Aunque cueste pensar en ello, uno de los mejores pilotos de la historia del Mundial de Rallyes está cada vez más cerca de disputar su última cita. Sébastien Loeb llegó a Hyundai Motorsport para afrontar nuevos retos, conocer un nuevo equipo y disputar algunas pruebas más al volante de un World Rally Car después de sus contadas apariciones de 2018 con el Citroën C3 WRC. Después de que la firma de los dos chevrones decidiera cerrar una etapa representada por el final del contrato con el sponsor principal hasta la pasada campaña, Abu Dhabi, algo que también les llevó a decir no a cualquier opción de tener un tercer coche para que el alsaciano siguiera compitiendo con ellos.

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El doblete conseguido en Argentina a buen seguro dará la tranquilidad que necesitaba Hyundai Motorsport para seguir trabajando en alcanzar el reto de ser campeones del Mundo de Rallyes. Por delante, la minitemporada de rallyes de tierra que nos llevará hasta mediados de agosto, cuando se dispute el Rallye de Alemania, una ocasión perfecta para que la estructura de Andrea Adamo saque partido del rendimiento del i20 WRC sobre la grava antes de enfrentarse de nuevo al temido asfalto.

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La situación mejoraba en el Rally de Argentina de cara a la tarde, permitiendo incluso que se compitiera en la especial que había sido cancelada durante el bucle de la mañana, Amboy-Yacanto, al no poder asegurar que los equipos de seguridad pudieran acceder a todas las zonas de los tramos. La superespecial celebrada por parejas en el ya tradicional trazado de tierra servía para hacer un breve receso que además dejaba muy satisfecho a los pilotos, incluido a Sébastien Ogier, que lo calificaba como el mejor tramo espectáculo de lo que llevamos de temporada.

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Seguirán explotándolo hasta que la FIA decida recortar las salidas. Con la actual reglamentación de test, los equipos tan solo disponen de 42 días jornadas para poner a punto las monturas y para encontrar los reglajes más adecuados para cada rally. En el caso de Hyundai Mototsport, la estrategia de contar con cuatro pilotos corre en su contra por ejemplo frente a Citroën Racing, con solo dos hombres que pueden realizar hasta dos jornadas previas antes de cada cita. Esto ha perjudicado no solo a Thierry Neuville, jefe de filas de la estructura dirigida por Andrea Adamo, sino que también ha repercutido en la adaptación del recién llegado, Sébastien Loeb.

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El enfado de Dani Sordo era más que evidente. El piloto cántabro, junto a Carlos Del Barrio se encontraba peleando por el triunfo con un Sébastien Ogier inspirado. En ese momento Andreas Mikkelsen ya estaba fuera de carrera después de encontrarse una piedra de grandes dimensiones en medio del camino al inicio de el tramo de El Chocolate. Sordo se quedaba entonces como principal baza del equipo Hyundai, especialmente con Thierry Neuville muy retrasado después de volver a sufrir un día horribilis como el de 2018 que comenzaba con un pinchazo lento en la primera especial del día.

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Tras estar en la lucha por el título del WTCR hasta la recta final de 2018 con Cupra Racing, Pepe Oriola ha confirmado hoy mismo lo que era un secreto a voces: no seguirá ligado a la firma española, ni a Campos Racing y en su lugar se ha unido a Hyundai Motorsport en el que realizará las funciones de probador y con el que competirá a través de un equipo cliente en un campeonato regional como son las TCR Asia Series.

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Un año sin podios finalmente ha sido suficiente. Aunque se esperaba que tanto Thierry Neuville como Andreas Mikkelsen disputaran la temporada al completo según lo anunciado por Hyundai Motorsport a finales del año pasado, la estructura con sede en Alzenau ha tomado la decisión de contar con Dani Sordo en el próximo Rallye de Córcega, cuarta cita del calendario en el Mundial de Rallyes 2019.

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El North American International Auto Show que se está llevando a cabo durante estos días en Detroit nos ha permitido descubrir algunos de los proyectos nuevos de la industria automotriz estadounidense e incluso nos ha dejado hueco para alguna de las presentaciones dentro del mundo de las carreras. Sin ir más lejos, ha sido el lugar elegido por parte de Hyundai Motorsport y su departamento carreras-cliente para presentar su nuevo TCR, el Hyundai Veloster N, el cual ha sido creado basándose en la experiencia con el Hyundai i30 N TCR (en América no se comercializa la versión de producción) y aprovechando el reciente lanzamiento del Veloster en el mercado americano.

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Los de Alzenau se presentan ante el año de la verdad. Después de cinco temporadas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y tras la oportunidad perdida de 2018, Hyundai Motorsport está obligada a ganar esta campaña. La columna vertebral se mantiene, con la única salida de Hayden Paddon, pero las llegadas de Sébastien Loeb y de Andrea Adamo en sustitución este último de Michel Nandan nos evidencian que estamos precisamente ante una nueva era, un soplo de aire fresco para un proyecto que a pesar de contar con Neuville como jefe de filas y el correcto funcionamiento del programa mixto Paddon/Sordo, comenzaba a aquejar ciertos síntomas de fatiga.

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Tras varias temporadas manteniendo el esquema cromático prácticamente invariable, así como el diseño de la librea, Hyundai, al igual que Citroën Racing (la cual celebrará el 100 aniversario de la marca) tendrá novedades de cara a la temporada 2019 del Mundial de Rallyes. Mientras que los ojos se mantienen en qué son capaces de hacer Sébastien Loeb y Daniel Elena en Perú, con motivo de la disputa del Rally Dakar 2019, el equipo ahora dirigido por Andrea Adamo ultima los detalles para presentar este sábado el resto de la decoración.

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