Tras meses de espera, Toyota GAZOO Racing ha confirmado el programa de su piloto japonés, Takamoto Katsuta, ganador este año del Rally de Suecia dentro del WRC2 y que en 2019 realizará su debut en competición al volante del Toyota Yaris WRC. Sin embargo, el plan será distinto al que dejó entrever Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya, con el nipón realizando prácticamente al completo la temporada del Mundial de Rallyes con un Ford Fiesta R5 y dos pruebas más con el vehículo de la categoría absoluta.

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Fue sin duda la gran noticia de la pasada semana. Abu Dhabi decidía no renovar el patrocinio con Citroën Racing, algo que según el equipo francés les dejaba sin la posibilidad de alinear un tercer coche la próxima campaña, algo que además significaba que Sébastien Loeb se quedaba sin opciones de competir en un programa parcial al volante de uno de los Citroën C3 WRC salvo que “algo nuevo sucediera” tal y como apuntaba Pierre Budar a los medios franceses. Las reacciones no se harían esperar, entre ellas las de Mads Ostberg, el cual se veía inmediatamente fuera de la temporada 2019.

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Gorka Eizmendi ya anunciaba esta misma mañana que esta vez sí, esta vez el Ford Fiesta R5 estaba a su gusto y junto a él, Diego Sanjuán, ambos listos para arruinarle la celebración a un Xevi Pons que no necesitaba ni tan siquiera volver a la senda del triunfo absoluto para cantar el alirón. El vasco, todavía padeciendo algunos achaques del fuerte accidente que sufrió al comienzo de esta campaña quería regresar a la senda del triunfo frente a muchos de sus amigos y familia presentes en el Rally de Tierra Circuito de Navarra, preparar el que puede ser su asalto al título en el segundo año de su programa a tres temporadas que tiene confirmado.

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Sin duda llegó a ser el nombre más exótico del Intercontinental Rally Challenge, incluso su temporada 2010, con un programa mixto entre el IRC y el Mundial de Rallyes parecía anunciar lo que podía ser el inicio de una prometedora carrera internacional. Ocho años después, Burcu Çetinkaya realiza su reaparición en el WRC, concretamente al volante de un Ford Fiesta R5 y en esta ocasión sin su habitual copiloto, la competidora de snowboard, Çiçek Güney. La otra gran novedad es precisamente esa, que estará copilotada por Inessa Tushkanova.

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La lluvia respetaría en el inicio de la segunda jornada del Rallye de Ourense con una mañana soleada que parecía presagiar que podríamos contar con una etapa prácticamente en seco para decidir quién salía victorioso del duelo entre Miguel Fuster e Iván Ares. Sin embargo, las zonas boscosas y la siempre complicada orografía gallega suponían un duro reto para los pilotos que se encontraban con el ya conocido Cañón do Sil. La duda volvía a estar en la monta de neumáticos, especialmente en lo que respecta a las zonas con humedades en las que los pilotos de las copas soporte han sufrido especialmente a la hora de parar sus monturas.

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El auténtico superventas de la categoría R5 se renueva. Y lo hace en el momento adecuado, ya que el Skoda Fabia R5 no sólo se está mostrando regularmente más competitivo, sino que además el liderato del R5 de M-Sport empieza a ver que su liderato se tambalea entre los best-sellers (200 unidades del Fabia por 280 del Fiesta). Es por ello que los de Malcolm Wilson han comenzado con el desarrollo de la nueva generación del Ford Fiesta R5, utilizando ya el nuevo lenguaje de diseño y características del modelo de producción estrenado en 2017 y en un proyecto en paralelo con el vehículo eléctrico de rallyes que están creando los británicos.

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No estuvo en ninguna de las dos primeras pruebas del Campeonato de Europa de Rallyes. Las series continentales se quedaban sin defensor del título y Kajetan Kajetanowicz ha tenido que esperar hasta principios del mes de mayo para anunciar el que finalmente será su programa para esta temporada 2019. Katjo abandona el ERC en el que ha conseguido los últimos tres títulos y afrontará, al igual que Gaurav Gill, su sueño de competir a primer nivel mundial, en este caso con un programa reducido en el WRC2.

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No iba a tardar demasiado en llegar el momento. Hace ya una década que Citroën Racing nos sorprendió a todos con aquel Concept Car híbrido del Citroën C4 WRC que incluso Dani Sordo y Sébastien Loeb estuvieron probando en tramo cerrado. Ahora, después de esa iniciativa adelantada a su época, M-Sport ha recogido el guante, decidiendo empezar a desarrollar su primer vehículo eléctrico para rallyes.

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A sólo unos meses de ver el estreno oficial del Citroën C3 R5 y del Volkswagen Polo GTI R5, la categoría sigue presentando una imagen difícilmente mejorable. La victoria de Takamoto Katsuta en el pasado Rally de Suecia dejó claro que el actual Ford Fiesta R5 puede todavía ser muy competitivo según en qué manos y todo ella a pesar de ser el modelo más veterano del plantel. Mientras tanto, la primera gran evolución del Hyundai i20 R5 promete hacerlo más competitivo frente a sus rivales.

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Quizás la gran sorpresa de la pretemporada en el Campeonato de España de Rallyes de Asfalto haya sido la que corresponde al cambio de aires del pentacampeón nacional Miguel Fuster. Rumoreado desde hace días el final de su proyecto con Renault Sport España, el alicantino ha viajado durante las últimas horas a Gran Bretaña para recoger una de las últimas unidades construidas por M-Sport del Ford Fiesta R5.

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