Fue el invitado en el gran fin de fiesta del Dakar 2020. Ken Block se sentaba al volante del ODYSSEY 21 para competir junto al resto de competidores del rally-raid en la pequeña superespecial de poco más de 10 kilómetros que puso la guinda del pastel a una edición en la que se coronaron por tercera vez Carlos Sainz y Lucas Cruz. Allí, el SUV eléctrico que protagonizará la primera temporada del Extreme E no desentonó, e incluso los tiempos apuntan a que el estadounidense consiguió meterlo dentro de los tres mejores cronos.

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Por desgracia el estreno de Arabia Saudí en el Rally Dakar se ha cobrado un peaje muy alto, cebándose particularmente con los motards. A la desaparición de un personaje tan querido en el mundo de los raids como Paulo Gonçalves tenemos ahora que sumar el fallecimiento del neerlandés Edwin Straver. vencedor de la categoría sin asistencia en 2019, pasó una semana en estado crítico hasta que se certificó su deceso.

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24 de enero de 2020

A estas alturas poco podemos decir de Carlos Sainz como deportista. Dos veces Campeón del Mundo de Rallyes, una vez ganador de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country y después de este 17 de enero de 2020, tres veces vencedor en el Dakar. Aunque repasemos una y otra vez el palmarés del madrileño no seremos nunca capaces de resumir lo que significa su figura para el automovilismo, tanto nacional como a nivel internacional. A sus 57 años, su capacidad para ir adaptándose a cada etapa de su carrera deportiva han sido clave para que llegue a esta edad con un nivel competitivo como el que ha mostrado durante estas dos semanas de competición en una de las carreras más exigentes de la historia.

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Doce jornadas completamente agotadoras, casi 5.000 kilómetros competitivos que nos han dejado con una nueva victoria para los españoles en el Dakar, el cuarto triunfo en coches entre los cosechados por Nani Roma y Carlos Sainz desde el inicio de este siglo. El madrileño se convertía en el primer ganador en Arabia Saudí de este nuevo Dakar junto a un impecable Lucas Cruz, mientras que el resto de compatriotas sufrió una suerte desigual, especialmente el piloto catalán.

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El primer Dakar en Arabia Saudí tocaba a su final este viernes, con grandes ganadores y también vencidos en una de las ediciones más disputadas en las cinco categorías que nos ha tocado vivir. El primer contacto con la arena del país ha dejado a la mayoría de los competidores satisfechos, algunos apuntando a que quizás ha habido demasiados kilómetros de gas a fondo durante la segunda semana, y la falta de recorridos más técnicos, pero obviamente eso es algo que se podrá pulir con el paso de los años en un contrato que ata a la carrera del rally-raid.

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18 de enero de 2020

Concluida la primera edición del Dakar en Arabia Saudí es momento de reflexionar acerca de lo que nos ha dado esta carrera. Y quien escribe estas palabras lleva tiempo rumiando que ASO probablemente haya salvado su carrera trasladándola a Arabia Saudí pero aún no ha dado con la tecla para los próximos años. Su marcha de Sudamérica le ha ofrecido estabilidad financiera, un terreno nuevo por explorar y menores inconvenientes políticos, ¿pero nos ha dado una buena carrera?

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18 de enero de 2020

Mucho tiene que agradecer el norteamericano en su labor de lograr el segundo Dakar para el automovilismo estadounidense. Casey Currie, copilotado por Sean Berriman, llegaba con una gran ventaja a esta última etapa sobre Sergei Kariakin, mientras que Chaleco López veía desde la lejanía cómo no tendría opciones de renovar su triunfo del año pasado. Tras el chileno y Reinaldo Varela, el tuareg se quedaba en el continente americano después de toda una demostración por parte de Monster Energy Can-Am de cómo se controla la carrera.

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KAMAZ Master se dejó en casa a una de sus estrellas, Ayrat Mardeev, y por el camino, Evgeny Novikov se vio obligado a hincar la rodilla por los problemas mecánicos de la primera semana, sin embargo, es lo que tiene la armada rusa, que nunca se rinde y aquí tenía un grupo de pilotos que trabajaron cada día para lograr otra victoria para los camiones azules. Andrey Karginov sería el encargado de tomar el testigo, él ya sabía lo que era vencer en Sudamérica y ahora también es el primer ganador en Arabia Saudí.

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17 de enero de 2020

Apenas 167 kilómetros por delante y 10 minutos y 17 segundos de margen sobre Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel o 10:23 con Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza. Carlos Sainz y Lucas Cruz estaban muy cerca de culminar una participación inolvidable en el Dakar 2020, para inscribir en este casos sus nombres como los primeros ganadores de esta nueva etapa del rally-raid organizado por ASO. Por si fuera poco, tanto el qatarí como el francés habían dejado entrever que se centrarían en la lucha por la segunda posición, un intento de "Mind Games" que obviamente no llevó a Sainz a relajarse.

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Al igual que los coches, las motos también se encontraban con la decisión de recortar la etapa cronometrada de hoy debido a las obras que afectaban al gaseoducto estatal. Esto dejaba en apenas 167 kilómetros competitivos el escenario en el que los hombres de KTM y el de Husqvarna podrían intentar darle el mordisco in extremis a la renta que ostentaba Ricky Brabec y de paso, evitar que Honda lograse su primera victoria en más de tres décadas.

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