La pasada temporada del DTM fue prácticamente un paseo para Audi, estructura que sumó 1132 puntos por 550 que alcanzó BMW. Tal demostración de superioridad hizo que los de Múnich se replantearan algunos objetivos para este año entre ellos concentrarse en el desarrollo del motor P48, su cuatro cilindros con turbo, que en su introducción no pudo rendir lo esperado. Y es que en el banco de pruebas los números lucían prometedores, pero en la pista se mostró incapaz de batallar con la potencia y fiabilidad del Audi RC8.

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Los jóvenes pilotos Dan Harper, Max Hesse y Neil Verhagen fueron seleccionados para representar al BMW Junior Team, programa que ha sido rescatado por BMW Motorport tras una pausa de 40 años. Si bien este tipo de iniciativa, por lo regular, es bien vista por los entendidos del automovilismo, en parte gracias al éxito del programa Red Bull, lo cierto es que la propuesta alemana no luce muy promisoria para Rainer Braun, el más reconocido comentarista del DTM.

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11 de enero de 2020

El piloto austriaco que participa en el DTM con Aston Martin se encuentra actualmente en el cuartel de Korneuburg cumpliendo con el servicio militar de su país. Heredero de la monarquía austriaca, Ferdinand von Habsburg inició su trayectoria como piloto profesional en el año 2011 y se pensó que tendría una mayor proyección cuando fue subcampeón de la EuroFormula Open en la temporada 2016, pero desde entonces no ha vuelto a destacar ni en monoplazas ni en coches deportivos.

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El piloto alemán se prepara para la última cita del calendario 2019 y lo que en teoría es su despedida de la Fórmula 1. A estas alturas admite que una serie de confusos pensamientos merodean por su cabeza porque tiene la certeza de que no volverá a la categoría para el próximo año, pero tampoco tiene idea de cuál será su destino puesto que todavía no ha firmado contrato para competir en otra parte. Lo que sí aclaró es que entre sus pensamientos no se plantea el retiro como piloto profesional.

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El DTM viajó a Japón sin Aston Martin, ya conocida la ruptura entre R-Motorsport y HWA, pero de igual forma hasta el país asiático se trasladó Florian Kamelger, jefe del equipo, para, además de observar la Dream Race celebrada en el circuito de Fuji, tantear el terreno para entablar una sociedad con cualquier proveedor japonés. Sin embargo, al parecer las conversaciones resultaron un tanto infructuosas puesto que Honda, Toyota y Nissan tienen su parque de motores restringido y un programa cliente no está contemplado, al menos para suplir al Aston Martin Vantage. Ante tal contrariedad, surgió la alternativa de que BMW se presente como el salvavidas de R-Motorsport.

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Así como se corrió el rumor de que Robert Kubica se iría al DTM tras finalizar su contrato con la escudería Williams, de igual manera se propagan los rumores acerca de que Nico Hülkenberg también estaría desembarcando en el campeonato alemán una vez que agote sus opciones de permanecer en la Fórmula 1. Al parecer, la tradición del DTM, de acoger a pilotos que cerraron un ciclo en la máxima categoría, volverá a cobrar vigencia.

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El debut de Aston Martin en el DTM, de la mano de R-Motorsport y HWA AG, fue decepcionante. En todo el campeonato apenas lograron acumular 49 puntos, frente a los 550 de BMW y los 1132 de Audi, lo que concede una idea de lo complicada que resultó la temporada para los cuatro Vantages. El proyecto inicial planificado por Andy Palmer, jefe de Aston Martin Racing, contemplaba una sociedad con Red Bull y con Honda, pero ante la negativa de Helmut Marko y de Masashi Yamamoto, se encargó la fabricación de los motores a HWA. Allí inició el desastre.

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Según explicó Gerhard Berger, responsable de organizar el DTM, desde el pasado mes de septiembre, representantes de la IMSA se han reunido con él para plantear la inclusión de los coches que compiten bajo las reglas Clase Uno en el campeonato norteamericano. Las conversaciones siguen adelante, aunque todavía no se ha aclarado el punto más importante que es en cuál división de las establecidas podrían competir puesto que en teoría no se pueden insertar ni en la GTLM ni en la GTD.

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Audi Sport confirmó a la delegación que estará el próximo mes de noviembre en Japón para competir en el circuito de Fuji frente a los Super GT. Destaca en la lista René Rast, el campeón del DTM de esta temporada, le acompañarán Mike Rockenfeller, quien finalizó en la cuarta posición del campeonato, Loïc Duval y Benoît Tréluyer, quien aceptó la invitación de unirse al equipo, a pesar de estar tres años alejado de las competiciones.

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Del 22 al 24 de noviembre, en el circuito de Fuji, se ha programado la segunda confrontación entre el DTM y el Super GT. En primera instancia, Gerhard Berger, máximo representante del campeonato alemán, había contemplado enviar una delegación de entre seis y diez coches a Japón, pero solamente Audi y BMW aceptaron el reto, condicionados por la disponibilidad de sus pilotos oficiales, puesto que para esa fecha algunos firmaron compromisos con otras categorías.

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