Carlos Sainz: 55 años, dos Dakar, dos títulos del WRC y la misma ambición del primer día

 |  @fernischumi  | 

Han pasado ocho años desde que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieran su primer Dakar juntos. Se trataba de la segunda edición en Sudamérica, cuando todavía se disputaba en un recorrido con inicio y final en Buenos Aires en lugar del formato lineal por el que ha apostado ASO en las últimas ediciones. En aquel momento, Sainz buscaba una persona de confianza, responsable, con experiencia en rally-raids y a poder ser con una mentalidad similar a la suya, un cerebro que busca de forma incansable la victoria, el mismo que, a sus 55 años le mantiene en la élite del deporte de competición y preparándose físicamente durante todo un año para rendir al máximo durante dos semanas.

La asociación entre Sainz y Lucas encajó desde el primer momento. Hubo errores, momentos de tensión e indecisiones por parte de ambos, sin embargo, los dos hablaban el mismo idioma dentro del coche. Y es que el madrileño había visto algo en el catalán que le gustaba desde que pasó a formar parte de su programa de jóvenes talentos de rallyes, en este caso haciendo las labores de copiloto de un malabarista del volante como Txus Jaio. Hasta tal punto fue la conexión, que después del bache ‘deportivo’ de Carlos entre 2012 y 2014, Sainz volvió a confiar en él para afrontar quizás el proyecto que más ilusión le hacía al bicampeón del WRC: construir y desarrollar un buggy desde cero con el apoyo de un equipo de fábrica.

Hasta ahora se había mantenido muy comedido. Siempre repetía las mismas declaraciones “voy con la intención de luchar por la victoria”, “sigo estando motivado”, “no he pensado en si será el último”… Prácticamente se había convertido en un mantra ante las incesantes y repetitivas preguntas por parte de nosotros, los medios de comunicación. Sin embargo, no ha sido hasta hoy, una vez que el trabajo estaba hecho, que Carlos Sainz ha abierto su corazón y ha revelado lo realmente importante que era para él conseguir este triunfo con un proyecto que él considera suyo y que el resto del equipo es consciente que no hubiera sido igual de competitivo de no contar con la colaboración del piloto español, tal y como evidenció la declaración de Peterhansel tras la etapa del jueves. Incluso Nasser Al-Attiyah se ha deshecho hoy en elogios hacia la figura del que un día fue su compañero.

Estoy muy contento por la victoria porque ha sido un Dakar, de los que yo he hecho, desde luego el más duro. Incluidos los dos en África. Dar las gracias a Lucas, al equipo Peugeot y a toda la gente que me ha apoyado. Empezamos este proyecto hace cuatro años con un dos ruedas motrices con el objetivo de intentar hacerlo ganador. Ya habían ganado ellos y yo creo que me merecía esta victoria después de todo el trabajo que hemos puesto, era de justicia que ganara yo. El equipo ha estado fantástico y el coche una pasada, impresionante su trabajo y agradecido con ellos.

Se dejó atrás la coletilla de la “mala suerte”, hoy Carlos Sainz es uno de los deportistas más afortunados del planeta. No sólo por haber sobrevivido a dos semanas de carrera con una caja de cambios bloqueada en 3ª durante 15 kilómetros como mayor inconveniente. Sino también porque ha sido capaz de sortear todas y cada una de las trampas que se ha encontrado en el camino con la “brújula” de Lucas Cruz a su derecha y con un talento innato para saber cuál era el momento de atacar.

Podríamos estar hablando de una historia muy distinta si esos cuatro motoristas no deciden aparcar sus motos para ayudar a poner otra vez sobre cuatro ruedas el buggy de la pareja española. Eso también es suerte. Pero sin duda, la diosa fortuna le ha sonreído con la noticia de la salida del hospital de su inseparable Luis Moya, tras superar este por completo las aneurismas sufridas el mismo viernes anterior al inicio del Dakar 2018.

No es el momento de hablar de su futuro. Obviamente el propio Carlos Sainz todavía no tiene decidido si este ha sido su último Dakar. De haberlo sido y tenerlo 100% claro, estoy seguro de que hubiera aprovechado hoy para anunciarlo. Hace tiempo que se ha ganado el poder evitar esa pregunta con una frase prefabricada o con un monosílabo. Llegado el momento, será difícil escribir e informar de su retirada sin sentir nostalgia de una vida repleta de éxitos personales y contribuyendo al desarrollo del automovilismo en España, por el momento, seguirá siendo un placer escribir de las victorias de Carlos y Lucas, Lucas y Carlos.

Suelo contar que fue aquella tarde gris de 1998 en el Rally de Gran Bretaña la que afianzó mi incipiente amor por los rallyes cuando sólo era un niño de primaria, hoy, estoy seguro que muchos niños han abierto un pedazo de sus corazones a esta disciplina de los rally-raids de una forma mucho menos desgarradora que la que experimenté yo hace veinte años.

Lee a continuación: Toby Price gana la penúltima etapa y Matthias Walkner deja el Dakar 2018 visto para sentencia

  • Kmp787

    Qué referente es este hombre. Sobrio, sereno, siempre enfocado hacia sus objetivos, sin excusas, sin caer en la autocomplacencia ni refugiarse en esa "mala suerte" que tantos le achacan. Simplemente trabaja, confía en sus posibilidades y le llegan los resultados, aunque tarden años en llegar. Con 55 años ahí le tienes, dándolo todo y con toda la ilusión del mundo.

    Por supuesto que para haber logrado un palmarés así hay que tener un talento descomunal (y Sainz lo tiene) pero aún valoro más su personalidad.

    Aunque no me leas, enhorabuena Carlos.

    • Jacobo87

      2 títulos de WRC y 2 Dakar. Una carrera deportiva de 30 años pilotando a nivel mundial. Nada mal para el tío al que se vende como gafe...

      • Kmp787

        Cuánto daño ha hecho en la sociedad española aquella imagen del Corolla humeante a 500 m de la meta. Desde entonces, al mínimo problema ya estaban con la turra del gafe en los informativos...

      • Chaman

        Yo me quedaría con un par de datos...cuando Citroen con un tal Loeb ya como multicampeón te llaman, estando tú ya retirado, para que intentes desarrollar su coche y luego te manda que corras lo que queda de temporada como segundo piloto...no es casualidad.

        Cuando Volkswagen confía en ti para desarrollar su nuevo WRC para volver al mundial...no es casualidad.

        Cuando marcas de primer orden te pican a la puerta para que, ya con más de 50 años, corras con ellos o les ayudes...no es casualidad.

        Los resultados deportivos pueden llegar a cuenta gotas para nosotros...pero para los saben mirar más allá, el éxito de Carlos nunca ha parado en estos más de 30 años de carrera deportiva.

    • X 2.0

      Estoy muy de acuerdo contigo.

  • Txesz

    1998... Hace 20 años que Sainz ganaba el Montecarlo en su vuelta a Toyota.

    2 décadas separan esas victorias. Hasta cierto punto llega a dar vértigo. Si alguien me hubiese dicho aquel lejano enero "Cuando tengas 34 años verás a Sainz Ganando el Dakar, y no será el primero", no lo hubiese creído de ninguna manera.

    • Jacobo87

      Espectacular cómo pasa el tiempo. Recuerdo bien aquella victoria (con susto embistiendo una señal incluido) En aquel momento, me parecía que la segunda etapa del matador en Toyota sería un paseo. A juzgar por esa victoria en la primera carrera con Carlos y el 1997 tan prometedor del Corolla desde su debut en Finlandia. Luego el Corolla nunca llegó a ser el coche dominado que prometía. 20 años ya... casi nada.

      Saludos!

    • Chaman

      Yo si lo veía corriendo y ganando el Dakar...solo me quedara la espinita de verlo correr en Le Mans...

      • Jacobo87

        Aquéllo no se dio, y también me queda pena a mí. En la segunda intentona, ya con el GT-One; Allan McNish, que estaba en los tests con Porsche, comentaba a pie de pista: “Brundle está apretando” para enterarse después de que quien conducía no era otro que Sainz, que apenas llevaba unas horas desde que conoció el coche. Verle participar en aquéllas ediciones del cambio de siglo, con 5-6 fabricantes con presencia oficial en lucha por la victoria absoluta hubiera sido bonito.

        • Chaman

          Bonito y espectacular, por que había un gran potencial para haberse marcado una gran edición en Le Mans y con un Español con una fama comparable a la de Alonso en esos momentos.

          Es una verdadera pena.

  • angeluam

    Este hombre me sigue sorprendiendo y cada vez lo admiro mas, caray hace 28 años el 405 ganaba su último Dakar y Carlos ganaba su primer título de WRC, sus rivales eran los que pilotaban el Peugeot en el Dakar, creo que nadie se imaginaba que después de 28 años Carlos le daría la victoria con la que nuevamente los franceses se retirarían del Dakar.
    Caray y hoy me doy cuenta que llevo 8 años diciendo "este año Carlos Sainz si gana el Dakar".
    Ojala Toyota y Carlos se reúnan de nuevo en el próximo Dakar

  • X 2.0

    Triunfo muy merecido, haber si de una puñetera vez quitan ese san Benito de gafe, que mas necesitan?

    • Jacobo87

      Nada, para el que no conoce (ni quiere conocer) su carrera deportiva estará siempre marcada por esos episodios tan famosos. Parece que 2 títulos de WRC, más casi 15 años en la pomada, ganando y perdiendo con gente como KKK, Auriol, McRae, Makinen, Gronholm o Loeb no valen nada. Es un profesional como pocos y con un talento y una obstinación por ganar increíble; y no entro en si es mejor o peor que algunos de sus coetáneos (me parece absurdo ese debate). Eso queda para los que sólo ven frías cifras.

  • Ferrari50

    Sin duda es el mejor español en cuanto a automovilismo se refiere.
    Pundonor, profesionalidad, y mostrando siempre un gran respeto por sus rivales.
    No soy partidario del "se lo merecía". En competición no hay merecimientos, se gana o no se gana.

  • Fernando Cevallos Fresneda

    Fantástico artículo, Iván Fernández, ya somos dos