Listo para dar el do de pecho un año más. Hay que remontarse a 1991 para recordar la que fue la primera participación de Xavi Foj en el Dakar. A partir de ahí, este arquitecto de profesión no ha faltado a su cita con el desierto, sin importar si era en África o Sudamérica, lo único que ha tenido en mente cada mes de enero ha sido llegar a la meta. Un año más, nada le ha impedido estar en la cita y el próximo 6 de enero, Foj, junto a su copiloto de confianza y amigo Nacho Santamaria, estará en la salida de Lima con el objetivo de luchar por la categoría T2.

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16 de diciembre de 2017

Año tras año se plantea la misma pregunta. ¿Debe el Dakar abandonar la que ha sido su casa durante casi una década y regresar a sus orígenes, a África? La propia ASO es consciente de que su carrera, la que creo Thierry Sabine debe su leyenda al continente negro y que no estará completa hasta que se produzca el esperado reencuentro con el Lago Rosa. No debe ser entendido como una falta de respeto hacia los países sudamericanos que han acogido a la prueba en estas últimas decisiones. Su pasión y calidez, así como sus impresionantes parajes, han sido la acogida posible para una carrera que no podía seguir en su hábitat, como tampoco puede vivir sin él.

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14 de diciembre de 2017

Es sin duda una de las categorías más atractivas de los rally-raids. Los camiones T4 dejan prácticamente a todos los aficionados con la boca abierta, especialmente si tenemos en cuenta que estamos viendo unas moles de 10 toneladas con tracción total y 1.000 CV de potencia, lanzándose a toda velocidad a través de pistas tipo rally y etapas de arena en las que los 4x4 tradicionales son puestos contra las cuerdas.

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El pasado mes de julio, Giniel de Villiers entregaba a Hennie De Klerk su trofeo de ganador de la Dakar Challenge correspondiente a la Toyota Kalahari Botswana 1000 Desert Race. Al igual que lo sucedido con Óscar Fuertes en la Baja Aragón España 2017, este triunfo le daba al sudafricano la opción de inscribirse de forma gratuita (el precio de la inscripción es de unos 30.000 euros) en la próxima edición del Dakar 2018, algo por lo que este empresario ha estado luchando durante los últimos meses.

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El Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido por derecho propio en el ‘Dakar’ del este. Bajo la batuta del Zar, Vladimir Chagin y con el experimentadísimo Luc Alphand como su particular mano derecha (a modo de Marc Coma en el caso de la ASO), la carrera ha sabido atraer durante los últimos años a algunos de los principales espadas del mundo de los rally-raids con un recorrido muy duro, desafiante y que se disputa en unos parajes completamente apabullantes.

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Durante los últimos años, nos hemos aprendido de memoria algunos nombres como los de Laia Sanz, Alicia Reina, Camelia Liparoti, Rosa Romero o Suany Martínez. Todas ellas con su propia historia, un ídolo deportivo y un camino distinto, pero todas ellas con un mismo sueño, competir en el Dakar y llegar a la meta. Ellas son mujeres y competidoras del Dakar, algunas seguro que recuerdan cuando hace más de una década, Jutta Kleinschmidt elevaba su puño al cielo de Dakar, llegando al Lago Rosa como la primera fémina capaz de vencer en la categoría absoluta de coches.

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10 de diciembre de 2017

A falta de un mes y dos días, el Dakar empieza a asomarse por el horizonte ante lo que puede ser una edición para el recuerdo. Las bases están sentadas para ello, con los refuerzos de MINI y el estreno de su buggy de nuevo cuño, el estreno de la nueva Toyota Hilux V8 y sobre todo por la despedida del llamado ‘Dream Team’ de Peugeot. A pesar de que los cuatro hombres de la firma del león tienen mecha para rato, hasta el propio Sébastien Loeb ha reconocido que puede estar ante su última participación en el rally-raid sudamericano, por lo que no deja de haber cierto halo de despedida en torno a la edición 2018.

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Hace unas horas, el mundo de la música decía adiós al cantante Johnny Hallyday, un enamorado del mundo del motor que en 2002 decidió lanzarse a la aventura y competir en el Dakar, muchos años después de que el rockero también disputara el Rallye de Monte-Carlo, concretamente la 36ª edición. Él, junto a André Villas-Boas, son algunos de los famosos que han decidido aceptar el reto que supone competir en el rally-raid más famoso y duro del planeta, aunque no han sido los únicos.

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6 de diciembre de 2017

Cuando MINI presentó su buggy para el Dakar 2018 no faltó quien al ver los curiosos faros frontales se acordó inmediatamente del Renault 4L. A fin de cuentas no sólo hay un vínculo estético, sino que además el simpático coche francés está intrínsecamente ligado a la historia del Dakar gracias a la proeza de los hermanos Claude y Bernard Marreau. En vísperas del inicio de la edición 2018 France Télévision se fue a buscarlos a Normandía, donde conservan su viejo bólido restaurado.

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5 de diciembre de 2017

Antes de la disputa de cada Dakar es normal que el favorito de turno proteste por el reglamento técnico. A fin de cuentas ésta es siempre una enorme patata caliente para FIA y ASO ante las escasas oportunidades que tienen de comparar el rendimiento de los coches de Peugeot, Toyota y MINI. Pero extaña leer en boca de Bruno Famin, responsable de Peugeot Sport, lo claro que tiene que Nasser Al-Attiyah será favorito de cara al Dakar 2018 pese a que Peugeot llega como defensora del título y al borde de la despedida de la especialidad.

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