad de su vida útil. El comienzo en los karts y la retirada a los 30 y muchos años para un habitual de los monoplazas (aumentable en algunos casos) se amplía hasta cerca de la cincuentena cuando se tocan subdivisiones como los turismos o la resistencia. Y si entramos en el mundo de los históricos, se amplían las posibilidades de encontrar a gentleman drivers junto a pilotos como Stirling Moss, retirado oficialmente a los 82 años.

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El traspaso de poderes entre nobles como principales representantes de la FIA siguió su camino en la parte final del siglo XX, demostrando que los puestos de poder estaban bien custodiados por los que pudieran permitirse tal cargo. La herencia del puesto de Amaury de Merode resultó ser novedosa, perdiendo la hasta entonces bonita costumbre de delegar la posición imperante a un vicepresidente o designar un sucesor que tendría muchas opciones de salir elegido en las urnas. Finalmente el sustituto del príncipe belga fue otro príncipe, el alemán Paul Alfons von Metternich-Winneburg, de origen austríaco y español.

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2 de febrero de 2018

La marcha de Wilfrid Andrews a finales de 1971 forzó a los miembros de la FIA a elegir nuevo presidente, el cuarto en apenas 13 años en lo que suponía un claro contraste respecto a los 22 años de presidencia de Jehan de Rohan Chabot, el mandatario previo a los cortos periodos de Hadelin de Liederkerke Beaufort, Filippo Caracciolo di Castagneto y Andrews. La elección del sucesor fue acaparadora, recibiendo la batuta de sucesión por unanimidad el Príncipe Amaury de Merode, que había ejercido de vicepresidente de sus tres antecesores.

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26 de enero de 2018