Aunque nos encontramos en plena vorágine del Dakar 2020, el Mundial de Rallyes empieza a asomarse en el horizonte con una de sus temporadas más repleta de incertidumbre de los últimos años. No es para menos, el terremoto en el parque de asistencia que supusieron los fichajes de Ott Tänak por Hyundai y de Sébastien Ogier por Toyota, así como la marcha de Citroën Racing, ha dejado a las series intercontinentales con las dudas acerca de si se seguirá respetando el orden natural de los últimos dos años, o si habrá cambios.

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Iba a ser un fin de semana poco común para Sean Gelael y Tom Blomqvist en Sumatra del Norte. Conocemos sobradamente a ambos nombres de los circuitos, pero este fin de semana tocaba dejar los monoplazas y los GT’s para que ambos compitieran en el Rally Lake Toba 2019 celebrado en el Bosque de Plantación Industrial. Los dos saldrían curiosamente con sendas unidades del Citroën C3 R5, con los colores protocolarios de la firma de los dos chevrones y decorados por el conocido logotipo de KFC (Kentucky Fried Chicken), empresa de la que el padre de Gelael tiene los derechos para Indonesia.

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El Rallye de Ferrol y sus bodas de oro iban a ser los encargados de poner un punto y a parte veraniego antes del ya habitual parón del mes de agosto. La cita gallega, de nuevo con los pabellones de la Feria de Muestras como centro neurálgico mediría las fuerzas de los principales contendientes al Campeonato de España de Rallyes de Asfalto, especialmente después del error que dejo fuera a Pepe López en el pasado Rallye do Cocido, una prueba que en principio no iba a entrar tampoco en su programa para esta temporada, pero que finalmente sería un añadido después de los buenos resultados en el inicio del calendario.

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La ciudad del amor, la ciudad de la luz y este fin de semana, la ciudad de Citroën. París se deja llevar este fin de semana por el centenario de la firma de los dos chevrones y ha sido completamente inundada por el pasado, presenta y futuro del fabricante. Si encontrar aparcamiento en la capital francesa se convierte en toda una odisea, este fin de semana los vehículos de Citroën han encontrado un lugar de excepción para descansar en una exhibición a cielo abierto que tan solo durará este fin de semana del 15 al 16 de junio.

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Dos veces importante en el Rally de Portugal para la estructura de los dos chevrones. Si Sébastien Ogier defenderá el liderato abriendo pista y después de mostrarse no muy cómodo con el C3 WRC durante las dos últimas citas sobre tierra, en WRC2 Pro, Mads Ostberg contará por primera vez con la evolución del Citroën C3 R5. El noruego, segundo en Chile, sumaba un buen resultado a sus victorias conseguidas en Suecia y Argentina, algo que lo sitúa segundo en la general del campeonato por detrás de Gus Greensmith, pero con un resultado menos que el británico de M-Sport que se espera que esté al volante de un World Rally Car en Portugal.

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Comenzaba con una tercera plaza en el estreno del Supercampeonato, le daba a Citroën España una nueva victoria en el Nacional de Asfalto a la primera oportunidad disponible y en la tercera cita del año, Pepe López conseguía completar un fin de semana perfecto para él, Borja Rozada y la firma de los dos chevrones consiguiendo no solo la victoria en el Campeonato de Europa de Rallyes, sino además haciendo lo propio tanto en el CERA como en el S-CER, así como en el que era conocido hasta 2018 como ERC Júnior U28, precisamente en el mismo lugar en el que lo consiguió un año antes.

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La primera prueba del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto 2019 llegaba a su final con el absoluto dominio de Pepe López, autor de ocho de los 12 scratchs posibles en esta edición del Rallye Sierra Morena. Vencedor del TC+, el piloto madrileño de Citroën Racing, copilotado por Borja Rozada, se sitúa como primer líder del año, devolviendo a los triunfos en el campeonato nacional a la firma de los dos chevrones, la cual llevaba hasta el año pasado sin vencer más de una década desde que en 2006 Dani Solà se proclamara campeón nacional con el Citroën C2 S1600.

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No iba a ser Lewis Hamilton el único que decidiera cambiar de modalidad para probar suerte, aunque solo fuera por un día en la categoría homónima de su Fórmula 1, pero con dos ruedas. Desde Diariomotor Competición siempre nos ha gustado destacar a los pilotos polivalentes que deciden salir de su zona de confort para probar, aunque solo fuera por unas horas otra disciplina completamente distinta. En el caso de pilotos de las dos ruedas esto no solo se ha dado con pilotos provenientes de los circuitos, como pueden ser ejemplos como Jorge Lorenzo Casey Stoner, Àlex Crivillé o Valentino Rossi, sino que los protagonistas del off-road también nos han dejado durante años grandes ejemplos.

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Poco a poco, el inicio de temporada de los rallyes nacionales se va aproximando y si este fin de semana ya tenemos la primea cita con el Rally Tierras Altas de Lorca, valedero para el CERT 2019 y el inicio del S-CER, el Supercampeonato mixto creado por la Real Federación Española de Automovilismo. Si la propuesta de contar con un torneo que conjugue algunas de las pruebas de tierra y de asfalto para determinar el piloto más completo sobre ambas superficies ya cuenta con gran atractivo, el contar en el mismo con nombres tan destacados como Yeray Lemes o Pepe López lo hacen incluso ser más interesante.

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Sainteloc ya dejaba entrever el pasado lunes que uno de sus pilotos iba a ser una de las grandes caras conocidas del Campeonato de Europa de Rallyes. Los colores naranjas y negros con los que se vestía una de las unidades del Citroën C3 R5 no hacían otra cosa que confirmar que Alexey Lukyanuk competirá con el modelo francés esta temporada tras  haberlo probado a finales de 2018 y después de hacer lo propio también con el Skoda Fabia R5 del equipo italiano Step Five Motorsport.

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