Entre las actividades programadas para Petit Le Mans, el cierre de la temporada IMSA en Road Atlanta, se realizará un homenaje a Don Panoz, quien falleció el mes pasado. Se indicó que habrá una exhibición en pista con el Panoz GTR-1, chasis número 7, que participó en las 24 Horas de Le Mans de 1998, y un Deltawing Coupé DWC. Jan Magnussen y Johnny O'Connell estarán al volante de los coches.

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Al parecer, el nuevo proyecto de Don Panoz no estará listo para incursionar en las 24 Horas de Le Mans en su edición 2018. Este mes, el ACO iniciará el proceso de solicitud para correr y el Green4U GT-EV no figura en la preselección, de allí la demora de sus representantes para confirmar el interés en la importante cita de resistencia. Panoz tiene el antecedente del Deltawing, cuando fue asesor del programa que llevó al particular prototipo a correr en 2012, por tal razón se tenía cierta confianza, pero el nuevo proyecto todavía está muy crudo.

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El DeltaWing DCW13 chasis 001, propiedad de Don Panoz, está a la venta. Se trata del mismo coche que compitió en 2013 en Austin, pintado con los tradicionales colores que identifican a los Estados Unidos, librea God Bless America. Están pidiendo 375 mil dólares y se indica que por tal suma se incluyen muchas piezas de repuesto y asistencia técnica por si acaso el comprador desea utilizarlo en alguna prueba o inscribirlo en una carrera.

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Hace unas semanas os comentamos que una vez cerrado el proyecto en competición de DeltaWing y sin noticias de la puesta a la venta de su prometida versión de calle, Panoz había decidido volver a las carreras dentro de la categoría GTS del Pirelli World Challenge. La empresa pasa por lo tanto página y por ello no extraña tanto encontrarse con una unidad de DeltaWing Coupé en una página de compra-venta de coches de competición.

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Una breve reflexión. Demasiado larga para compartir en un tuit y quizá demasiado corta para un artículo. Pero que creo interesante compartir. Quienes creyeran que el DeltaWing fue un simple ejercicio de marketing y una pérdida de dinero están errados. Siete años después de que se presentara el proyecto en el Salón del Automóvil de Chicago es sorprendente lo que ha dado de sí el proyecto ideado por Ben Bowlby. Y no me refiero sólo a los prototipos al DeltaWing del Box 56 en Le Mans, el Nissan ZEOD RC de dos años más tarde o el Coupé desarrollado por Panoz.

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A finales del mes de septiembre, Don Panoz informó que el DWC13 se despediría de las pistas en la próxima edición de las 24 Horas de Daytona. Se haría una excepción con el particular coche ya que será incompatible con en nuevo reglamento que la IMSA y la FIA aplicarán a partir de 2017. Sin embargo, Gary Fong, director de comunicaciones de DeltaWing, indicó que han decidido no participar en Daytona porque consideran preferible invertir los recursos en otros proyectos.

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Lo hemos visto nacer, convertirse en eléctrico, se el centro de disputas legales y finalmente montar un motor de combustión interna para volver al lugar donde nació, Estados Unidos y a la popular IMSA. El DeltaWing está llegando al final de su vida. El prototipo más rompedor de la última década junto al Nissan GT-R LMP1 NISMO (vaya dos referencias) ha llegado al límite de su homologación y por lo tanto debía ser retirado de competición a finales de esta misma temporada del Campeonato IMSA SportsCar WeatherTech.

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Duró tres horas, pero yo aún tengo los ojos rojos de tanto frotármelos ayer sábado ante el inicio de las 24 Horas de Daytona que protagonizó Katherine Legge al volante del DeltaWing Coupé. Tras tres años plagados de miserias el proyecto de Don Panoz se tomó en serio la pretemporada e incluso IMSA tuvo que capar las prestaciones de este coche tras el test oficial, el Roar to 24. Y aún así la británica y este particular prototipo fueron los grandes protagonistas hasta su abandono.

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Brian Willis, vicepresidente de ingeniería y desarrollo de DeltaWing anunció que este año será presentado un modelo GT basado en el particular concepto de la marca. Agregó que el objetivo es demostrar el potencial del diseño aplicado en otro nivel, es decir, apostar por la construcción de un coche súperdeportivo a partir del distintivo chasis que les identifica. Por su parte, Don Panoz, director de Deltawing, indicó que el avance del proyecto GT no afectará al programa Racing DWC13; el prototipo de carreras que participa en la United SportsCar Championship.

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21 de marzo de 2015