No podía fallar, si el nuevo Chevrolet Corvette C8.R GTE iba a ser cazado rodando en algún circuito ese iba a ser sin duda el de Sebring. Si bien suele ser interesante ver por primera vez una variante de pruebas, en este caso es incluso más especial ya que estamos hablando de que el modelo estadounidense renunciará a su configuración mecánica tradicional de V8 atmosférico por un nuevo motor turbo V6 (todavía sin confirmar) con el que tratarán de ser más competitivos y eficientes, tanto dentro como fuera de las pistas.

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Esta semana se informó que General Motors cerrará cinco plantas y despedirá a unos 14700 empleados, la medida obedece a un proceso de cambios orientado a reducir costos ya que se dejarán de fabricar modelos de escasas ventas para concentrar mayores recursos y esfuerzos en la producción de coches híbridos y eléctricos. Tal decisión creó cierta zozobra entre los involucrados en los programas de competición, pero, según informó un portavoz de General Motors, no se verán afectados, así que van a mantener su presencia oficial a través de sus marcas: Chevrolet, Cadillac y Corvette en la IMSA, NASCAR, IndyCar y NHRA.

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Todavía celebrando el título agónico de la categoría GTE en el IMSA, Corvette Racing estará presente este fin de semana en el Circuito de Shanghái para la que será la quinta cita de la Supertemporada del WEC. Será una ocasión especial, ya que además de ser el 27º circuito que el equipo visita, también supondrá su primera participación en el Mundial de Resistencia lejos de las 24 Horas de Le Mans desde Austin’14, en este caso con un Chevrolet Corvette C7.R que debería ganar en rendimiento respecto a lo que vimos el pasado mes de junio.

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En una maniobra ya habitual, el Weathertech Sportscar Championship cerró el telón de 2018 en Road Atlanta con la disputa del Petit Le Mans. La carrera de cierre de la American Le Mans Series y germen de la introducción de mayores vehículos europeos en Estados Unidos mantuvo la tensión de sus tres campeonatos hasta el final, aunque ningún líder cedió sus trofeos. Eric Curran y Felipe Nasr dieron a Action Express su cuarto título en cinco años, Antonio García y Jan Magnussen ganaron por segundo año consecutivo en GT Le Mans y Madison Snow y Bryan Sellers consiguieron el primer trofeo de prestigio en Norteamérica para Lamborghini.

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Hace ya muchos años que se viene hablando del cambio radical que se viene con la nueva generación del Corvette pero éste parece inminente a tenor de las fotos publicadas este miércoles por Sportscar365. La web estadounidense especializada en el mundo de la resistencia se ha hecho con imágenes de un GT con decoración de camuflaje rodando en Road America. Y la situación de las tomas de refrigeración es reveladora.

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Nadie podrá discutir a estas alturas el nivel que tiene la categoría GTE-Pro del Mundial de Resistencia. Con la entrada de BMW esta temporada son cinco marcas las implicadas, con dos coches cada una. Sin embargo siempre ha quedado el lunar de la ausencia de Corvette. La marca norteamericana siempre prefirió centrar sus esfuerzos en casa, donde tiene su principal mercado, y tan sólo acude a Le Mans. Sin embargo esta filosofía puede cambiar próximamente.

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Ya se había avanzado por parte del ACO que este año las 24 Horas de Le Mans iban a ser todo un espectáculo también boxes debido a la posibilidad de afrontar otras tareas en los vehículos mientras que se realizaban los pertinentes repostajes. Sin embargo, seguro que muchos no esperaban el ver demostraciones como las realizadas por Corvette Racing en boxes. Uno de los mecánicos del box vecino no dudo en grabar durante la carrera la coreografía de los estadounidenses, capaces de hacer un cambio fugaz de frenos en apenas… ¡12 segundos!

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En unas horas os sacaremos la crónica de las dos carreras de la IndyCar Series, pero esto es demasiado curioso como para dejarlo pasar. La segunda de las carreras en el circuito urbano de Detroit Belle Isle vio cómo su inicio quedaba retrasado al perder el control del 'pace car' su piloto. Y era ni más ni menos que el vicepresidente de General Motors, Mark Reuss, al volante de un hasta ese momento reluciente Corvette ZR1.

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A veces nos puede parecer que la NASCAR es una categoría que vive al margen del automovilismo. Incluso cuando sus pilotos salen de esa gran burbuja, no se van muy lejos y como mucho prueban en las 24 Horas de Daytona, también bajo el auspicio de la familia France. Pero las 24 Horas de Le Mans, como las 500 Millas de Indianápolis, están por encima del bien y del mal y por ello tampoco extraña tanto que Jimmie Johnson quiera terminar probando suerte en La Sarthe.

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No pudo ser. La edición de 2017 de las 24 Horas de Le Mans se escape entre los dedos a Corvette Racing. Un toque con el Aston Martin, un desafortunado pinchazo y el adiós a las opciones de ver a Antonio García de nuevo reinar en la gran carrera de resistencia a nivel mundial junto a sus compañeros, Jan Magnussen y Jordan Taylor. El C7.R se quedaba sin su ansiado triunfo, sin recuperar el trono de 2011 y 2015.

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