En la NASCAR Monster Energy Cup Series existen varios tipos de circuitos: ovales grandes, pequeños, ruteros, intermedios de mayor mala fama... y luego está Pocono. El trazado montañoso es único por sus tres curvas de distintos grados de inclinación y es sin duda una referencia diferente para ver carreras, aunque esto no implica que sean buenas. La alternancia estratégica y algún que otro pinchazo interrumpieron una pelea en la que se destacó Kyle Busch, que obtuvo su primer triunfo en dos meses y se consolida como pieza importante en la lucha por el título.

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El exceso de victorias de los pilotos de la Monster Energy Cup Series en sus otras dos categorías nacionales obligó a NASCAR a cerrar el coto y poner limitaciones en sus participaciones. Desde la pasada temporada, los pilotos de la Cup Series solo pueden competir en siete carreras de la Xfinity Series y en cinco de la Gander Outdoors Truck Series, hecho que Kyle Busch ha aprovechado al máximo en este comienzo de 2019. Y es que el de Las Vegas se ha quitado de un plumazo sus posibles apariciones en Trucks, participando en cinco rondas y ganando en todas ellas, con triunfos en Atlanta, Las Vegas, Martinsville y Texas previos a su quinteto en Charlotte.

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Chase Elliot logró ganar la GEICO 500 en el óvalo de Talladega, décima cita del calendario NASCAR, por delante de su compañero Alex Bowman, en una carrera cuyo final fue con régimen de bandera amarilla debido a un accidente de Kyle Larson. Con su victoria, el piloto del Chevorlet Camaro número 9 de Hendrick Motorsports también rompió la cadena de siete triunfos que tenían los equipos de Ford. En esta ocasión, el podio fue todo Chevrolet ya que el tercer lugar fue para el novato Ryan Preece, quien partió desde el puesto 30 y finalizó por delante de Joey Logano, el único representante de Ford entre los cinco mejores de la jornada.

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La acción en los circuitos de milla y media se reparte en el calendario de NASCAR y la Xfinity Series suele ser la categoría más perjudicada. Su mezcla de jóvenes pilotos con veteranos de la Monster Energy Cup Series da poca opción a los chavales y el que más demuestra dicho dominio en cuanto a ritmo es Kyle Busch. El de Las Vegas parece haberse marcado como objetivo quitarse de encima sus carreras permitidas en las otras categorías nacionales para centrarse cuanto antes en la Cup Series y venció el tercero de sus cuatro intentos en la Xfinity, quedándole tres más para alcanzar el máximo de siete tras un evento con múltiples incidencias por culpa del frío asfalto.

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El calendario pobre de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series ayuda a ver acción y emoción en sus carreras y el hecho de adelantar la carrera de Texas del otoño a la primavera ayudó a diversificar el concepto de competición en Fort Worth. Una noche fría pasó factura a muchos pilotos pero no a Kyle Busch, que sumó su cuarta victoria en cinco carreras y se va quitando de encima la competición secundaria en la primera parte de la temporada. Las bajas temperaturas (que se repitieron al día siguiente) no ayudaron a aflojar el dominio de un piloto que usó el aguante más que la fuga para llevarse otro trofeo a su vitrina.

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Las gradas vacías laterales del Bristol Motor Speedway dejaron ver las vergüenzas de NASCAR aún más si cabe, en una cita primaveral excitante dónde los Penske demostraron mayor ritmo y perdieron ante una nemésis habitual. Que Kyle Busch gane una carrera de NASCAR en Bristol no es un hecho extraño, ya que el piloto más en forma de la Monster Energy Cup Series ha logrado siete triunfos en el óvalo con forma de estadio. Lo que sí ocurrió es que el de Joe Gibbs Racing no dominó el evento, obligado a remontar después de un toque en la segunda vuelta del que se recuperó rápidamente sin llegar a ser doblado dentro del mismo primer segmento.

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El ritmo de la Gander Outdoors Truck Series es algo más calmado en comparación con sus hermanas mayores de la Monster Energy Cup y la Xfinity Series, hecho irónico teniendo en cuenta que probablemente sea la categoría nacional de NASCAR más emocionante. El descanso post-invernal recargó las pilas de los pilotos jóvenes y los zorros veteranos aunque ninguno de ellos resistió en demasía al huracán del desierto que sigue reinando. Kyle Busch apareció por tercera carrera consecutiva en la Truck Series y se apuntó su tercer triunfo seguido, muestra del dominio inicial de 2019 por parte de uno de los mejores pilotos de stock car del mundo.

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La variedad no es un hecho que se estile en demasía en la Xfinity Series, pero de vez en cuando salen caras distintas que ayudan a dar vida a un campeonato extraño. El mes letal de Kyle Busch siguió su camino en su categoría más prolífica, venciendo en Phoenix y quedándose a un paso en Fontana. Cole Custer se estrenó en su carrera de casa en un evento de claras diferencias y mucho más emocionante que el que tuvo lugar la semana anterior en el desierto de Arizona. Christopher Bell, Justin Allgaier y Tyler Reddick destacaron y tuvieron opciones de victoria en ambos circuitos.

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En el complejo y amplio mundo de NASCAR, los pilotos de élite son más bien pocos y necesitan años para situarse en lo más alto del escalafón. La experiencia es un grado que todos requieren en un momento determinado y la división en tres campeonatos ligeramente distintos en la Monster Energy Cup Series, la Xfinity Series y la Gander Outdoors Truck Series ayuda a concretar los esfuerzos de sus integrantes. Sin embargo, no le hizo mucha falta esperar al nuevo hombre récord para entrar en una élite en la que ya lleva una década y que no parece tener intención de abandonar al igualar en número (aunque no solo en la Cup Series) los triunfos de Richard Petty.

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19 de marzo de 2019

Día histórico para NASCAR este pasado fin de semana, aunque no precisamente por sus bondades en la pista. Una olvidable carrera en el Auto Club Speedway de Fontana permitió apreciar el talento de Kyle Busch, uno de los mejores pilotos de la generación de los años 80 y 90. El de Joe Gibbs Racing ganó por segunda semana consecutiva y consiguió su victoria 200 en NASCAR (53 en la Monster Energy Cup Series, 94 en la Xfinity Series y 53 en la Gander Outdoors Truck Series), un récord tan discutible como difícil de igualar. Busch se sobrepuso a una penalización para cerrar el círculo en el circuito dónde logró su primer triunfo en la Cup Series allá por 2005.

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