A estas alturas poco podemos decir de Carlos Sainz como deportista. Dos veces Campeón del Mundo de Rallyes, una vez ganador de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country y después de este 17 de enero de 2020, tres veces vencedor en el Dakar. Aunque repasemos una y otra vez el palmarés del madrileño no seremos nunca capaces de resumir lo que significa su figura para el automovilismo, tanto nacional como a nivel internacional. A sus 57 años, su capacidad para ir adaptándose a cada etapa de su carrera deportiva han sido clave para que llegue a esta edad con un nivel competitivo como el que ha mostrado durante estas dos semanas de competición en una de las carreras más exigentes de la historia.

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Apenas 167 kilómetros por delante y 10 minutos y 17 segundos de margen sobre Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel o 10:23 con Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza. Carlos Sainz y Lucas Cruz estaban muy cerca de culminar una participación inolvidable en el Dakar 2020, para inscribir en este casos sus nombres como los primeros ganadores de esta nueva etapa del rally-raid organizado por ASO. Por si fuera poco, tanto el qatarí como el francés habían dejado entrever que se centrarían en la lucha por la segunda posición, un intento de "Mind Games" que obviamente no llevó a Sainz a relajarse.

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La segunda jornada de la etapa maratón iba a despertar a los competidores con casi un centenar de dunas al inicio del recorrido conformado por 379 kilómetros competitivos entre Shubaytah y Haradh. La noche se hacía muy corta, con Carlos Sainz y Lucas Cruz teniendo de nuevo que encabezar a los coches, siendo conscientes de que se iban a dejar algunos minutos de los 18 de renta que mantenían sobre sus principales rivales, Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah.

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Cuarta victoria de etapa y más de 18 minutos de ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel. Carlos Sainz se ha propuesto batir los números del qatarí en una misma edición, por lo que además de superar sus 34 victorias con los triunfos conseguidos el pasado lunes y el de hoy (ya cuenta con 36), el madrileño va detrás de la opción de conseguir su tercer Dakar con un fabricante distinto, algo que también logró Nasser en enero de 2019 al cerrar el círculo con Toyota después de Volkswagen y MINI.

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“Estaba realmente al límite tratando de seguir a Carlos”. Por segunda etapa consecutiva, Monsieur Dakar destacaba la actuación de Carlos Sainz nada más llegar a la meta. Si ayer fue especialmente clave el trabajo de Lucas Cruz para guiar al madrileño en ese mar de rocas, hoy ha sido el bicampeón del Mundo de Rallyes y dos veces ganador del Dakar (2010 y 2018) el que ha dado todo un recital de cómo se pilota sobre arena, entre hierba de camello y con rocas y pequeños montículos.

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Posiblemente una de las jornadas más duras que le ha tocado vivir a Carlos Sainz en el Rally Dakar. El piloto madrileño partía a la etapa de hoy junto a Lucas Cruz con la idea clara de recortar algo de tiempo a los pilotos que habían conseguido ayer recuperar posiciones al salir más retrasados y aprovechar la navegación de Nasser Al-Attiyah y de la pareja española. Las malas noticias llegaban muy pronto, concretamente en el kilómetro 38, cuando en una sección de fuera pista, Sainz y Lucas caían muy fuerte en un agujero en el que dañaban la suspensión delantera izquierda y la llanta.

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Se cuentan las horas que quedan para comenzar el Rally Dakar 2019 y los principales candidatos a la victoria están dando las claves de una edición de la carrera atípica, con apenas 3.000 kilómetros competitivos de los cuales un 70% se espera que sean sobre arena. Será un recorrido muy corto pero estresante, obligando a los participantes a estar concentrados hasta la última de las 10 etapas debido a la posibilidad de quedarse atascado en una trampa de arena.

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Han pasado ocho años desde que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieran su primer Dakar juntos. Se trataba de la segunda edición en Sudamérica, cuando todavía se disputaba en un recorrido con inicio y final en Buenos Aires en lugar del formato lineal por el que ha apostado ASO en las últimas ediciones. En aquel momento, Sainz buscaba una persona de confianza, responsable, con experiencia en rally-raids y a poder ser con una mentalidad similar a la suya, un cerebro que busca de forma incansable la victoria, el mismo que, a sus 55 años le mantiene en la élite del deporte de competición y preparándose físicamente durante todo un año para rendir al máximo durante dos semanas.

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Lo lograron. El 20 de enero de 2018 pasará a la historia como el día en que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieron su segundo triunfo en el Rally Dakar después de la que sin duda ha sido la edición más dura de la carrera desde que se disputa sobre suelo sudamericano. La pareja española de Peugeot Sport consiguió superar una primera parte de la competición con grandes cantidades de arena, desierto y trampas, muchas trampas y llegó a un terreno mucho más favorable para un hombre que forjó su leyenda en los tramos del WRC. Como él decía hace unos días: “no se me ha olvidado conducir en pistas”.

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Nadie nos hubiera dicho hace una semana que estaríamos ante una jornada así. El Dakar 2018 llegaba a su jornada de descanso en La Paz, Capital de Bolivia, con Carlos Sainz y Lucas Cruz a más de media hora de Stéphane Peterhansel y Jean-Paul Cottret. En esos momentos, Peugeot Sport ya había perdido a dos de sus pilotos, aunque en el caso de Cyril Despres, pudo seguir en carrera realizando una labor muy importante para la estructura de Bruno Famin en forma de asistencia rápida.

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