La cuenta atrás para el inicio del Rally Dakar se acerca a las horas finales y por el momento no conocemos qué ocurrirá con el equipo Monster Energy Honda y su alineación para el que debe ser el asalto definitivo del equipo al rally-raid más duro del planeta. La caída de Paulo Gonçalves el pasado 8 diciembre mientras disputaba la última cita del nacional portugués de la disciplina ha dejado una vez más sumida en la incertidumbre a la estructura nipona liderada por Raúl Castells. El motard luso admitía que se encontraba mejor a pesar de la cirugía en la que se le retiró el bazo y la necesidad posterior de una transfusión de sangre.

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Tampoco podrá estar en la prueba de casa. Tiago Monteiro sigue acelerando su recuperación y poniéndose en manos de especialistas con fama internacional, sin embargo, el accidente sufrido el pasado mes de septiembre sigue siendo un punto y aparte en la carrera deportiva del piloto luso. Aunque ha seguido con sus acciones como embajador de Honda Racing, Tiago no podrá realizar su debut en el WTCR en Vila Real, una de las grandes fiestas del motor en Portugal debido a la larga tradición de carreras del circuito urbano.

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El matrimonio Honda y Toro Rosso parece ser que está viviendo su particular luna de miel. Los test de pretemporada disputados en el Circuit Barcelona-Catalunya han servido para que ambas partes pudieran analizar sus puntos fuertes y débiles. Además, han podido comprobar que a simple vista casan bien todas las piezas, algo inaudito en la odisea del fabricante japonés en las últimas temporadas.

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No pudo aguantar más el tormento. Joan Barreda dijo basta el pasado miércoles cuando el dolor en su rodilla izquierda superó el umbral y le hizo incluso solicitar atención médica a través del botón rojo del Iritrack. El castellonense, desesperado, se apartó de la ruta y llegó incluso hasta una localidad de apenas 1.000 habitantes en busca de asistencia antes de tratar de regresar a la especial. Sin embargo, el dolor que sentía en su castigada pierna era insoportable tras completar unos 100 kilómetros de especial, muy técnica y de mucho pilotaje de motocross, de llevar la pierna al suelo para ayudar a estabilizar y girar la moto… Una de esas especiales que habría gustado mucho al propio ‘dinamita’ Barreda en otras condiciones.

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Finalmente se confirmó el abandono de Joan Barreda. El Dakar 2018 ha pasado mucha factura al piloto de Honda, el cual llegaba recuperándose de una lesión de muñeca que se vio agravada durante las primeras jornadas. Jugándose la victoria dentro de la categoría de motos, el motard de Torreblanca sufría el pasado sábado una fuerte caída en la que llegó incluso a temer por la rotura de los ligamentos de su rodilla izquierda. Finalmente podría reengancharse a la carrera para probar sus condiciones.

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Fue sin duda el momento más amargo de la jornada de ayer. Joan Barreda llegaba al final de la primera parte de la etapa maratón con la que era su 22ª victoria de etapa en la historia del Dakar, algo que le permite convertirse en el sexto hombre con más victorias en el Dakar dentro de la categoría de motos (Despres, y Peterhansel tienen 33, Arcarons 27, Coma 25 y Auriol 24). Sin embargo, el castellonense mostraba una mueca en su rostro de dolor y preocupación.

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Era un buen día para atacar. Tras la jornada de descanso y recuperar en parte los dolores que le comenzaban a acompañar en su muñeca izquierda, Joan Barreda salía a la jornada de hoy dispuesto a recuperar parte del tiempo que le restaba para considerarse parte de ese grupo de cabeza. El motard castellonense lo lograba, aunque para ello ha tenido que asumir muchos riesgos, algo que, según su propio compañero de equipo, Kevin Benavides, le ha llevado a caerse cuando rodaban juntos y dañándose una de las rodillas.

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Sin duda las motos han tenido una quinta jornada mucho más tranquila que la que están viviendo y sufriendo los competidores en coches. Hoy tocaba de nuevo una jornada larga, con 508 kilómetros de enlace y 266 km de especial contra el crono, con un primer sector muy escarpado, con mucha duna y arena blanda y una segunda mitad de etapa con menos cambios de pendiente, con la carrera acercándose a Arequipa, previa a la llegada mañana a La Paz, escenario en el que tendrá lugar la jornada de descanso del viernes 12 de enero.

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Hoy a los participantes de motos les tocaba afrontar una experiencia nueva. Los motards salían a pista guiados por las marcas de los participantes de coches y con Sam Sunderland encabezando, esta vez sí, al resto de competidores sobre dos ruedas. El británico ha tenido un día más complicado que el de ayer, mientras que Joan Barreda ha atacado y a pesar del dolor en la mano ha podido llegar a meta con el mejor tiempo de la especial.

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Semana dura para los aficionados portugueses que esperaban ver realizar un buen papel de sus compatriotas en el próximo Dakar. Después de anunciarse en los últimos días de 2017 la caída entrenando de Paulo Gonçalves y la confirmación de que Mário Patrao no podrá disputar la carrera debido a una operación de apendicitis, hoy se espera que sea el día elegido por HRC para confirmar que Speedy Gonçalves no tomará la salida este próximo sábado 6 de enero.

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