La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Mala noticia la encajada hoy por el Mundial de RallyCross. Tan sólo un año después de que Peugeot descartara un programa para las 24 Horas de Le Mans, seducida por los menores costes y la posible electrificación del rallycross, la marca gala ha decidido dar marcha atrás y abandonar el certamen. La noticia la confirmó el CEO de la marca, Jean-Philippe Imparato, al tiempo que anunciaba la intención de crear una división de deportivos eléctricos a partir de 2020.

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El objetivo es el de no perder el tren del campeonato. Este fin de semana se disputa la sexta cita del Mundial de Rallycross, en Holjes, Suecia, carrera con la que llegamos al ecuador de la temporada 2018 con la incertidumbre de saber si Peugeot y concretamente Sébastien Loeb, están en disposición de plantar cara al dúo todopoderoso de los dos últimos años, el formado por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. Llegamos al que sin duda es uno de los circuitos más espectaculares del calendario, con dos saltos, un paso por la Joker lap que no permite errores y seguramente uno de los escenarios en los que más toques se producen entre pilotos.

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Sin querer robarle demasiado el protagonismo al lanzamiento del Citroën C3 R5 y su llegada masiva a los principales campeonatos internacionales, la Peugeot 208 Rally Cup se ha presentado un año más como una de las referencias entre los torneos monomarcas para jóvenes promesas. La intención sigue siendo la misma, atraer a pilotos de todas las partes de Europa con el objetivo de que se batan el cobre frente a los locales y que el mejor disponga con el siempre ansiado premio que supone el tener un vehículo R5 de primer nivel para competir una temporada más tarde en un campeonato de relevancia frente a otros participantes en la misma categoría.

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Se acabó la incertidumbre por saber quién será el nuevo propietario de los Peugeot 3008 DKR Maxi que disputaron durante el pasado mes de enero el Rally Dakar. A través de un comunicado oficial, la empresa francesa Easy Rally Raid ha adquirido tres unidades del buggy de la firma del león así como los camiones de asistencia que había utilizado hasta el momento para la prueba sudamericana, dos Mercedes T5 y un MAN T4 de asistencia rápida. Todo ello pasará a estar a disposición de los pilotos y equipos privados que deseen alquilarlo, con un servicio similar al que hasta ahora estaba realizando PH Sport, la cual está presente sin ir más lejos este fin de semana en el Abu Dhabi Desert Challenge con un 3008 DKR para Khalid Al-Qassimi y un 2008 DKR para Harry Hunt.

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A pesar de que fueron muchos los vehículos presentes en el Circuito Ricardo Tormo para los test del 'Balance of Performance', hasta ahora la parrilla de la nueva Copa del Mundo de Turismos FIA se había decantado principalmente por los Audi RS 3 LMS, Honda Civic o el Hyundai i30 N. La confirmación de que Campos Racing estará en pista con al menos dos Cupra TCR daba algo más de color a un campeonato que también podrá ver en pista al nuevo Peugeot 308 TCR.

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Tal y como prometieron durante la jornada de ayer, los brillantes campeones de las últimas tres ediciones del Rally Dakar han mostrado los entresijos de su proyecto para esta temporada en el Mundial de RallyCross. Finalmente, el asalto implicará la participación de tres unidades oficiales del Peugeot 208 WRX, siendo Sébastien Loeb el jefe de filas de una estructura francesa que pasa a tomar el rumbo del equipo después de que Hansen Motorsport no haya podido rivalizar frente al equipo de Petter Solberg y la llegada de Volkswagen Motorsport hace un año. Junto al nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estarán los dos hermanos Hansen que retienen sus asientos a pesar de las dudas generadas por este cambio de liderazgo en la formación.

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Promete ser una semana muy entretenida para todos aquellos a los que nos apasionan los automóviles. El Salón de Ginebra 2018 llega cargado de actualidad, no sólo en materia de vehículos de producción, sino que también se espera alguna novedad respecto a la competición. Una de ellas ha sido confirmada hace apenas unos minutos: Peugeot Sport aprovechará la jornada de mañana para mostrarnos su nuevo Peugeot 208 WRX, en esta ocasión desarrollado íntegramente por el brazo deportivo de la firma del león.

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Si durante este pasado fin de semana veíamos a los equipos de Mattias Ekström y de Petter Solberg volver a la acción antes de que a principios del próximo mes de marzo se celebren los primeros test conjuntos del Mundial de RallyCross, Peugeot confirmaba hace unos días su participación en la primera prueba del Campeonato Nacional Británico que se disputará en Silverstone (17 de marzo) con el objetivo de prepararse de cara a la visita del World RX que se producirá a finales de mayo. Entre los inscritos en dicha carrera se encontraba el propio Sébastien Loeb.

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A modo de despedida del equipo Peugeot Sport del mundo de los raids la semana pasada AUTOhebdo incluyó un par de entrevistas a dos de los pilotos de este 'dream team', Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. Y la de Monsieur Dakar no tuvo desperdicio, pues habló de forma bastante abierta tanto del desarrollo de los 2008 y 3008 DKR como de lo que le deparará el futuro. Eso sí, si algo quedó claro es que Peterhansel no ve la retirada cerca todavía.

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