Era el día elegido para mostrar la primera imagen del futuro Peugeot 208 R2. Siete años después de que también en un mes de mayo se presentara la primera generación del carreras-cliente de tracción delantera firmado por los de Sochaux, la nueva generación se presenta solo unas semanas más tarde que el Ford Fiesta R2T de M-Sport, prometiendo tratar de igualar al que se ha convertido en el auténtico superventas de los rallyes, superando incluso las 250 unidades del Skoda Fabia R5 con unas cifras que deberían estar ya por encima del medio millar.

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Su presentación no dejó indiferente a nadie, incluso supieron jugar la baza de la sorprendente base itinerante en la que se convertirá ese barco reciclado de correos británico, el St. Helena, que en solo unos meses será el primer paddock marítimo en la historia del automovilismo, prácticamente recordándonos a los desembarcos del Rally Dakar o a los históricos pasos del WRC por el Olympus Rally.

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Cinco años fue el tiempo que duró vigente el registro de 8 minutos y 13,878 segundos realizado por Sébastien Loeb en el PPIHC de 2013 al volante del Peugeot 208 T16. La firma del león se enfrentaba a la icónica subida norteamericana con el nueve veces Campeón del WRC con el objetivo de no solo bajar de los nueve minutos, sino también para establecer un récord que tardara muchos años en ser superado… Pero llegó Volkswagen con su barqueta reconvertida a eléctrica para reventar una marca que pasaba a estar por debajo de los ocho minutos gracias a la experiencia de Romain Dumas y a las características de un I.D. R Pikes Peak que se adaptaban a la perfección a la carrera.

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La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Mala noticia la encajada hoy por el Mundial de RallyCross. Tan sólo un año después de que Peugeot descartara un programa para las 24 Horas de Le Mans, seducida por los menores costes y la posible electrificación del rallycross, la marca gala ha decidido dar marcha atrás y abandonar el certamen. La noticia la confirmó el CEO de la marca, Jean-Philippe Imparato, al tiempo que anunciaba la intención de crear una división de deportivos eléctricos a partir de 2020.

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El objetivo es el de no perder el tren del campeonato. Este fin de semana se disputa la sexta cita del Mundial de Rallycross, en Holjes, Suecia, carrera con la que llegamos al ecuador de la temporada 2018 con la incertidumbre de saber si Peugeot y concretamente Sébastien Loeb, están en disposición de plantar cara al dúo todopoderoso de los dos últimos años, el formado por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. Llegamos al que sin duda es uno de los circuitos más espectaculares del calendario, con dos saltos, un paso por la Joker lap que no permite errores y seguramente uno de los escenarios en los que más toques se producen entre pilotos.

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Sin querer robarle demasiado el protagonismo al lanzamiento del Citroën C3 R5 y su llegada masiva a los principales campeonatos internacionales, la Peugeot 208 Rally Cup se ha presentado un año más como una de las referencias entre los torneos monomarcas para jóvenes promesas. La intención sigue siendo la misma, atraer a pilotos de todas las partes de Europa con el objetivo de que se batan el cobre frente a los locales y que el mejor disponga con el siempre ansiado premio que supone el tener un vehículo R5 de primer nivel para competir una temporada más tarde en un campeonato de relevancia frente a otros participantes en la misma categoría.

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Se acabó la incertidumbre por saber quién será el nuevo propietario de los Peugeot 3008 DKR Maxi que disputaron durante el pasado mes de enero el Rally Dakar. A través de un comunicado oficial, la empresa francesa Easy Rally Raid ha adquirido tres unidades del buggy de la firma del león así como los camiones de asistencia que había utilizado hasta el momento para la prueba sudamericana, dos Mercedes T5 y un MAN T4 de asistencia rápida. Todo ello pasará a estar a disposición de los pilotos y equipos privados que deseen alquilarlo, con un servicio similar al que hasta ahora estaba realizando PH Sport, la cual está presente sin ir más lejos este fin de semana en el Abu Dhabi Desert Challenge con un 3008 DKR para Khalid Al-Qassimi y un 2008 DKR para Harry Hunt.

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A pesar de que fueron muchos los vehículos presentes en el Circuito Ricardo Tormo para los test del 'Balance of Performance', hasta ahora la parrilla de la nueva Copa del Mundo de Turismos FIA se había decantado principalmente por los Audi RS 3 LMS, Honda Civic o el Hyundai i30 N. La confirmación de que Campos Racing estará en pista con al menos dos Cupra TCR daba algo más de color a un campeonato que también podrá ver en pista al nuevo Peugeot 308 TCR.

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Tal y como prometieron durante la jornada de ayer, los brillantes campeones de las últimas tres ediciones del Rally Dakar han mostrado los entresijos de su proyecto para esta temporada en el Mundial de RallyCross. Finalmente, el asalto implicará la participación de tres unidades oficiales del Peugeot 208 WRX, siendo Sébastien Loeb el jefe de filas de una estructura francesa que pasa a tomar el rumbo del equipo después de que Hansen Motorsport no haya podido rivalizar frente al equipo de Petter Solberg y la llegada de Volkswagen Motorsport hace un año. Junto al nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estarán los dos hermanos Hansen que retienen sus asientos a pesar de las dudas generadas por este cambio de liderazgo en la formación.

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