El North American International Auto Show que se está llevando a cabo durante estos días en Detroit nos ha permitido descubrir algunos de los proyectos nuevos de la industria automotriz estadounidense e incluso nos ha dejado hueco para alguna de las presentaciones dentro del mundo de las carreras. Sin ir más lejos, ha sido el lugar elegido por parte de Hyundai Motorsport y su departamento carreras-cliente para presentar su nuevo TCR, el Hyundai Veloster N, el cual ha sido creado basándose en la experiencia con el Hyundai i30 N TCR (en América no se comercializa la versión de producción) y aprovechando el reciente lanzamiento del Veloster en el mercado americano.

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Los de Alzenau se presentan ante el año de la verdad. Después de cinco temporadas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y tras la oportunidad perdida de 2018, Hyundai Motorsport está obligada a ganar esta campaña. La columna vertebral se mantiene, con la única salida de Hayden Paddon, pero las llegadas de Sébastien Loeb y de Andrea Adamo en sustitución este último de Michel Nandan nos evidencian que estamos precisamente ante una nueva era, un soplo de aire fresco para un proyecto que a pesar de contar con Neuville como jefe de filas y el correcto funcionamiento del programa mixto Paddon/Sordo, comenzaba a aquejar ciertos síntomas de fatiga.

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Tras varias temporadas manteniendo el esquema cromático prácticamente invariable, así como el diseño de la librea, Hyundai, al igual que Citroën Racing (la cual celebrará el 100 aniversario de la marca) tendrá novedades de cara a la temporada 2019 del Mundial de Rallyes. Mientras que los ojos se mantienen en qué son capaces de hacer Sébastien Loeb y Daniel Elena en Perú, con motivo de la disputa del Rally Dakar 2019, el equipo ahora dirigido por Andrea Adamo ultima los detalles para presentar este sábado el resto de la decoración.

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Ya está en Lima, al igual que el resto de los grandes candidatos a conseguir la victoria en el próximo Dakar 2019 en la categoría de coches, sin embargo, hoy ha sido el día elegido por Hyundai Motorsport y Sébastien Loeb para presentar las primeras imágenes del alsaciano vestido con sus nuevos colores para el Mundial de Rallyes. Apenas han sido dos imágenes, una con el polo del equipo y otra con un mono ignifugo blanco, ambas tomadas durante la visita del alsaciano a Alzenau con el fin de ajustarle su nuevo asiento para el Hyundai i20 WRC Coupé. Suficiente para empezar a procesar que esa relación entre Loeb y Citroën Racing ha llegado a su final de una forma un tanto abrupta.

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Rumoreado desde el final de campaña, el cambio en la dirección de Hyundai Motorsport se ha llevado a cabo a poco más de tres semanas para el inicio de temporada del Mundial de Rallyes. Michel Nandan abandona el puesto que ha venido desempeñando durante los últimos seis años, mientras que el italiano Andrea Adamo, hasta ahora encargado del departamento de clientes de la firma surcoreana, será el que ocupará a partir de ahora dicho puesto y lo compaginará con los deberes que venía desempeñando tanto en la comercialización de los R5 como en la de las unidades del TCR.

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No tardaremos en ver qué número elegirá para competir en las seis citas del Mundial de Rallyes 2019 que tiene confirmadas con Hyundai Motorsport, seguramente el dorsal #9 será un buen compañero de viaje en esta aventura como ya lo ha hecho en el Dakar, WTCC y World RX. Mientras que Sébastien Ogier teóricamente portará el #1, Thierry Neuville ya ha confirmado que en Monte-Carlo hará lo propio con el número #11, dorsal que en este caso será el representante del líder del equipo con sede en Alzenau y la firma surcoreana. El alsaciano no ha llegado a la estructura de Michel Nandan para discutirle el liderato al belga, algo aclarado desde el primer momento.

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Hace poco menos de una semana conocimos posiblemente la mayor noticia del mercado de fichajes del Mundial de Rallyes 2019. Por supuesto, que el campeón cambiara de aires y regresara a Citroën era importante, pues a fin de cuentas Sébastien Ogier es hoy por hoy la referencia de la especialidad. Pero que Sébastien Loeb pusiera fin de esta manera a veinte años de relación con PSA es sin duda un terremoto. Parece un acierto de Hyundai, pero el papel lo aguanta todo.

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Hayden Paddon ha sido sin duda el mayor damnificado por la llegada de Sébastien Loeb. Después de meses dilatando las negociaciones entre el piloto neozelandés y el equipo Hyundai Motorsport, el anuncio llegaba durante la madrugada, cuando Paddon, a través de un vídeo en sus redes sociales, confirmaba que no disputará la temporada 2019 del Mundial de Rallyes después de rechazar la propuesta realizada por la formación con sede en Alzenau.

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Hace meses que parece ser un hecho, un anuncio a falta de rubrica que solo estaba esperando el momento adecuado para ser oficial. La temporada realizada por Dani Sordo ha sido junto a la de Hayden Paddon la más destacada entre los pilotos de Hyundai Motorsport que no han peleado por el título Mundial de pilotos y esto ha llevado a los máximos responsables del equipo a que ya dieran hace tiempo por sentado que el cántabro seguiría un año más con la estructura con sede en Alzenau.

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Toda una vida ligada a un grupo automovilístico y un adiós que de nuevo vuelve a dejar un gusto amargo. 22 de octubre del año 2000, ese domingo fue el último en que Sébastien Loeb disputó un rally del Mundial con un vehículo que no perteneciera a Citroën. En aquel Rallye de San Remo al volante del Toyota Corolla WRC patrocinado por la FFSA, el alsaciano decidió que había llegado el momento de ligarse a una marca y a una familia, el Grupo PSA, en el que ha desarrollado casi dos décadas de su carrera deportiva, incluso aceptando retos nuevos como el RallyCross, Pikes Peak, Dakar o el Mundial de Turismos.

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