Catorce serán los equipos participantes en el Campeonato del Mundo Junior de 2018 que comenzará el próximo mes, en el Rally de Suecia una nueva temporada al volante de los Ford Fiesta R2 de M-Sport con la gran novedad de que el vencedor de este torneo de jóvenes pilotos de la FIA obtendrá un Ford Fiesta R5 en propiedad además de otra serie de extras (200 neumáticos Pirelli, combustible Panta…) de cara a que dispute en 2018 el WRC2 con su propia formación.

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El Campeonato de Europa de Rallyes comienza en apenas dos semanas, con el Rally de Azores como principal protagonista y el espectacular Sete Cidades como uno de los elementos más especiales de la prueba isleña. Será la primera ocasión en la que los recién llegados al ERC se enfrenten a eso de correr al borde de un volcán, pero también significará el inicio de la iniciativa que Eurosport Events estrena de cara a esta temporada 2018: los ERC Junior U27 y U28.

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Ralfs Sirmacis se ha ganado por derecho propio el partir como serio candidato al título esta temporada en el Campeonato de Europa de Rallyes. El letón ha sido el único de los pilotos de cabeza que han confirmado su programa para esta temporada, mientras se espera qué sucederá con Kajetan Kajetanowicz, que podría cambiar su habitual Ford Fiesta R5 por un Skoda Fabia si finalmente Lotos también abandona su patrocinio al bicampeón de Europa.

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Sin duda no ha sido una de las mejores temporadas del Campeonato de Europa de Rallyes. A pesar de la irrupción definitiva de Ralfs Sirmacis y Alexey Lukyanuk (sin duda uno de los pilotos más carismáticos que han surgido en los últimos años), Kajetan Kajetanowicz se ha llevado el título simplemente a base de regularidad. El polaco, Campeón ya en 2015 con una superioridad manifiesta, reeditaba el título con sólo un triunfo, el conseguido precisamente en su país natal, sobre asfalto.

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Más redondo no le puede haber salido al piloto ruso este fin de semana en la isla mediterránea. Alexey Lukyanuk ha terminado el año en el ERC tal y como lo empezó, ganando. Se las prometía muy felices después de su victoria en nuestro país, sin embargo, su temporada ha dado muchas vueltas, perdiendo valiosas victorias o podios en la recta final de algunas pruebas e incluso en los test antes de las mismas.

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No está dando opción a más. Alexey Lukyanuk se ha propuesto anotarse la última victoria de la temporada y por ello está haciendo toda una demostración de fuerza en el Rally de Chipre que el permitirá afrontar la jornada de mañana con minuto y medio de ventaja sobre su principal rival, el alemán Griebel Marijan, el cual ha tomado el testigo de Nikolay Gryazin (sólo 19 años) tras la aparatosa salida de pista del ruso que dejaba muy dañado su Skoda Fabia R5.

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Ni la recuperación de la Golden Stage ha conseguido que el final del Campeonato de Europa de Rallyes gane en interés, tanto entre aficionados como entre los pilotos. Chipre cierra el calendario de esta temporada 2016 en la que sólo ha habido un dominador, Kajetan Kajetanowicz que ha hecho valer su regularidad durante todo el año para sumar su segundo título continental a pesar del prometedor debut de Ralfs Sirmacis al volante de un R5, con los triunfos en Acrópolis, Estonia y Letonia.

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Con una cita aún por delante (Chipre) está prácticamente todo el pescado vendido en el Campeonato de Europa de Rallyes. La cita de Liepaja, en Letonia, dilucidó el título continental, que una vez más se va para Polonia gracias al cuarto puesto de Kajetan Kajetanowicz. Y es que pese a un fin de semana discreto el vigente campeón tenía el objetivo a tiro gracias a la reiteración de errores por parte de Alexey Lukyanuk. En todo caso la victoria fue para el local Ralfs Sirmacis.

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La habitual cita invernal del Europeo de Rallyes, el Liepaja letón, arrancó este sábado tras su forzoso aplazamiento hace unos meses. Y lo hizo con dominio local, pues Ralfs Sirmacis se irá a la cama con medio minuto de ventaja sobre Alexey Lukyanuk, aquí presente con un Mitsubishi Evo X que se adapta como un guante a los tramos bálticos: no hay que olvidar que el ruso ya se impuso con un Mitsubishi en el Rally de Estonia de 2015.

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De una temporada que se cierra, la de Alexey Lukyanuk, a una que todavía puede salvarse. Ralfs Sirmacis busca el presupuesto que le permita competir en algunas pruebas de asfalto del Campeonato de Europa 2016. Como recordaréis, el otro día comentábamos que el joven piloto letón sólo tenía previsto competir en las pruebas de tierra del ERC, en lo que está siendo un espectacular debut dentro de la categoría absoluta.

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