Prometió regresar e intentar ser el primer piloto estadounidense que ganara un Rally Dakar y ahora parece que Bryce Menzies está dispuesto a hacer todo lo posible para ello. Después de su accidente en la segunda etapa de 2018, el norteamericano cortó sus lazos con los hombres de Sven Quandt, desapareciendo de los rally-raids hasta que hoy ha sorprendido con el anuncio de su participación en el Silk Way Rally de 2019 que se desarrollará entre los próximos 6 y 16 de julio uniendo los países de Rusia, Mongolia y China.

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A Peugeot Sport no le gustó que se hiciera público antes de tiempo, pero finalmente se ha confirmado que las unidades oficiales del Peugeot 3008 DKR Maxi han pasado a nuevas manos durante los últimos días. El equipo francés Easy Rally Raid guarda en sus instalaciones todo un tesoro, tres de las cuatro unidades que compitieron en el pasado Dakar. Alguna de ellas incluso mantiene todavía los inequívocos colores oficiales que lució el Dream Team durante el desarrollo de la última edición de la carrera, otros portaban algo de arena del desierto o de alguna exhibición posterior, al igual que los camiones de asistencia adquiridos.

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Se acabó la incertidumbre por saber quién será el nuevo propietario de los Peugeot 3008 DKR Maxi que disputaron durante el pasado mes de enero el Rally Dakar. A través de un comunicado oficial, la empresa francesa Easy Rally Raid ha adquirido tres unidades del buggy de la firma del león así como los camiones de asistencia que había utilizado hasta el momento para la prueba sudamericana, dos Mercedes T5 y un MAN T4 de asistencia rápida. Todo ello pasará a estar a disposición de los pilotos y equipos privados que deseen alquilarlo, con un servicio similar al que hasta ahora estaba realizando PH Sport, la cual está presente sin ir más lejos este fin de semana en el Abu Dhabi Desert Challenge con un 3008 DKR para Khalid Al-Qassimi y un 2008 DKR para Harry Hunt.

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Ayer Carlos Sainz y Lucas Cruz fueron recibidos en una de las terminales del Aeropuerto de Barajas casi como héroes. Los recientemente proclamados ganadores de la 40ª edición del Rally Dakar, todavía con la mirada cansada después de dos semanas de intensa competición, un viaje en avión de más de 12 horas y una jornada del domingo en la que el piloto madrileño se volvería a poner al volante del Peugeot 3008 DKR Maxi para despedirse y dar unas vueltas a los invitados del equipo Peugeot en Argentina. Tras atender a la prensa, amigos y familiares allí presentes para trasladarles su cariño, sí llegó el momento de descansar, de comenzar a asimilar que sus nombres vuelven a formar parte de la historia de una de las carreras más duras y exigentes del mundo.

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La cuarta etapa del Dakar 2018 nos dejó quizás una de las imágenes que se recordarán de esta edición. La salida en línea de los participantes de motos, coches y camiones nos dejó una improvisada carrera de aceleración sobre la arena de la playa emulando a la del Lago Rosa que, en el caso de los principales cabezas de serie, fuimos testigos de la diferencia de concepto entre la Toyota Hilux V8 4x4 de Nasser Al-Attiyah y los Peugeot 3008 DKR Maxi oficiales.

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Llegó a su fin el programa de los franceses en el rally-raid y es hora de echar un vistazo hacia el futuro. Desde hace meses se lleva hablando sobre el destino de la firma del león, confirmándose a finales de 2017 la intención de que el programa en el Mundial de RallyCross pase ahora estar controlado por el equipo técnico de Peugeot Sport, mientras que el responsable de Hansen Motorsport, Kenneth Hansen será el encargado de controlar toda la parte deportiva.

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Han pasado ocho años desde que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieran su primer Dakar juntos. Se trataba de la segunda edición en Sudamérica, cuando todavía se disputaba en un recorrido con inicio y final en Buenos Aires en lugar del formato lineal por el que ha apostado ASO en las últimas ediciones. En aquel momento, Sainz buscaba una persona de confianza, responsable, con experiencia en rally-raids y a poder ser con una mentalidad similar a la suya, un cerebro que busca de forma incansable la victoria, el mismo que, a sus 55 años le mantiene en la élite del deporte de competición y preparándose físicamente durante todo un año para rendir al máximo durante dos semanas.

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Lo lograron. El 20 de enero de 2018 pasará a la historia como el día en que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieron su segundo triunfo en el Rally Dakar después de la que sin duda ha sido la edición más dura de la carrera desde que se disputa sobre suelo sudamericano. La pareja española de Peugeot Sport consiguió superar una primera parte de la competición con grandes cantidades de arena, desierto y trampas, muchas trampas y llegó a un terreno mucho más favorable para un hombre que forjó su leyenda en los tramos del WRC. Como él decía hace unos días: “no se me ha olvidado conducir en pistas”.

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Nadie nos hubiera dicho hace una semana que estaríamos ante una jornada así. El Dakar 2018 llegaba a su jornada de descanso en La Paz, Capital de Bolivia, con Carlos Sainz y Lucas Cruz a más de media hora de Stéphane Peterhansel y Jean-Paul Cottret. En esos momentos, Peugeot Sport ya había perdido a dos de sus pilotos, aunque en el caso de Cyril Despres, pudo seguir en carrera realizando una labor muy importante para la estructura de Bruno Famin en forma de asistencia rápida.

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Parecía una etapa menos problemática que la de ayer, al menos sobre el papel, pero el San Juan-Córdoba ha puesto contra las cuerdas a los participantes, especialmente por la gran cantidad de fesh-fesh presente en la primera parte de la especial cronometrada. Stéphane Peterhansel, Mikko Hirvonen o Nasser Al-Attiyah veían cómo sus monturas se quedaban atascadas en una nube de polvo. En cuanto al qatarí, parecía el más perjudicado tras atascarse su Toyota Hilux V8 4x4 con el quad de uno de los competidores, Hernán Paredes. Lo que parecía ser un golpe para las aspiraciones de Toyota, se convirtió en el inicio de una etapa cargada de sorpresas.

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