Durante las últimas semanas, la edición de 1966 de las 24 horas de Le Mans ha estado en boca de la mayoría de aficionados al automovilismo, tras el lanzamiento en los cines de la película con el mismo nombre: Le Mans 66 (Ford vs Ferrari en Estados Unidos). En ella Matt Damon y Christian Bale se ponen en la piel de Carroll Shelby y Ken Miles respectivamente, para contar una de las historias con más épica del motorsport.

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A lo largo de las últimas décadas, ganar un Gran Premio de Fórmula 1 se ha ido complicando hasta el punto en el que la mayoría de aficionados saben lo difícil que es vencer sin una máquina competitiva. En realidad, esto ha sido así desde el Gran Premio de Gran Bretaña de 1950 que lo empezó todo... aunque la falta de fiabilidad a menudo ocultaba lo que es un mal endémico en el automovilismo. Por ello son tan valoradas, por quien sigue el deporte de cerca, las grandes victorias in esperadas. Un gran ejemplo es el de Jo Siffert, que obtuvo su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1968, dándole a Rob Walker una histórica última victoria para su equipo de carreras en el que había militado Stirling Moss. Walker se convirtió así en el último jefe de equipo privado en ver a su escuadra ganar con un coche comprado o alquilado en lugar de ser oficial.

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Aunque este año dejó de existir, el legado del piloto neozelandés mantiene su vigencia en Manfeild, lugar donde nació y creció, y donde además recientemente se estableció que la pista de carreras ubicada en la región sea renombrada como Circuito Chris Amon. Por tal razón, en un evento programado para el 11 de febrero, en el que Jacky Ickx será orador de honor, se honrará la memoria de Amon mediante la publicación de una selección de fotografías, diapositivas y películas inéditas.

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Cuando se habla de la Fórmula 1 y la mala suerte, una de las menciones más repetidas es la del neozelandés Chris Amon, quien a pesar de sentirse muy afortunado por sobrevivir en una época increiblemente peligrosa del automovilismo jamás ganó una carrera de la categoría reina... aunque la historia es en realidad distinta, habiendo perpetuado una mentira muy real sobre su falta de victorias.

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Esta semana nos dijo adiós Chris Amon, a menudo considerado como el piloto más desafortunado de la historia de la Fórmula 1 a pesar de sobrevivir una época muy peligrosa y de haberse subido al podio como piloto de los equipos más imporantes de la época. Y es que si hay algo que no le faltó al neozelandés, fue variación de equipos. Nadie desde la creación del campeonato en 1950 ha pilotado para mñás equipos que Chris Amon.

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El Gran Premio de Francia de 1972 supone la última vez que la Fórmula 1 visitó el circuito de Charade en Clermont-Ferrand, un trazado tan desafiante que era conocido como el Nordschleife en miniatura. Era un circuito del mismo corte que el alemán, con difíciles curvas y muchos desniveles en un "anillo" que discurría por la montaña. Era uno de los lugares donde los pilotos con talento más destacaban sobre los demás, aunque a veces podía ser más una cuestión de agallas que de manos...

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Chris Amon es prácticamente sinónimo de mala suerte en Fórmula 1, por lo menos en lo que a resultados se refiere. Un piloto que a pesar de sus buenos resultados, podios, poles y participaciones con equipos competitivos, jamás consiguió ganar un gran premio puntuable para el campeonato del mundo de Fórmula 1 -sí llegó a ganar en carreras no puntuables-. Claro que también se puede decir que el hecho de haber sobrevivido ya le hace verdaderamente afortunado. Su casco, uno de los más reconocibles de la época, tiene una curiosa historia.

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Cuando la Fórmula 1 llegó al renovado circuito de Montecarlo en 1972, las sorpresas habían tomado el campeonato del mundo con el veterano Denny Hulme en cabeza de la clasificación general. El neozelandés de McLaren había ganado en Kyalami y estaba empatado a puntos con Emerson Fittipaldi, ganador en el Jarama. La otra victoria había sido para el campeón en título, Jackie Stewart y aunque sin triunfos, Jacky Ickx y Clay Regazzoni con los Ferrari estaban bien situados en cuanto a puntos.

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