La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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El campeonato de la Super Fórmula se pone al rojo vivo y si antes de la cita de Motegi parecía haber dos candidatos en la pelea por el título, la quinta ronda de la temporada convirtió ese número en tres gracias a la excelente victoria de Hiroaki Ishiura, que se reivindica como actual campeón para sumarse al duelo a tres bandas. Por otra parte, Nick Cassidy aprovechó un mal día de Naoki Yamamoto para situarse en cabeza de la clasificación general, con apenas tres puntos de ventaja tanto sobre el piloto de Mugen como sobre Ishiura, empatado a 24 puntos con el único doble ganador de este 2018. Motegi volvió a entregar una carrera interesante a nivel estratégico pero con la dosis justa de acción en pista para demostrar por qué la Super Fórmula tiene tanto éxito en Japón. Tras la victoria en la anterior cita en Fuji, Nick Cassidy se hizo el mejor regalo de cumpleaños posible al ser tercero y tomar las riendas del campeonato.

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El Dallara SF19 sigue su proceso de desarrollo y puesta a punto en Japón para estar listo de cara a la temporada 2019. Esta semana, el circuito de Fuji albergó dos nuevas jornadas de test, donde por primera vez rodaron ya dos unidades del nuevo monoplaza a razón de una por fabricante de motor participante en el campeonato de la Super Fórmula. Estos días destacaron por traer los primeros cambios de piloto y equipo a trabajar con los coches, además de significar el debut del Halo en un coche de la Super Fórmula. El elemento está aún en periodo de pruebas y no hay decisión sobre su uso para el próximo año, aunque las pruebas parecen indicar la intención por parte de la FIA y la JRP de integrarlo.

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Nick Cassidy hizo historia para el automovilismo neozelandés el pasado fin de semana al obtener su primera victoria en la Super Fórmula en el circuito de Fuji. Se trata de la primera victoria 'kiwi' desde que Mike Thackwell ganó en 1986, precisamente en el mismo trazado. Tras el segundo puesto obtenido en Sugo y con la victoria en Fuji, Cassidy se sitúa en segunda posición en la general a solo un punto del líder, un Naoki Yamamoto que perdió toda su ventaja en una sola carrera y que deberá reaccionar en agosto si quiere afrontar la recta final con opciones reales de optar al título. Junto a Cassidy, los pilotos del Team Cerumo completaron el podio, protagonizando una buena resurrección tras un inicio de temporada menos competitivo de lo esperado.

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La Super Fórmula sigue con su primera semana de test en Suzuka, comenzando una corta pretemporada en la que cada día es crucial, sobre todo para los varios pilotos novatos que estarán en competición este 2018. Tras los primeros cincuenta minutos de test de la jornada de ayer, Kamui Kobayashi repite hoy mejor registro y sigue en cabeza del pelotón. El piloto de KCMG busca alterar el orden establecido al desafiar con un equipo privado de un solo coche a las grandes escuadras de dos máquinas con apoyo prácticamente de fábrica. Tras el piloto de Toyota en el WEC, Kazuki Nakajima completó el doblete mundialista, por delante de Yuji Kunimoto, hombre del tercer TS050 en 2017. Hiroaki Ishiura completó un póker de pilotos que han rodado con un coche de Le Mans, con Ryo Hirakawa octavo.

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El titular bien podría ser algo más jocoso como que un tifón convierte el viaje de Pierre Gasly a Japón en un asunto turístico, más que deportivo. Sea como fuere y fijándose cada uno en lo que prefiera, la realidad es que la cita final de la Super Fórmula se nos ha quedado en nada por el acercamiento de un tifón que ha llevado a la dirección del campeonato a cancelar las carreras de mañana. La última cita del año del campeonato no entrega puntos y de esta forma, Hiroaki Ishiura se proclama campeón con medio punto de ventaja sobre un Pierre Gasly que, para esto, perfectamente podría haber estado en Austin.

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Yuhi Sekiguchi volvió a demostrar el pasado fin de semana que es el auténtico rey de Sugo con su segunda victoria en el ratonero circuito en dos años. Después de las victorias en las dos últimas carreras, Pierre Gasly partía como favorito aunque con la diferencia de no contar ya con los la normativa de dos compuestos en lo que queda de año. La ventaja que el francés experimentó gracias a su experiencia en la GP2 se desvanecía, dejándole con 'solo' su talento para buscar el título en una batalla que ya era una realidad. Pero Gasly no se vino abajo y su segundo puesto le sitúa a medio punto del líder, Hiroaki Ishiura, frente a la última prueba del año en octubre. El circuito de Sugo suele traer carreras memorables y con situaciones inusuales. La carrera de 2017 no fue una excepción, con dos pilotos completando la carrera sin repostar y varias peleas interesantes aún sin los dos compuestos distintos usados en las dos carreras anteriores.

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La tercera cita de la Super Fórmula disputada el pasado fin de semana en el circuito de Fuji vio una carrera sorprendentemente movida con sorpresas, peleas, abandonos y una victoria de un impecable Hiroaki Ishiura que se impuso a sus rivales y toma la delantera del campeonato. A su lado en el podio le acompañaron Felix Rosenqvist en su primera presencia en el top 3 en la categoría y un André Lotterer que realizó una gran remontada, al igual que el sueco. La gran decepción del día llegó con Yuji Kunimoto, quien partía desde la pole position y lo tenía todo de cara para firmar una gran victoria en un día donde nadie pudo llegar a presionarle hasta que problemas técnicos le dejaron fuera de carrera.

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La Super Fórmula llegaba a la cita doble de Suzuka con doce pilotos con opciones matemáticas de llevarse el título aunque solo la mitad eran candidatos reales. Al final y tras una importante victoria en la primera carrera, Yuji Kunimoto se convirtió en el nuevo campeón del certamen, mientras que Stoffel Vandoorne se impuso en la segunda carrera en su despedida de la competición que le ha mantenido en activo en el año previo a su debut en la Fórmula 1.

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En un fin de semana donde se anunció el primer borrador de calendario 2016, la atención estuvo en la pista, donde Yokohama estrenó su nuevo compuesto blando. La cuarta carrera de la temporada en el Twin Ring Motegi sirvió para descubrir la "nueva" Super Fórmula. El triunfo acabó en manos de Yuhi Sekiguchi, que se estrena en la categoría con su primera victoria en la categoría tras un dominio absoluto. El triunfo le da además la cabeza en la clasificación general. Stoffel Vandoorne fue sexto tras salir desde la novena posición en parrilla.

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