Jaque al rey. Max Pucher y su equipo ha visto la guardia baja del Mundial de RallyCross y parecen completamente dispuestos a convertirse en una clara alternativa al imperio que hasta ahora había construido IMG dentro de la disciplina. Recuperando tal vez ese espíritu del Intercontinental Rally Challenge que llegó incluso a hacer tambalear a la posición de fuerza del WRC, el GRC Europe no quiere vivir a la sombra del World RX, sino que se quiere establecer como un defensor del rallycross tradicional, contando con aquellos circuitos que han sido dados de lado por las series intercontinentales, con televisión en directo, pilotos de primer nivel, la presencia de Supercars, costes contenidos y por supuesto, ninguna necesidad de establecer un paso precipitado hacia lo eléctrico.

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No estaba dispuesto a que todo el trabajo realizados se pudiera echar por tierra. Max Pucher, propietario del equipo MJP Racing Team Austria que hasta ahora ha hecho competir los Ford Fiesta Supercars en los que hemos visto a nombres esta temporada como los de Andrew Jordan, Toomas Heikkinen o Alex Wurz, comenzó un proyecto con los responsables del Global RallyCross Championship que finalmente no llegaría a completarse.

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No se podía dejar pasar el viaje a Estados Unidos para la prueba del Mundial de RallyCross sin sacar algo más de provecho a los grandes gastos de logística que supone el enviar todo el material hasta el otro lado del charco. De esta forma, no fue de extrañar que el show montado por Travis Pastrana y su Nitro Circus en el Utah Motorsports Campus tuviera la participación de algunos de los grandes competidores del World RX, obviamente de aquellos que cuentan con el apoyo de Red Bull como uno de sus patrocinadores.

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Aunque me gustaría decir que me sorprende, lo cierto es que el futuro nada halagüeño del Global RallyCross Championship parecía una premonición del final al que están abocadas las series norteamericanas. Tras el anuncio de que el GRC visitaría Europa con motivo de su última cita, concretamente una doble prueba en Lydden Hill, el circuito británico desaparecía del calendario y hacia saltar todas las alarmas acerca de la continuidad del campeonato.

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Que el Global RallyCross Championship se ha acabado tal y como lo conocíamos parece un hecho. El campeonato de rallycross más importante de América lleva meses anunciando nuevas e innovadoras propuestas de futuro, sin embargo, algo cambió hace apenas una semana. Por sorpresa, la directiva confirmaba la desaparición de los Supercars, vehículos que hasta ahora conformaban la categoría reina de las series norteamericanas y que había conseguido atraer a algunos de los fabricantes extranjeros más destacados en Estados Unidos, entre ellos Honda, Volkswagen y Subaru, a través de sus respectivas filiales.

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Tranquilos, no estamos ante otra revolución como la que sufrirá el Mundial de RallyCross con su nueva categoría reina basada en vehículos eléctricos. El GRC también contará con su propio apartado para vehículos alimentados por baterías, sin embargo, los motores de combustión interna seguirán siendo la referencia para el campeonato norteamericano que este año regresará a Europa con motivo de su doble cita final en Lydden Hill. Eso sí, la decisión de los responsables promete ser igual de polémica al anunciarse el adiós de los Supercars a partir de esta temporada 2018.

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El lugar en el que comenzó todo. Lydden Hill es sin duda uno de los escenarios en los que se gestó el rallycross tal y como lo conocemos desde hace más de medio siglo. La llegada de Silverstone al calendario del Mundial parecía dejar a una de las pistas tradicionales relegada al ostracismo y a su utilización dentro del potente Campeonato Nacional Británico. Sin embargo, parece que los pastos verdes del circuito inglés volverán a ver este año carreras internacionales.

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Durante este fin de semana, con la disputa de la Carrera de Campeones, hemos podido ver en una pequeña dosis la relevancia que están tomando los Simracers o pilotos de competición virtual. Los responsables del Race of Champions decidieron contratar un número de algunos de los pilotos más destacados en el ‘OnLine’ con el objetivo de que dos de los mejores formaran parte del equipo de Simracing en la Nations Cup y en los enfrentamientos directos del sábado frente a algunos de los mejores pilotos internacionales. Este hecho nos permitió ver momentos tan curiosos como un Brendon Leigh (ganador de los eSports de F1 en 2017) que tuvo que aprender a conducir antes de asistir al evento, un Enzo Bonito compitiendo frente a Petter Solberg en su primera carrera al volante de un coche real y finalmente, un Rudy van Buren capaz de ganar a Timo Bernhard y Lando Norris en dos carreras.

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Tú a Estados Unidos, yo a Europa. Parece que los acuerdos entre las dos principales series de RallyCross sigue deparando nuevos movimientos y además de la visita del World RX a Estados Unidos, concretamente en Austin, hoy se ha hecho público que el Global RallyCross Championship regresará a Europa el próximo año, reservándose precisamente para el Viejo Continente el final de temporada 2018.

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Lites, carreras virtuales, rallycross eléctrico y ahora… la introducción de una nueva competición para los vehículos UTV. Se puede decir que los responsables del Global RallyCross Championship, con Red Bull a la cabeza, están haciendo todo lo posible para seguir atrayendo la atención del mundo hacia sus eventos. Tras perder hace ya dos temporadas el foco que siempre supone la presencia de Ken Block y con el dominio mostrado por Volkswagen-Andretti Autosport y Scott Speed.

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