Alineación de altos vuelos para uno de los McLaren 720S GT3 que competirá en las 10 horas de Suzuka el próximo mes de agosto. La noticia de la mañana es el retorno de Mika Häkkinen, que disputará una carrera por primera vez desde 2011, cuando tomó parte en las 6 horas de Zhuhai al volante de un Mercedes SLS GT3. El finlandés vuelve a la competición de forma puntual, haciéndolo con la marca de la que es embajador a día de hoy y acompañado por dos pilotos japoneses. Compartirá parrilla, entre otros, con un Àlex Palou que estará al volante de otro McLaren.

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Mika Häkkinen y el McLaren F1 GTR son sin duda dos de los pedazos de historia que nos recuerdan a la mejor era de McLaren. El equipo de Woking anunciaba el sábado del Gran Premio de Brasil que volverán a estar presentes en la Indy 500 el próximo año, en este caso a través de una estructura independiente que previsiblemente tendrá lazos con Chevrolet y con la que persiguen que esta nueva era del fabricante británico tenga también cierta extensión y visibilidad en Estados Unidos a pesar de que los resultados en Fórmula 1 distan mucho de ser los de las épocas doradas del equipo.

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Los organizadores del evento, programado desde el 23 hasta el 26 de agosto en Laguna Seca, anunciaron que en esta ocasión se le rendirá un homenaje a Datsun y Nissan, por ello los invitados y buena parte de los coches que irán a exhibición tendrán que ver con la marca japonesa. Se espera al menos la presencia de unos 500 coches deportivos históricos que compitieron en Can-Am, en la IMSA y en la Trans Am.

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Hay eventos que despiertan el interés del mundo entero, a nivel deportivo. A veces, son las peores circunstancias, las que elevan la popularidad de una competicion que ya podía ser algo muy grande. Eso es lo que le ocurrió a la Fórmula 1 en un 1994 repleto de situaciones que bajo cualquier prisma serían consideradas como muy malas... y aún así, despertaron una pasión desmesurada por el campeonato. El fallecimiento de Roland Ratzenberger y Ayrton Senna el mismo fin de semana, el grave accidente de Karl Wendlinger en Mónaco y Andrea Montermini en Barcelona, las discutibles sanciones a Michael Schumacher, los rumores sobre ayudas al pilotaje ilegales en el Benetton B194... todo ello, culminando con una última carrera en la que el toque entre los dos candidatos decidió el título a favor del alemán. El primer duelo entre Michael Schumacher y Damon Hill llegó a su fin en Australia pero antes de ello, Jerez tuvo un papel crucial.

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El finlandés, campeón de las temporadas 1998 y 1999, y actual representante de Valtteri Bottas, recordó su época de piloto activo para reflexionar acerca del reglamento de motores de estos tiempos ya que cuando llegó a la Fórmula 1 se utilizaban mínimo tres motores en un fin de semana de gran premio, en cambio ahora cada piloto cuenta con tres propulsores para toda una temporada. Según Hâkkinen, cumplir con tal desafío depende demasiado de la tecnología lo que incide en que muchos pilotos corran en modo conservador, distorsionando un tanto la competición.

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McLaren no está dispuesta a dejar su historia como un simple recuerdo. Desde la llegada de Zak Brown se está notando una clara tendencia a desempolvar algunas de las páginas doradas que han marcado a la firma británica, especialmente dentro de los circuitos. Primero fue el documental sobre la vida de Bruce McLaren y posteriormente han sido las exhibiciones realizadas por medio mundo, reuniendo a todos los propietarios y aficionados a las obras de arte de los de Woking tal y como ya realiza Ferrari.

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Un hecho curioso en la historia del automovilismo es que a menudo las carreras más recordadas de ciertos pilotos no son necesariamente sus mayores triunfos sino ciertas actuaciones heroicas que por un motivo u otro no llegaron a reportar los éxitos esperados. Un caso especialmente curioso es el de Michael Schumacher, que en el Gran Premio de Malasia de 1999 demostró ser el mejor segundo piloto además del mejor primer piloto del momento. El alemán volvía a la competición por primera vez después de su accidente en Silverstone en verano y sin opciones en el mundial, su tarea pasó a ser ayudar a su compañero, Eddie Irvine. El resultado fue un espectacular doblete que hizo que Ferrari e Irvine llegaran a la última carrera con opciones de título.

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Inicialmente había sido anunciado Jenson Button, pero hoy se comunicó que en definitiva será Mika Häkkinen el encargado de pilotar el McLaren M23 de Emerson Fittipaldi en la Rolex Monterey. Las razones de la sustitución no se aclaran, pero igual los organizadores están muy complacidos por la selección del finlandés.

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A través de un vídeo, el bicampeón mundial narró ciertos pasajes de su debut con McLaren en Estoril, año 1993, cuando fue requerido como reemplazo de Michael Andretti en plena temporada. El finlandés, quien se dio el lujo de correr contra Ayrton Senna y Michael Schumacher, confesó que nunca se intimidó ante la presencia del campeón brasileño en el box, incluso fue más rápido que él por 48 milésimas en la clasificación y tal particularidad provocó una anécdota que todavía pervive en sus recuerdos.

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El veterano piloto alemán, quien estuvo en McLaren Mercedes desempeñándose como piloto de pruebas en 1998 y 1999, reflexionó sobre la actual situación del equipo y manifestó que de aquella que fue la mejor escudería de todas solo queda el recuerdo. Puntualizó que la salida de Ron Dennis y la ausencia de un buen diseñador, han sido dos de los factores que han propiciado un mal ambiente en el grupo, situación que es difícil de ocultar y más aún cuando no se observan resultados. Para Heidfeld, si no existe empatía interna jamás volverán a ser competitivos, algo que deberían de asimilar todos ya que el tiempo transcurre mientras permanecen últimos en el campeonato.

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