Los pasos avanzan y mientras que la primavera automovilista florece, los equipos se preparan para un intenso verano. Aunque ya habían comenzado las pruebas en el Circuito de Almería y la localidad de Alés han visto durante las últimas semanas una nueva sesión de Shakedown de la estructura con sede en Hannover. Sin embargo, ha sido Le Castellet el que ha sido testigo de la que posiblemente sea la sesión de test final antes de que la formación liderada por el excopiloto mundialista, Sven Smeets, se desplace a Nordschleife para buscar aniquilar el récord eléctrico del NIO EP9 en el Infierno Verde de 6:45.90.

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Todavía no habíamos visto ni una sola imagen de la configuración que emplearán para el asalto al Infierno Verde de este verano y únicamente la irrupción de Bridgestone como nuevo suministrador de neumáticos era el cambio más visible en el Volkswagen I.D R Pikes Peak durante sus pruebas en el Circuito de Almería. Volkswagen Motorsport ha continuado con el desarrollo del prototipo 100% eléctrico, actual poseedor del récord absoluto de la montaña del Colorado, algo que no solo ha repercutido en la adaptación del tren motriz a las nuevas exigencias de Nordschleife, sino que también ha obligado a un rediseño de la parte aerodinámica.

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Difícilmente pueden haber sacado más partido a unas jornadas de grabación. Las peripecias de Vaughn Gittin Jr. en el Infierno Verde habían ya salido hace meses a través de los canales de Monster Energy y de la propia Ford Performance. Cuando parecía que ya podíamos pasar página y esperar el siguiente gran cortometraje de los de las bebidas energéticas, resulta que todavía nos quedaban escenas por ver del Mustang RTR dibujando una trazada nueva a lo largo y ancho del Circuito de Nordschleife.

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En unas semanas estaremos hablando de si el Volkswagen I.D R Pikes Peak ha conseguido el hito o no de superar al NIO EP9 en la batalla por el récord eléctrico de Nordschleife, sino que también veremos de qué es capaz frente al Porsche 919 Hybrid LMP1 Evo que conquistó el récord del trazado germano durante el año pasado, acabando de esta forma con la plusmarca conseguida por Stefan Bellof y el Porsche 962C en la década de los ochenta.

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Se esperaba un anuncio en el gran evento invernal del Grupo VAG en Zell am See. No era para menos, no siempre se es capaz de dar cita en un mismo show al modelo más vendido entre los R5, al coche campeón por equipos de la cuarta temporada de la Fórmula E, al poseedor del récord de la Subida a Pikes Peak o uno de los vehículos más icónicos de la historia del automovilismo, el Audi Quattro S1. Y llegó, Volkswagen Motorsport hizo oficial lo que todos esperábamos: van a por Nordschleife, quieren electrificar la atmosfera del Infierno Verde…

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Muchos recordaréis que durante nuestra presencia en la presentación del prototipo eléctrico de Volkswagen para Pikes Peak insistimos en la cuestión sobre podríamos ver al I.D. R hacer algún intento de récord más allá de la icónica subida de Colorado Springs. Lo pudimos ver en el Festival de la Velocidad de Goodwood alzándose con la victoria absoluta de nuevo con Romain Dumas al volante y en esos momentos ya se dejó entrever que estábamos en el camino correcto para seguir disfrutando esta bestia capaz de bajar de los ocho minutos en su ascenso a la carrera estadounidense.

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Durante los últimos meses hemos visto debutar en sus carreras a prácticamente todos y cada uno de los GT3 que llegarán a la competición internacional la próxima temporada. Manthey Racing decidió alinear en el VLN5 al nuevo Porsche 911 GT3 R, Aston Martin y Audi hicieron lo propio el pasado 6 de octubre con motivo del VLN8, aprovechando para que sus nuevos Vantage GT3 y R8 LMS GT3 midieran su velocidad con otros modelos a pesar de que estos estaban inscritos en la categoría especial SPX, algo que no les dejaba obviamente lugar a luchar por los primeros puestos. Tras todos ellos, ahora ha llegado el turno de Toyota y su nuevo Supra.

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Creo que muchos de los que utilizamos habitualmente un simulador de conducción o un videojuego de carreras lo hemos intentado en alguna ocasión. Derrapar en aquellos lugares en los que en teoría parece imposible es siempre un reto. Todos podemos hacer alguna bonita insinuación en una curva a golpe de gas, sin embargo, esto se complica cuando pretendemos enlazar varias secciones ‘bailando’ sobre el asfalto sin tropezarnos con nuestros propios pies. No es un tango ni unos pasos de break dance, es quizás lo más parecido a un vals enrabietado.

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Siempre es un momento importante para un vehículo de competición el encontrarse por primera vez con el Circuito de Nordschleife. En el caso de Porsche Motorsport, es incluso más importante que su nuevo Porsche 911 GT3 R presentado el pasado mes de mayo tenga un inicio con buen pie en el Infierno Verde, ya que este programa destinado a programas Carreras-Cliente tiene un importante mercado dentro de los campeonatos que cuentan con una de sus citas en la pista emplazada entre las montañas de Eifel.

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Seguramente muchos llegaron a pensar que nunca se llevaría a cabo. Que lo de Spa-Francorchamps sí, pero que Porsche no se atrevería a meter un LMP1 con esteroides en un circuito como Nordschleife. Que todo habían sido fruto de los rumores. Finalmente, el tiempo ha dado la razón a todos aquellos que soñaron con que podía ser posible. 5 minutos y 19,546 segundos, ese es el nuevo tiempo que deberemos aprendernos cada vez que hablemos con alguien acerca de lo espectacular que es el Infierno rodeado de Verde y cuando contemos la historia de que un día alguien se atrevió a desafiar cualquier lado racional que pudiéramos tener para bajar de los seis minutos en esta tortura de más de 20 kilómetros.

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