Aunque nos encontramos en plena vorágine del Dakar 2020, el Mundial de Rallyes empieza a asomarse en el horizonte con una de sus temporadas más repleta de incertidumbre de los últimos años. No es para menos, el terremoto en el parque de asistencia que supusieron los fichajes de Ott Tänak por Hyundai y de Sébastien Ogier por Toyota, así como la marcha de Citroën Racing, ha dejado a las series intercontinentales con las dudas acerca de si se seguirá respetando el orden natural de los últimos dos años, o si habrá cambios.

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Dos veces importante en el Rally de Portugal para la estructura de los dos chevrones. Si Sébastien Ogier defenderá el liderato abriendo pista y después de mostrarse no muy cómodo con el C3 WRC durante las dos últimas citas sobre tierra, en WRC2 Pro, Mads Ostberg contará por primera vez con la evolución del Citroën C3 R5. El noruego, segundo en Chile, sumaba un buen resultado a sus victorias conseguidas en Suecia y Argentina, algo que lo sitúa segundo en la general del campeonato por detrás de Gus Greensmith, pero con un resultado menos que el británico de M-Sport que se espera que esté al volante de un World Rally Car en Portugal.

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Año de finalizaciones de contratos. Salvo Thierry Neuville, Sébastien Loeb, Esapekka Lappi, Sébastien Ogier y previsiblemente Ott Tänak, todos los demás asientos del Mundial de Rallyes son susceptibles a sufrir cambios de cara a la temporada 2020, algo que hace que la Silly Season se alimente desde muy pronto ante los posibles movimientos que se puedan producir el próximo invierno. Precisamente, en esa lista de candidatos, además de jóvenes promesas como Kalle Rovanperä, Gus Greensmith o Jari Huttunen, también figuran competidores experimentados, en su mayoría los que han perdido el asiento después de haber formado parte en 2018 de algunos de los equipos oficiales.

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Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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Aunque se espera que Yoann Bonato sea el encargado de pilotar el Citroën C3 R5 en el estreno de WRC2 Pro en el Rallye Monte-Carlo 2019 (Gus Greensmith hará lo propio con el Ford Fiesta R5 de M-Sport Ford WRT), permanece la incertidumbre de ver qué ocurrirá en el resto de citas y si tendremos alguna unidad más desplazada a las distintas citas del Mundial de Rallyes. No ha habido confirmación oficial acerca de su futuro, sin embargo, Stéphane Lefebvre publicó a finales de 2018 un mensaje en sus redes sociales que dejaba entrever que el año que viene lo veremos también al volante de una de las unidades de los de Versalles, faltando por saber si será bajo los colores de la estructura oficial en el WRC o si lo veremos regresar a los orígenes en el Nacional galo.

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Aunque su principal objetivo pasa por encontrar una montura que le permita continuar un año más compitiendo en el Mundial de Rallyes, Mads Ostberg ya apuntó hace unas semanas que estaba abierto a escuchar otras propuestas y proyectos. Una de las primeras en llamar a su puerta ha sido la del equipo lituano ES Motorsport, estructura que ya vimos en el pasado que cuenta con Kevin Abbring como piloto probador y que incluso ha sido relacionado con la posibilidad de que Nasser Al-Attiyah debute en esta disciplina al volante de su nuevo Skoda Fabia Supercar que comparte chasis con la versión R5.

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El anuncio durante la jornada de ayer de que Abu Dhabi no continuaría como patrocinador del equipo Citroën Racing la próxima temporada ha supuesto toda una cadena de reacciones. La primera por parte de la propia estructura francesa, la cual aseguraba que, salvo sorpresa, únicamente podrán alinear dos unidades del Citroën C3 WRC para Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para la temporada 2019 del Mundial de Rallyes.

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Prometía el Rally de Australia 2018 tenernos atentos hasta el último momento y por ahora está cumpliendo con las expectativas con una gran dosis de drama. En este caso han sido dos de los tres pilotos candidatos al título Mundial de Rallyes los que han tenido problemas durante el segundo bucle, de nuevo siendo Sébastien Ogier el mejor colocado tras seis tramos para conseguir un nuevo entorchado intercontinental junto a Julien Ingrassia.

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Se mantiene el duelo entre Ott Tänak y Mads Ostberg en lo más alto del Rally de Finlandia 2018, pero con el paso de los tramos el gran favorito ha logrado recuperar el orden y abrir un pequeño hueco sobre el piloto de Citroën: Tänak acabó la primera jornada completa de competición con 5,8 segundos de ventaja sobre el noruego, que sufrió problemas de degradación en la parte final del bucle vespertino.

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A veces los resultados del shakedown o el primer tramo dan lugar a equívocos, pero en el caso de este Rally de Finlandia 2018 aparentemente nos venían anticipando qué pilotos iban a ser los más fuertes al menos en el inicio de la prueba. El bucle matinal de la jornada del viernes ha colocado en lo alto de las tablas de tiempos a los pilotos que lideraron el shakedown (Mads Ostberg) y el tramo de Harju (Ott Tänak), llevándose por ahora la palma el estonio de Toyota.

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