¿Y ahora qué? Esa es la pregunta que nos queda después del Rally Dakar 2019. Tuvimos una edición con mucha arena, con dos días de fesh-fesh que pillaron a muchos a contrapié y con una sensación de que sí habíamos tenido un año muy difícil, pero que sin embargo se habían perdido algunas de las características de la prueba por el camino. Y es que, si bien es cierto que muchos echaban de menos las dunas y el desierto, la necesidad de hacer un itinerario en solo un país y el formato bucle terminó por dar la sensación a los competidores de que se estaba siempre rodando en el mismo escenario, como el chiste de la zanahoria y la cinta mecánica de correr.

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22 de enero de 2019

Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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Considerado uno de los Dakar más difíciles de la historia, el rally de este año ha visto cómo terminaban prácticamente toda la representación femenina dentro de nuestra armada. Todas ellas en proyectos muy distintos, sobresalen especialmente las actuaciones realizadas por Laia Sanz, undécima en un año que llegaba muy mermada por los procesos de enfermedad sufridos durante 2018 (además de problema gastrointestinales durante la primera semana) o la actuación de Cristina Gutiérrez, muy cerca de su objetivo de terminar entre los 25 primeros en coches.

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Y como llegó… se fue. El Rally Dakar tiene siempre esa capacidad para crearnos expectación durante las semanas previas hasta tal punto que aquel que se perjuró que no lo iba a seguir, prácticamente siempre termina cayendo y lo sigue. También tiene esa inmensa capacidad de mantener la emoción hasta el final, en el caso de la edición 2019, a través de una categoría de motos que tuvo un desenlace descorazonador para un Pablo Quintanilla que un año más de su relación de amor-odio con la cita sudamericana. El podio de 2016 sigue siendo por ahora el único Top3 logrado por el chileno, muy afortunado de haber salido de la caída de ayer con apenas una fractura en el tobillo.

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18 de enero de 2019

No iba a haber cambios en la última jornada dentro de los Side-By-Side. Aunque Chaleco López llegó a caer a más de una hora después de la cuarta etapa, el chileno ha sido el que menos problemas ha experimentado durante la última y decisiva semana del Rally Dakar 2019, algo que le llevaba a imponerse a los dos integrantes del equipo Can-Am Monster Energy, siendo en este caso Gerard Farrés el que retenía la segunda plaza de la general a pesar del empuje durante los últimos días del defensor del título, Reinaldo Varela.

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17 de enero de 2019

Aunque la polémica volvió a sobrevolar la edición 2019 del Rally Dakar en camiones, lo cierto es que poco podría haber cambiado el final al que ha sometido la Armada Azul a la carrera sudamericana. El dominio inicial de Eduard Nikolaev, sumado a la contestación por parte de Andrey Karginov con dos victorias consecutivas de etapa parecía presagiar un dominio absoluto de KAMAZ Master que se ha resuelto con un doblete por parte de los rusos que se podría haber convertido en triplete de no ser por el atropello a un espectador durante la jornada del viernes.

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Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Sin lugar a dudas era la categoría que conservaba más emoción. Las motos partían a la última jornada de 112 kilómetros con Toby Price liderando la carrera con apenas un minutos y dos segundos de ventaja sobre Pablo Quintanilla y con la presión extra de que su mano derecha (fractura de escafoides) seguía estando mermada por la caída sufrida el pasado mes de diciembre durante unos entrenamientos del equipo KTM. En juego estaba saber si la firma de Mattighofen conseguiría su 18º triunfo consecutivo en el Dakar o si sería Husqvarna, su primera hermana, la encargada de aguarle la fiesta.

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17 de enero de 2019

El Dakar 2019 promete ser muy recordado por todos “fierreros” Cordobeses que han estado muy atentos al resultado de la categoría de Quads. Nicolás Cavigliasso ha dominado de principio a fin la competición, en este caso escoltado por un Jere González Ferioli que permite que Córdoba, Argentina, pueda presumir desde hoy de tener un doblete de sus paisanos en el rally-raid más duro del planeta.

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17 de enero de 2019

Fue el susto de la jornada de ayer. Stéphane Peterhansel no podía evitar que la preocupación se viera reflejada en su rostro mientras sujetaba junto a los médicos de la camilla en la que era evacuado David Castera después de experimentar fuertes dolores tras caer el MINI JCW Buggy en seco tras una duna cortada. La pareja de ex-motards se veía obligada a abandonar la carrera, con Monsieur Dakar en disposición de regresar con el coche al vivac, sin duda dando vueltas al incidente y a las posibles consecuencias físicas que podría tener en su nuevo hombre de confianza.

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