Sin duda fue una de las grandes ausencias del pasado Dakar. El equipo Toyota GAZOO Racing South Africa se plantaba en Asunción sin su tercer puntal, el siempre rapidísimo y experimentado Leeroy Poulter. El sudafricano había sido intervenido de un tumor en el cerebro y a pesar de que todo había salido bien en el quirófano, los plazos de recuperación no le permitían estar en el Rally-Raid más famoso del planeta.

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La respuesta de X-Raid llega unos cuantos años tarde. Incluso desde Toyota GAZOO Racing South Africa ya crearon una alternativa seria a sus Toyota Hilux 4x4 hace algunos meses en forma de vehículo de dos ruedas motrices que pudiera enfrentarse a los Peugeot 3008 DKR con sus mismas armas. Mientras tanto, los de Sven Quandt buscaban explotar al máximo el poco desarrollo extra que se podía extraer de los MINI, un coche que llevaba en competición desde hace más de un lustro.

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Con el Silk Way Rally habiendo terminado ya de forma precipitada después de la cancelación de la última etapa, la Baja Aragón pasa a ser el principal foco de atención de este fin de semana en cuanto al off-road y la competición en general. La corta etapa prólogo de 9,3 kilómetros ha permitido que los principales pilotos se batan por conseguir el mejor tiempo, así como para elegir la posición de salida de cara a la jornada de mañana (Nasser abrirá carrera, Nani saldrá segundo), la primera realmente decisiva en lo que se refiere a la lucha por la victoria.

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Faltaba sólo una etapa de transición, de poco más de 100 kilómetros cronometrados para cerrar con broche dorado la edición de 2017 del Ruta de la Seda, sin embargo, los organizadores han decidido cancelar el último día de competición por razones de seguridad, algo que ha coronado (a falta del enlace de mañana) por segundo año consecutivo a Cyril Despres como ganador del Silk Way Rally, una de las pruebas más prestigiosas del mundo de los rally-raids más allá del Dakar.

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Después del abandono del programa en competición de Great Wall, era difícil esperar que otro fabricante chino se volviera a atrever con el rally-raid, y más difícil aún, que repitiera resultados brillantes como el obtenido por el Haval de liderar el Dakar 2014 tras la primera etapa. Baicmotor aceptó el reto y buscó a un socio competitivo que le ayudara a crear un 4x4 de competición sobre la base de su BJ40 y un piloto de la experiencia Christian Lavieille. En su segunda prueba ya se ha demostrado que han dado con la tecla.

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Nasser Al-Attiyah ha vuelto a ejercer de buen samaritano para apoyar a otro de los competidores a disputar la carrera de las carreras dentro del off-road. Tras hacer de mecenas con hombres como Albert Llovera, los hermanos Escalé o Philippe Croizon, ahora le toca el turno a un piloto español dentro de la categoría de coches, más concretamente, al televisivo Jesús Calleja, el cual no dudaba en inmortalizar el acuerdo con el qatarí de la sonrisa eterna en sus redes sociales.

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Hace unos días, con motivo de la publicación de la lista de inscritos para la Baja Aragón 2017 que comienza este próximo viernes, ya advertíamos de la presencia de Isidre Esteve con un proyecto completamente nuevo al que vimos en el pasado Dakar. De nuevo de la mano de Repsol, el catalán estuvo buscando otras alternativas, incluida la presencia con uno de los vehículos que actualmente luchan por la victoria de la prueba sudamericana. Será finalmente con un Sodicars BV6 X6 de la categoría 1.2 (4x4 Diésel modificado) el que le permita luchar por objetivos mayores después de comprobar en el Dakar 2017 que físicamente está preparado para el reto.

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19 de Julio de 2017

Llegamos al inicio de la segunda semana de carrera y Peugeot ha pasado de estar estrenando su nuevo 3008 DKR Maxi con un liderato arrollador por parte de Sébastien Loeb, a tener a a Despres como su relevo al frente de la prueba y con el alsaciano de vuelta a casa por una lesión de muñeca producida hoy mismo. Desde el primer momento se podía apreciar que la violencia del accidente además de dañar seriamente el buggy, también supuso unas consecuencias en la integridad del cuerpo del nueve veces Campeón del WRC.

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Un total de 114 coches, 70 motos y quads, 14 camiones y 24 participantes en Polaris Experience y 7 en Para Baja se darán cita del 21 al 23 de julio en Teruel para disputar la 36ª edición de la Baja Aragón, la que sin duda es la cita más importante todo terreno que se disputa en nuestro país y que este año forma parte del Dakar Challenge. Al contrario que en 2016, la carrera no contará con el importante tirón de Carlos Sainz al volante de uno de los buggies de Peugeot, sin embargo, entre los 230 equipos participantes habrá nombres muy destacados.

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Aunque no ha habido comunicación oficial, han trascendido los detalles de las modificaciones técnicas a las que se someterá el reglamento para el próximo Dakar, año en el que se esperaba que los buggies cedieran algo de protagonismo a los 4x4. Sin embargo, las novedades en la normativa no han tenido tanto recorrido, previsiblemente, para asegurar un buen mano a mano entre los tracción total y el Peugeot 3008 DKR Maxi en la que está llamada a ser la última vez que veamos a la firma del león acometer la prueba sudamericana.

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