Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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“Hemos sido los más rápidos en todas las etapas pero no hemos conseguido llegar hasta el final de cada una de ellas. No voy a decir que nunca jamás, pero ya está, he tenido suficiente”. Estas son las palabras que reflejaban ayer la desesperación de Sébastien Loeb, más abatido que nunca después de haber perdido su quinta victoria de etapa en el Rally Dakar 2019 tras sufrir un problema de transmisión en los últimos kilómetros de la especial cuando contaban con una sólida ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Nani Roma.

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Prácticamente todos han apurado los últimos días antes de embarcar las monturas en el Puerto de Le Havre, Francia, para que ASO desplace todo el material en este viaje transatlántico casi interminable que dejará todo listo para que el próximo 6 de enero comience el Dakar 2019 en Lima. Ante la necesidad de tenerlo todo listo para los días 23 y 24 de noviembre, MINI y X-Raid aprovecharon su visita a la planta de Magna a principios de esta semana para realizar un último shakedown en Europa con los MINI John Cooper Works Buggies.

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Hoy era el día elegido por Sébastien Loeb y su equipo para presentar la que será la librea que utilizará el alsaciano en su Peugeot 3008 DKR en la próxima edición del Rally Dakar. El nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estará acompañado de nuevo por Daniel Elena en una aventura en la que les acompañarán dos de los principales patrocinadores personales del piloto galo durante los últimos años, Red Bull y la empresa estadounidense de lubricantes Bardahl.

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Apenas unos días después de hacer historia en el Catalunya Sébastien Loeb ha dado a conocer la primera parte de sus planes para la próxima temporada. El francés no renuncia al sueño de ganar el Dakar y pese a la retirada de Peugeot Sport como estructura oficial en la carrera se mantiene fiel a la marca de PSA: disputará la mítica prueba al volante de un Peugeot 3008 DKR privado, mantenido por PH Sport.

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Tengo que reconocerlo, ‘The Crew’ ha sido seguramente uno de los títulos árcade de carreras de coches con los que más he disfrutado durante los últimos años, algo que me hace esperar con cierta impaciencia la llegada de la segunda entrega de la saga, la cual aterrizará en las tiendas a finales de este mes de julio en el que nos encontramos embarcados. Al igual que en el inicio de Ubisoft con este título hace ya más de tres años y medio, se esperaban ciertos guiños a la competición en un amplío mapa en el que habrá lugar también para las carreras por agua y aire.

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Durante la jornada de ayer daba inicio la siguiente parada de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Conutry. El Abu Dhabi Desert Challenge contaba con una etapa prólogo a celebra en un escenario muy especial: el circuito de Yas Marina, el mismo en el que los pilotos del Mundial de Fórmula 1 finalizarán la temporada dentro de apenas ocho meses. Era un pequeño aperitivo antes de que los pilotos se dirijan al desierto de Al Dhafra en el que se desarrollarán las siguientes jornadas, pero sin duda, nos ha dejado una de las imágenes más curiosas dentro de los rally-raids.

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A modo de despedida del equipo Peugeot Sport del mundo de los raids la semana pasada AUTOhebdo incluyó un par de entrevistas a dos de los pilotos de este 'dream team', Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. Y la de Monsieur Dakar no tuvo desperdicio, pues habló de forma bastante abierta tanto del desarrollo de los 2008 y 3008 DKR como de lo que le deparará el futuro. Eso sí, si algo quedó claro es que Peterhansel no ve la retirada cerca todavía.

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Por si no tuvieran suficiente en Peugeot con los pesos con los que competirán finalmente sus buggies 3008 DKR frente a los 4x4 de Toyota y MINI, al llegar a Lima para la salida del Dakar 2018 la marca francesa se ha encontrado con una nueva y desagradable sorpresa según explica AUTOhebdo. Según publica la web del medio galo el reglamento deportivo definitivo prohibe el uso de mapas como apoyo al GPS de la organización.

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A falta de un mes y dos días, el Dakar empieza a asomarse por el horizonte ante lo que puede ser una edición para el recuerdo. Las bases están sentadas para ello, con los refuerzos de MINI y el estreno de su buggy de nuevo cuño, el estreno de la nueva Toyota Hilux V8 y sobre todo por la despedida del llamado ‘Dream Team’ de Peugeot. A pesar de que los cuatro hombres de la firma del león tienen mecha para rato, hasta el propio Sébastien Loeb ha reconocido que puede estar ante su última participación en el rally-raid sudamericano, por lo que no deja de haber cierto halo de despedida en torno a la edición 2018.

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