Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Aunque ya ha dejado de ser un tema sorprendente, es cierto que la posible participación de Fernando Alonso en el Rally Dakar sigue siendo una de las noticias más destacadas de las últimas semanas. Después de hacer los entrenamientos para las 24 Horas de Daytona con Cadillac y el equipo de Wayne Taylor Racing, esas informaciones que relacionan al asturiano con el rally-raid más famoso del planeta no han decrecido, e incluso han sumado voces de peso que no hacen más que corroborar dicha historia.

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En Toyota no podían evitar cierto nerviosismo ante la primera de las dos pruebas que les restaba por superar. El problema con la caja de cambios que terminó también con el motor roto para Bernhard Ten Brinke en la jornada de ayer apuntaba que las mecánicas se encontraban al límite, algo que en motos se había cobrado como víctimas a Ricky Brabec y Adrien Van Beveren cuando ya alcanzábamos los últimos compases de la edición de 2019. Los 46 minutos de margen de Nasser Al-Attiyah sobre Nani Roma y Sébastien Loeb parecían suficientes salvo descalabro mecánico o de un error del qatarí en esta penúltima jornada, algo que no ha llegado, manteniendo el historial impoluto de un piloto que ya ve en el horizonte su tercer triunfo en el Dakar.

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La etapa de coches de San Juan de Marcona a Pisco salía condicionada por los resultados de ayer. Mientras que Stéphane Peterhansel todavía sentía en su cuello el seco aterrizaje que tuvo ayer en la salida de uno de los médanos en la que se quedaría el morro de su MINI JCW Buggy, Sébastien Loeb debía volver a convencer a Daniel Elena para salir una etapa más a pelear en un Dakar que parece haber .

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Este año Peterhansel no está siendo el Monsieur Dakar infalible al que nos tiene acostumbrados. Después de que cometer un error prácticamente nada más comenzar el Dakar 2019, Nani Roma salvó sus opciones de victoria el pasado viernes, cuando el catalán, después de acordarlo con Álex Haro, decidió detenerse para sacar el agujero de fesh-fesh en el que se había metido el 13 veces ganador de la prueba. El de Folgueroles sabía en esos momentos que era un rival directo por la victoria final, e incluso seguro que tuvo en su mente que no son ‘directamente’ compañeros de equipo, pero aun así decidió parar y tirar de Stéphane para que no cediera horas en aquella trampa. Espíritu Dakar lo llaman, Nani sabe que ahora le deben una.

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Si las motos tenían 345 kilómetros cronometrados, los coches, camiones y SxS tenían una jornada aún más maratoniana desde Tacna, donde realizarían 714 kilómetros en total, de los cuales 517 km eran cronometrados. Y lo cierto es que a pesar del duelo entre Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah por la cabeza de la general, eran las polémicas las que se llevaban prácticamente todos los titulares, con el comunicado de Daniel Elena en el que mostraba su descontento con la organización del Rally Dakar y después de los vaivenes del equipo de Robby Gordon, el cual llegó a amenazar con retirar a todos sus coches y que finalmente pudo seguir en carrera a pesar de que ASO llegó a decir hasta en dos ocasiones que estaba fuera de carrera.

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Día importante para la carrera después de los problemas de Carlos Sainz ayer y especialmente teniendo en cuenta que se disputaba la primera parte de la etapa maratón, con los 405 kilómetros en Arequipa y Tacna. De nuevo la jornada ha hecho especial mella en el equipo Toyota GAZOO Racing South Africa. La estructura liderada por Glyn Hall que perdía en la etapa de ayer a Giniel De Villiers que dañaba el cubrecárter en una compresión, volvía a ver que el sudafricano debía detenerse de nuevo al inicio del cuarto día, algo que vendría seguido también de problemas por parte de Bernhard Ten Brinke, tercer miembro de la formación que cedía más de dos horas y que debía recibir la ayuda por parte del ganador del Dakar 2009.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Fue posiblemente la mejor imagen de la primera etapa. Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah llegaban a la meta apenas separados por unos segundos, con ambos bicampeones peleando hasta el último metro aunque bien es cierto que ninguno de los dos estaba muy interesado en abrir pista durante la jornada de hoy entre Pisco y San Juan de Marcona con 343 kilómetros competitivos. El qatarí no ocultó que trató de dar caza a Sainz y Lucas Cruz cuando los pudo divisar a falta de 10 kilómetros para el final, algo que nos depararía una de las imágenes que a muchos nos recordaron lo vivido en el intenso duelo en el Dakar 2011 entre los que por aquel entonces eran compañeros en el equipo Volkswagen Motorsport.

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Duelo desde el primer kilómetro entre Naser Al-Attiyah y Carlos Sainz. Ambos eran conscientes de que el ganador de esta primera etapa del Rally Dakar 2019 iba a tener un regalo envenenado, ya que además de ser el primer líder de la prueba peruana, también iba a significar que le tocaría abrir pista durante la etapa que se desarrollará mañana entre Pisco y San Juan de Marcona.

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