Ha sido una de las grandes ausencias de los últimos años en el panorama de los rallyes. El Nacional de Asfalto perdía a su campeón de 2016 después de que el proyecto de Mitsubishi echara el cierre y tras una temporada 2017 en la que las cosas no terminaron por salir bien en su proyecto con el Ford Fiesta R5 de RMC en un momento en el que se pusieron las miras en una proyección internacional. Cristian García ha pasado casi dos años en el dique seco, sin embargo, el pasado viernes anunciaba que retomaba su carrera deportiva con un proyecto con tintes de querer recuperar el trono.

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El Mundial de Rallyes llega este fin de semana a Turquía y Red Bull Motorsport no ha podido dejar pasar la oportunidad de juntar dos de sus disciplinas favoritas: los rallyes y los raids. Si hace ya unos años pudimos ver a Edvard Nikolaev enfrentándose al Volkswagen Polo R WRC pilotado por Jari-Matti Latvala en el icónico tramo finlandés de Ouninpohja, ahora ha tocado el turno de que Dmitry Sotnikov tenga su particular cara a cara con uno de los pilotos turcos más exitosos de la historia en una de las carreteras más difíciles del planeta, la D915, al norte del país otomano.

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Alejado de la competición desde que en 2014 decidiera abandonar el Mundial de Rallyes, Mikko Hirvonen se ha mantenido activo participando puntualmente en algunas pruebas de históricos y siendo además el probador para un medio de su país. Ahora la decisión de regresar al panorama internacional ha sorprendido a todos cuando se ha confirmado que el finés estará presente en el próximo Rally de Chipre 2019 (Del 27 al 29 de septiembre) al volante de un Ford Fiesta R5.

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Ken Block sigue con su Tour Mundial para disfrutar del proyecto con el Ford Escort Coworth V2.0 que sustituye al calcinado el año pasado en una de las citas norteamericanas. El Cossie V2 llegaba hace ya unas semanas a Europa con el objetivo de ser readaptado por la compañía que lo construyó para su primera prueba sobre asfalto. La participación en el Donegal Rally estuvo lejos de ser completamente exitosa para el estadounidense y su copiloto, Alessandro Gelsomino, en una cita en la que era novenos de su clase hasta que la prueba se detuvo por el fatal accidente de Manus Kelly, sin embargo, sí que sirvió para descubrir coches nuevos.

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Coche nuevo y cambios en las alineaciones. De una sola tacada, el Ford Fiesta R5 2019 ha perdido un piloto y ha ganado otro en dos anuncios que se han producido prácticamente de forma simultánea a la presentación del carreras-cliente de M-Sport. Quizás la más sorprendente de las noticias ha sido la confirmación de que Łukasz Pieniążek no seguirá en el programa en el WRC2 Pro con los de Cumbria, no disputando el Rally de Cerdeña la próxima semana y buscando el presupuesto para poder estar en alguna cita suelta en lo que resta de temporada.

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Con el apoyo de Ford Performance, M-Sport presentaba su nueva versión del Ford Fiesta R5, el modelo de esta categoría más vendido de la historia al menos por el momento y con el permiso de los Skoda Fabia R5. Tras seis años en competición, los de Malcolm Wilson buscan realizar una montura competitiva que pueda enfrentarse no solo a los R5 que han surgido de la nueva generación, sino también a la evolución presentada por Skoda Motorsport y que se estrenó este pasado fin de semana en el Rally de Portugal con doblete en WRC2.

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Si Skoda eligió debutar en casa con el nuevo Fabia R5, algo que le reportó su primera victoria en el Rallye Český Krumlov con Jan Kopecky al volante, en el caso de M-Sport se siguen preparando para convertirse en una alternativa de referencia frente al modelo checo. En esta ocasión la situación se invierte, y mientras que el modelo checo se ha planteado como una “actualización” según la propia Skoda Motorsport, el Ford Fiesta R5 2019 es un coche completamente nuevo.

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Si estaba buscando Malcolm Wilson un especialista en asfalto que le diera el visto bueno a las capacidades de su nuevo Ford Fiesta R5 parece haberlo encontrado en la otra gran revelación del Mundial de Fórmula 1 de 2019. Valtteri Bottas inició hace meses su relación con M-Sport de una forma un tanto atípica para un piloto sin experiencia en rallyes. El finés se subió al Ford Fiesta WRC para competir en el Arctic Lapland Rally a finales del mes de enero, algo que sin duda debe forjar el carácter de cualquiera.

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Con el Skoda Fabia R5 listo ya para debutar y a la espera de ver qué ocurre con otros fabricantes implicados como Peugeot Sport o el deseo de Toyota GAZOO Racing de construir un R5 sobre la base del nuevo Yaris, lo que inmediatamente nos toca será la homologación y debut del Ford Fiesta R5. Mientras que la firma de Mladá Boleslav valoraba poner en competición el Fabia 2019 en el próximo Rally de Portugal, los de M-Sport han apostado en más de una ocasión por un estreno lejos de los focos del Mundial de Rallyes.

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M-Sport y Skoda Motorsport están listos para plantar cara a Volkswagen y su ya exitoso Polo GTI R5. Aunque la proyección de la tirada del modelo germano prometía no ser tan larga como la que han podido tener los superventas de la categoría R5, la demostración de su competitividad nos está dejando durante las últimas semanas un aluvión de confirmaciones por parte de grandes proyectos como pueden ser los de Marijan Griebel en el ERC o el de Kajetan Kajetanowicz en el WRC2, precisamente dos pilotos que en el pasado han competido al volante de un Skoda Fabia R5 o un Ford Fiesta R5.

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