Posiblemente una de las jornadas más duras que le ha tocado vivir a Carlos Sainz en el Rally Dakar. El piloto madrileño partía a la etapa de hoy junto a Lucas Cruz con la idea clara de recortar algo de tiempo a los pilotos que habían conseguido ayer recuperar posiciones al salir más retrasados y aprovechar la navegación de Nasser Al-Attiyah y de la pareja española. Las malas noticias llegaban muy pronto, concretamente en el kilómetro 38, cuando en una sección de fuera pista, Sainz y Lucas caían muy fuerte en un agujero en el que dañaban la suspensión delantera izquierda y la llanta.

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Se cuentan las horas que quedan para comenzar el Rally Dakar 2019 y los principales candidatos a la victoria están dando las claves de una edición de la carrera atípica, con apenas 3.000 kilómetros competitivos de los cuales un 70% se espera que sean sobre arena. Será un recorrido muy corto pero estresante, obligando a los participantes a estar concentrados hasta la última de las 10 etapas debido a la posibilidad de quedarse atascado en una trampa de arena.

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Han pasado ocho años desde que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieran su primer Dakar juntos. Se trataba de la segunda edición en Sudamérica, cuando todavía se disputaba en un recorrido con inicio y final en Buenos Aires en lugar del formato lineal por el que ha apostado ASO en las últimas ediciones. En aquel momento, Sainz buscaba una persona de confianza, responsable, con experiencia en rally-raids y a poder ser con una mentalidad similar a la suya, un cerebro que busca de forma incansable la victoria, el mismo que, a sus 55 años le mantiene en la élite del deporte de competición y preparándose físicamente durante todo un año para rendir al máximo durante dos semanas.

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Lo lograron. El 20 de enero de 2018 pasará a la historia como el día en que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieron su segundo triunfo en el Rally Dakar después de la que sin duda ha sido la edición más dura de la carrera desde que se disputa sobre suelo sudamericano. La pareja española de Peugeot Sport consiguió superar una primera parte de la competición con grandes cantidades de arena, desierto y trampas, muchas trampas y llegó a un terreno mucho más favorable para un hombre que forjó su leyenda en los tramos del WRC. Como él decía hace unos días: “no se me ha olvidado conducir en pistas”.

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Nadie nos hubiera dicho hace una semana que estaríamos ante una jornada así. El Dakar 2018 llegaba a su jornada de descanso en La Paz, Capital de Bolivia, con Carlos Sainz y Lucas Cruz a más de media hora de Stéphane Peterhansel y Jean-Paul Cottret. En esos momentos, Peugeot Sport ya había perdido a dos de sus pilotos, aunque en el caso de Cyril Despres, pudo seguir en carrera realizando una labor muy importante para la estructura de Bruno Famin en forma de asistencia rápida.

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No supone una reducción especialmente grande de la ventaja que Stéphane Peterhansel acumula ya al frente de la general del Dakar 2018 pero por algo se empieza. Carlos Sainz logró este jueves junto a Lucas Cruz su primera victoria de etapa en esta edición del Dakar tras dominar la especial de dos sectores camino de la capital de Bolivia, La Paz. El madrileño recupera así 4:06 a Monsieur Dakar, quedándose la diferencia en la general en 27:10.

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Hoy 19 de diciembre era el día elegido para que Carlos Sainz y Lucas Cruz se despidieran de los medios españoles antes de lanzarse a una nueva aventura el próximo 6 de enero. Era una ocasión especial, ya que podemos estar ante una de las últimas apariciones públicas del madrileño y de su copiloto con los colores de Peugeot Sport, una vez anunciado el final del programa de rally-raids tras el próximo Dakar 2018.

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Esta décima participación del piloto madrileño será recordada por la buena suerte de la pareja española, por mucho que haya que lamentar el abandono que vuelve a privar a ambos de sumar un nuevo Dakar a sus respectivos palmarés. Y es que tal y como se ha podido ver en las imágenes el accidente sufrido por el Peugeot 3008 DKR con el dorsal #304 y el haber escapado del mismo sin lesiones graves, ni ellos, ni ningunos de los espectadores allí presentes es de tener mucha buena suerte.

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Cuando el propio piloto lo dice nada más llegar a meta está todo claro. Carlos Sainz dejó bien claro que su Dakar 2017 había llegado a su fin tras el vuelco sufrido en los últimos kilómetros de la cuarta etapa y finalmente terminó confirmándose su retirada. Peugeot Sport lo anunció pasadas las dos de la madrugada hora española como consecuencia de los numerosos daños arrastrados por el 3008 DKR.

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De nuevo un barranco, aunque en esta ocasión de una forma completamente distinta a la que pudimos ver en la edición de 2009, donde un peligro mal anotado le arrebataba al madrileño la opción de sumar su primer Dakar. Ocho años más tarde, Carlos Sainz estaba apretando. Quería ponerse líder y el Peugeot 3008 DKR le generaba suficiente confianza como para venir apurando cada frenada, al igual que lo hizo en su etapa como piloto del WRC.

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