Si Skoda eligió debutar en casa con el nuevo Fabia R5, algo que le reportó su primera victoria en el Rallye Český Krumlov con Jan Kopecky al volante, en el caso de M-Sport se siguen preparando para convertirse en una alternativa de referencia frente al modelo checo. En esta ocasión la situación se invierte, y mientras que el modelo checo se ha planteado como una “actualización” según la propia Skoda Motorsport, el Ford Fiesta R5 2019 es un coche completamente nuevo.

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Si estaba buscando Malcolm Wilson un especialista en asfalto que le diera el visto bueno a las capacidades de su nuevo Ford Fiesta R5 parece haberlo encontrado en la otra gran revelación del Mundial de Fórmula 1 de 2019. Valtteri Bottas inició hace meses su relación con M-Sport de una forma un tanto atípica para un piloto sin experiencia en rallyes. El finés se subió al Ford Fiesta WRC para competir en el Arctic Lapland Rally a finales del mes de enero, algo que sin duda debe forjar el carácter de cualquiera.

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Con el Skoda Fabia R5 listo ya para debutar y a la espera de ver qué ocurre con otros fabricantes implicados como Peugeot Sport o el deseo de Toyota GAZOO Racing de construir un R5 sobre la base del nuevo Yaris, lo que inmediatamente nos toca será la homologación y debut del Ford Fiesta R5. Mientras que la firma de Mladá Boleslav valoraba poner en competición el Fabia 2019 en el próximo Rally de Portugal, los de M-Sport han apostado en más de una ocasión por un estreno lejos de los focos del Mundial de Rallyes.

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M-Sport y Skoda Motorsport están listos para plantar cara a Volkswagen y su ya exitoso Polo GTI R5. Aunque la proyección de la tirada del modelo germano prometía no ser tan larga como la que han podido tener los superventas de la categoría R5, la demostración de su competitividad nos está dejando durante las últimas semanas un aluvión de confirmaciones por parte de grandes proyectos como pueden ser los de Marijan Griebel en el ERC o el de Kajetan Kajetanowicz en el WRC2, precisamente dos pilotos que en el pasado han competido al volante de un Skoda Fabia R5 o un Ford Fiesta R5.

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Tras meses de espera, Toyota GAZOO Racing ha confirmado el programa de su piloto japonés, Takamoto Katsuta, ganador este año del Rally de Suecia dentro del WRC2 y que en 2019 realizará su debut en competición al volante del Toyota Yaris WRC. Sin embargo, el plan será distinto al que dejó entrever Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya, con el nipón realizando prácticamente al completo la temporada del Mundial de Rallyes con un Ford Fiesta R5 y dos pruebas más con el vehículo de la categoría absoluta.

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Fue sin duda la gran noticia de la pasada semana. Abu Dhabi decidía no renovar el patrocinio con Citroën Racing, algo que según el equipo francés les dejaba sin la posibilidad de alinear un tercer coche la próxima campaña, algo que además significaba que Sébastien Loeb se quedaba sin opciones de competir en un programa parcial al volante de uno de los Citroën C3 WRC salvo que “algo nuevo sucediera” tal y como apuntaba Pierre Budar a los medios franceses. Las reacciones no se harían esperar, entre ellas las de Mads Ostberg, el cual se veía inmediatamente fuera de la temporada 2019.

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Gorka Eizmendi ya anunciaba esta misma mañana que esta vez sí, esta vez el Ford Fiesta R5 estaba a su gusto y junto a él, Diego Sanjuán, ambos listos para arruinarle la celebración a un Xevi Pons que no necesitaba ni tan siquiera volver a la senda del triunfo absoluto para cantar el alirón. El vasco, todavía padeciendo algunos achaques del fuerte accidente que sufrió al comienzo de esta campaña quería regresar a la senda del triunfo frente a muchos de sus amigos y familia presentes en el Rally de Tierra Circuito de Navarra, preparar el que puede ser su asalto al título en el segundo año de su programa a tres temporadas que tiene confirmado.

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Sin duda llegó a ser el nombre más exótico del Intercontinental Rally Challenge, incluso su temporada 2010, con un programa mixto entre el IRC y el Mundial de Rallyes parecía anunciar lo que podía ser el inicio de una prometedora carrera internacional. Ocho años después, Burcu Çetinkaya realiza su reaparición en el WRC, concretamente al volante de un Ford Fiesta R5 y en esta ocasión sin su habitual copiloto, la competidora de snowboard, Çiçek Güney. La otra gran novedad es precisamente esa, que estará copilotada por Inessa Tushkanova.

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La lluvia respetaría en el inicio de la segunda jornada del Rallye de Ourense con una mañana soleada que parecía presagiar que podríamos contar con una etapa prácticamente en seco para decidir quién salía victorioso del duelo entre Miguel Fuster e Iván Ares. Sin embargo, las zonas boscosas y la siempre complicada orografía gallega suponían un duro reto para los pilotos que se encontraban con el ya conocido Cañón do Sil. La duda volvía a estar en la monta de neumáticos, especialmente en lo que respecta a las zonas con humedades en las que los pilotos de las copas soporte han sufrido especialmente a la hora de parar sus monturas.

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El auténtico superventas de la categoría R5 se renueva. Y lo hace en el momento adecuado, ya que el Skoda Fabia R5 no sólo se está mostrando regularmente más competitivo, sino que además el liderato del R5 de M-Sport empieza a ver que su liderato se tambalea entre los best-sellers (200 unidades del Fabia por 280 del Fiesta). Es por ello que los de Malcolm Wilson han comenzado con el desarrollo de la nueva generación del Ford Fiesta R5, utilizando ya el nuevo lenguaje de diseño y características del modelo de producción estrenado en 2017 y en un proyecto en paralelo con el vehículo eléctrico de rallyes que están creando los británicos.

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