Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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Aunque se espera que Yoann Bonato sea el encargado de pilotar el Citroën C3 R5 en el estreno de WRC2 Pro en el Rallye Monte-Carlo 2019 (Gus Greensmith hará lo propio con el Ford Fiesta R5 de M-Sport Ford WRT), permanece la incertidumbre de ver qué ocurrirá en el resto de citas y si tendremos alguna unidad más desplazada a las distintas citas del Mundial de Rallyes. No ha habido confirmación oficial acerca de su futuro, sin embargo, Stéphane Lefebvre publicó a finales de 2018 un mensaje en sus redes sociales que dejaba entrever que el año que viene lo veremos también al volante de una de las unidades de los de Versalles, faltando por saber si será bajo los colores de la estructura oficial en el WRC o si lo veremos regresar a los orígenes en el Nacional galo.

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Hoy era el día elegido para recibir a Emma Falcón en el aeropuerto de Las Palmas después de anotarse hace poco más de una semana el Ladies Trophy del Campeonato de Europa. La canaria llegaba con una sonrisa de oreja a oreja, aunque ahora difícilmente sabremos si ha sido por coronarse reina entre las féminas del ERC o por el ilusionante futuro que se le plantea para la próxima temporada: competirá en un programa mixto al volante de un Citroën C3 R5.

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Llevaba días el avispero agitado y sin duda ha llegado una gran sorpresa después de comprobar que, en la lista del Rally de Gales, Ole Christian Veiby estaba presente con un Citroën C3 R5 en lugar del Skoda Fabia R5 con el que ha estado compitiendo durante los últimos meses. Las sensaciones en el Rallye de Alemania no fueron buenas a pesar de que en el tramo espectáculo sí pudo estar incluso en tiempos de los World Rally Cars como hizo por ejemplo Kalle Rovanperä, autor del segundo mejor tiempo en un escenario que no reflejaba realmente la diferencia de ritmo que tenía el noruego respecto al dominador absoluto entre los WRC2 este año, Jan Kopecky.

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Sin querer robarle demasiado el protagonismo al lanzamiento del Citroën C3 R5 y su llegada masiva a los principales campeonatos internacionales, la Peugeot 208 Rally Cup se ha presentado un año más como una de las referencias entre los torneos monomarcas para jóvenes promesas. La intención sigue siendo la misma, atraer a pilotos de todas las partes de Europa con el objetivo de que se batan el cobre frente a los locales y que el mejor disponga con el siempre ansiado premio que supone el tener un vehículo R5 de primer nivel para competir una temporada más tarde en un campeonato de relevancia frente a otros participantes en la misma categoría.

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Fue una de las noticias más negativas de la segunda parte del año pasado y sin duda su regreso es la clave para explicar el futuro de algunos movimientos que se están produciendo entre bastidores. Ángel Ramos confirmaba hace unos días el regreso de Auto-Laca con su apoyo incondicional a Luis Monzón, tanto en las carreras como en la faceta de organizador de eventos del Campeón de España de Rallyes de Asfalto. Ahora, el equipo isleño es el principal candidato para hacer debutar al Citroën C3 R5 sobre el alquitrán español y con ello, alguna sorpresa más que puede llegar en las próximas semanas.

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Estamos a sólo unos días de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes y muchos ya miran con impaciencia hacia Versalles, lugar en el que se están dando los últimos retoques al Citroën C3 R5 antes de su debut oficial en el WRC2. Será en el Tour de Corse cuando Stéphane Lefebvre regrese a la actividad internacional después de cubrir gran parte del programa de test realizado por el nuevo carreras-cliente de la firma de los dos chevrones, totalizando más de 6.000 kilómetros de pruebas en ambas superficies entre todos los pilotos (Yoann Bonato, así como Craig Breen, Kris Meeke, Yohan Rossel, Paolo Andreucci y Simone Tempestini) que han participado en su desarrollo.

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Ya son varios los meses en los que se habla acerca del recorte en el presupuesto que sufrirá el programa en el Mundial de Rallyes de Citroën Racing. Según los rumores, se cifraría en torno a un 20% menos el montante económico del que dispone Yves Matton para 2018, a buen seguro afectado por la adquisición de Opel por el Grupo PSA en la que se habrían destinado hasta 2.200 millones de euros (aunque ahora se habla de que el conglomerado francés estaría pidiendo a GM un importante ‘descuento’). La pregunta es, ¿cómo afectará esta decisión a Citroën de cara a la próxima campaña?

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Un debut de excepción. Todavía no será homologado, previsiblemente hasta la primavera de 2018, pero Citroën quiere aprovechar la gran fiesta de los rallyes franceses para estar presente con su nuevo vehículo carreras-cliente. El Citroën C3 R5 hará acto de aparición en el próximo Rallye du Var (del 23 al 26 de noviembre) con Yoann Bonato a su volante y Benjamin Boulloud en las labores de copiloto. Será su primera aparición pública y no deja de ser considerado una oportunidad más para hacer test y comparar tiempos y sensaciones con el resto de R5 presentes en la cita.

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Se ha hecho más que evidente que, a pesar de la introducción de la Evo2, el Peugeot 208 T16 R5 sigue estando lejos del rendimiento que están mostrando el Ford Fiesta R5 Evo2 o los Skoda Fabia R5. El mercado en dicha categoría se ampliará aún más en 2018, año en el que se espera que llegue el nuevo Citroën C3 R5 y pocas semanas después, el Volkswagen Polo R5. La creación de estos dos nuevos modelos promete marcar un antes y un después dentro de los distintos campeonatos internacionales, como WRC2 o ERC, así como en los certámenes nacionales.

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