Paulo Gonçalves ha sido el siguiente en caer. El piloto luso llegaba mermado físicamente a este Rally Dakar 2019 después de la caída que sufrió en la última cita de 2018 del Nacional luso de rallyes cross-country. Tras ser intervenido y extirparle el bazo, Speedy llegó justo a tiempo para competir en la edición de la prueba sudamericana, pasando los días con nota a pesar de no poder acercarse al ritmo de los de cabeza. Hoy, en el kilómetro 155 de la segunda parte de la etapa maratón, Gonçalves se iba al suelo, teniendo que abandonar definitivamente la carrera de este año.

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Etapa de gas a afondo en la que los principales candidatos a la victoria se han encontrado con las líneas marcadas por los pilotos que tenían dorsales más altos, los obligados en este caso a abrir pista durante el primer día. Pronto se empezó a ver que las KTM Factory iban a entregar hoy el papel de actores principales y se iban a tomar con algo más de calma estos primeros 84 kilómetros de Rally Dakar 2019 que iban a contar ya con mucha arena y dunas.

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La cuenta atrás para el inicio del Rally Dakar se acerca a las horas finales y por el momento no conocemos qué ocurrirá con el equipo Monster Energy Honda y su alineación para el que debe ser el asalto definitivo del equipo al rally-raid más duro del planeta. La caída de Paulo Gonçalves el pasado 8 diciembre mientras disputaba la última cita del nacional portugués de la disciplina ha dejado una vez más sumida en la incertidumbre a la estructura nipona liderada por Raúl Castells. El motard luso admitía que se encontraba mejor a pesar de la cirugía en la que se le retiró el bazo y la necesidad posterior de una transfusión de sangre.

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No hay previa del Rally Dakar que no pase factura al equipo Honda Monster Energy y a sus aspiraciones de destronar a KTM. El equipo japonés ha sufrido un reguero de caídas y lesiones desde el pasado verano, siendo en este caso la de Mathias Bellino la más grave de todas ellas, sufrida en este caso en el Desafío Ruta 40, misma cita en la que Kevin Benavides también se caía. Solo unas semanas antes era Joan Barreda el que sufría un percance durante el Rally Atacama en el que se dañaba de nuevo una de las muñecas.

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12 de diciembre de 2018

Semana dura para los aficionados portugueses que esperaban ver realizar un buen papel de sus compatriotas en el próximo Dakar. Después de anunciarse en los últimos días de 2017 la caída entrenando de Paulo Gonçalves y la confirmación de que Mário Patrao no podrá disputar la carrera debido a una operación de apendicitis, hoy se espera que sea el día elegido por HRC para confirmar que Speedy Gonçalves no tomará la salida este próximo sábado 6 de enero.

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Las aspiraciones portuguesas de conseguir la victoria en el Dakar pueden verse seriamente mermadas. La potente armada lusa, que en el pasado fue protagonista de la carrera, ya hace tiempo que no la ausencia de Rubén Faria, este año haciendo las labores de copiloto de André Villas-Boas. A punto de afrontar la edición 2018, ya no cuenta tampoco con la presencia de Hélder Rodrigues, recientemente operado de una lesión en la rodilla y según la prensa del país vecino, también puede quedarse sin uno de sus principales defensores, en este caso Paulo Gonçalves después de una caída entrenando.

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El penúltimo escollo antes de llegar a Buenos Aires ha sido salvado sin problemas por Sam Sunderland. El británico se tomó con calma la 11ª etapa del Dakar 2017 al tiempo que los pilotos de Honda volvían a imprimir un ritmo muy alto: esta vez fue Paulo Gonçalves quien marcó la pauta, quedándose a poco más de un minuto de él un Joan Barreda que prácticamente no notó el hecho de abrir pista. Pero el castellonense volvió a llevarse una etapa "en los despachos" al recibir casi tres minutos por parte de la organización al término de la etapa por verse molestado por espectadores.

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Era el día de Honda. Tras el parón producido por las malas condiciones meteorológicas y la modificación de la primera parte de la etapa maratón, nos encontrábamos con un primer día de esta segunda semana del Dakar un tanto anómalo. Menos de 200 kilómetros contra el cronometro en los que no se podían cometer errores. Recordemos que esta noche no habrá asistencias esperando a los participantes a su llegada al vivac para reparar las monturas.

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Había 70 kilómetros de navegación en la primera parte de la tercera etapa y han hecho de las suyas tal y como predecían los pilotos. Toby Price, ganador de la etapa de ayer y líder del Dakar 2017 en la categoría de motos hasta esta mañana, era el encargado de abrir pista, con su compañero Walkner siguiéndole la pista a pesar de la penalización con la que era castigado ayer al final de la especial cronometrada. Los dos pilotos de KTM se equivocaban y cedían más de 20 segundos respecto a Joan Barreda.

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En una jornada donde hubo que retrasar el inicio de la especial al estar los helicópteros de la organización aún ocupados asistiendo a participantes en la etapa de ayer, Paulo Gonçalves abandonó por caída y ASO volvió a parar la carrera antes de tiempo para buena parte de los participantes por excesivo calor, Antoine Méo se hizo con su segunda victoria de etapa en este Dakar 2016 (si Dirección de Carrera no decide lo contrario). Los 18 segundos de ventaja en meta sobre Toby Price obviamente no fuerzan un cambio de líder, pero este resultado permite al francés situarse tercero.

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