La suerte está echada. Esta era la semana elegida por parte de Hyundai tal y como habíamos adelantado hace unos días para hacer la prueba final de la que saldrá el ganador de un volante oficial y un programa en 2018 dentro del WRC2 con un Hyundai i20 R5. En esta selección final se daban cita ocho nombres: Emil Bergkvist, Gus Greensmith, Jari Huttunen, Karl Kruuda, Pepe López, Pierre-Louis Loubet, René Mandel y Kalle Rovanperä, entre los que únicamente podrá salir un ganador.

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Hace ya unos meses que Hyundai es consciente de que están ante una oportunidad inigualable. Tras el Rally de Polonia, los hombres dirigidos por Michel Nandan veían de forma muy positiva la situación del campeonato. El abandono de Sébastien Ogier durante la jornada del viernes en el pasado Rally de Finlandia daba la oportunidad a Neuville de dar un golpe sobre la mesa. No sólo se podía ser líder en el apartado individual, sino que se podía dar un buen bocado a la renta de M-Sport y además abrir una pequeña brecha sobre el tetracampeón.

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El revuelo creado durante el día de ayer con el anuncio del fichaje de Andreas Mikkelsen por Hyundai Motorsport y un comunicado oficial que daba pie a muchas conjeturas, hizo que muchos hicieran ya algunas cábalas sobre cómo podría ser la alineación de la firma durante las últimas dos pruebas de la temporada (en el Rally de Catalunya estarán Neuville, Sordo y Mikkelsen, quedando fuera Paddon), en las que, aprovechando la literalidad del comunicado, se presuponía que sería el piloto cántabro el gran damnificado en Gales y Australia, ambas citas sobre tierra.

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Se esperaban sorpresas con la lista de inscritos del Rally de Catalunya y estás han llegado mucho antes. Si Citroën Racing estaba cerca de presentar una alineación para la cita española con Lefebvre, Meeke y Al-Qassimi, Hyundai Motorsport ha sorprendido a todos anunciando la incorporación de Andreas Mikkelsen al equipo para las últimas tres citas del Mundial de Rallyes de este año: Catalunya, Gales y Australia.

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Ocho pilotos menores de 26 años y con experiencia al volante de un R5. A pesar de que faltaban nombres importantes en la selección realizada por Hyundai Motorsport, tales como el recientemente proclamado campeón del ERC Junior U28, Marijan Griebel, Nikolay Gryazin, Ralf Sirmacis o el propio Cristian García, la iniciativa por parte de la firma surcoreana demuestra que los equipos están dispuestos a invertir en jóvenes promesas, situación que se había visto frenada durante los últimos años por la crisis económica a la que el Mundial de Rallyes tampoco pudo permanecer ajeno.

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Tras el Rallye de Alemania, Hyundai Motorsport ha hecho pública la lista de nombres de los pilotos que han pasado el primer corte. De los 17 nombres que participaron en el primer proceso de selección, el cual incluía una entrevista individual con cada uno de los candidatos que irían pasando frente a los principales responsables del equipo, entre ellos, Michel Nandan o Alain Penasse. Entre las jóvenes promesas de los rallyes nos encontrábamos a dos españoles, Pepe López, piloto Peugeot Sport en el ERC, y Nil Solans, campeón del Mundo WRC3 y en camino de suceder a Dani Sordo y Dani Solà imponiéndose en el JWRC.

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Han cogido lo mejor de cada casa y les han ofrecido la oportunidad de dar un paso más en su carrera deportiva al volante de un Hyundai i20 R5 en el WRC2 de 2018 e integrarse dentro de la estructura de un equipo oficial que a finales de 2018 terminará contrato con sus tres pilotos actuales. No se puede negar que el proceso de selección iniciado por Hyundai Motorsport es cuanto menos apetecible para una joven promesa que está iniciando su camino en el Mundial.

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Hyundai decidió que el lugar más apropiado para presentar al público la versión todavía no definitiva de su nuevo modelo de carreras-cliente para los circuitos era precisamente en el paddock de uno de los campeonatos que le verá competir dentro de unas semanas. Fue con motivo de la carrera del ADAC TCR alemán en el trazado de Nürburgring, y a pesar de que no realizó ni tan siquiera una vuelta de exhibición a la pista germana, sí atrajo muchas miradas de los curiosos que pasaron por delante del stand de la firma surcoreana.

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Toyota tiene a Esapekka Lappi y sigue invirtiendo en sus dos perlas niponas, mientras que M-Sport ha apostado por Teemu Suninen y la jugada parece haberle salido a la perfección. Queda por saber qué equipo toma la decisión de costearle a Kalle Rovanperä lo que será previsiblemente un breve paso por WRC2. Está claro que tras la sequía de jóvenes figuras vivida durante los últimos años, estos últimos meses nos están permitiendo una nueva realidad, algo que ha llevado a Hyundai Motorsport a buscar su nuevo tesoro más allá del programa con el piloto coreano, Chewon Lim, cuyos resultados por ahora distan de ser competitivos.

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Frustrado. Así terminó Dani Sordo el pasado Rally de Argentina a pesar de contar con el apoyo de la afición local. El pinchazo sufrido al comienzo de la Power Stage hizo que el cántabro no pudiera luchar por los puntos extra tras un fin de semana en el que la rotura de uno de los brazos de la dirección tras golpear una roca le dejó sin poder luchar por el podio. No fue un buen fin de semana, aunque al cántabro le supieron sacar una sonrisa dentro del equipo después de todo esto.

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