Se hizo esperar, pero finalmente el Mundial de Rallyes se ha visto obligado a hacer modificaciones definitivas después de que los organizadores del Rally de Chile anunciaran ya en noviembre que no estaban en disposición de realizar el evento en 2020. El Consejo Mundial del Motor votó electrónicamente la pasada semana estos cambios en el calendario para la nueva campaña que comenzara este mismo fin de semana en Monte-Carlo, confirmándose finalmente que solo habrá 13 citas.

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Cinco carreras de catorce que conforman el calendario. El Mundial de Rallyes acaba de superar el primer tercio de temporada dejándonos lo que ya podemos abiertamente asegurar que es la reedición del duelo a tres bandas que el año pasado mantuvieron Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak hasta la última cita. Un Rally de Argentina marcado no solo por el doblete de Hyundai o por las ‘salvadas’ de Sébastien Ogier, tanto en los tramos como en materia de puntos para el campeonato, sino también por una edición que dejó de nuevo muchas imágenes para recordar y otras tantas para olvidar.

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Quedaban tan solo tres tramos competitivos para cerrar esta edición del Rally de Argentina absolutamente “de locos”. En total 53,16 kilómetros cronometrados entre os que se incluían dos pasadas al tramo de Copina-El Cóndor (en subida), llevando a las máquinas y a los competidores al límite a través de esta retorcida especial que corona a 2.135 metros de altitud. Por delante algunas preguntas, como si la de Hyundai iba a conseguir cerrar su primer doblete de Hyundai Motorsport desde el Rally de Polonia 2017.

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Prometía no quedarse la cosa así después de lo sucedido durante el primer bucle. Citroën Racing y Sébastien Ogier expresaban su malestar después de que en una sección del TC11 el francés se hubiera encontrado una puerta abierta en uno de los cierres de fincas que hizo que el francés dudara y terminara teniendo un pequeño golpe con un poste en su Citroën C3 WRC que a la postre significaría los problemas con la dirección asistida que terminaron atormentando al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes y que le llevó a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, a perder la senda de la que podía haber sido su primera victoria en Argentina.

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Si bien no parecía que los seis kilómetros de la superespecial del Parque Temático fueran a ser determinantes en el desenlace del Rally de Argentina 2019, lo cierto es que los coches y pilotos llegaban ya muy exigidos después del bucle matinal, de forma que no fue de extrañar ver que tanto Kris Meeke como Sébastien Ogier se dejaban muchos segundos y posiciones en un tramo espectáculo como este. En el caso del francés, la pérdida ya estaba anunciada al tener que hacer este último recorrido antes de la asistencia sin dirección asistida, algo que le hacía caer directamente a la sexta posición, justo por detrás de Dani Sordo.

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Si bien la lluvia había marcado el viernes, hoy el Rally de Argentina ha endurecido el ritmo en unas pistas que parecen una mezcla entre un paisaje lunar y caminos rapidísimos que recuerdan inevitablemente a los de Nueva Zelanda, aunque aquí si cabe con menor lugar para el error. Mientras que al frente, Ott Tänak se puso el traje de faena para tratar de emprender su enésima remontada de este 2019, los abandonos se han seguido sucediendo en la parte trasera, especialmente entre los R5, donde la prueba se ha convertido en una absoluta carnicería.

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La situación mejoraba en el Rally de Argentina de cara a la tarde, permitiendo incluso que se compitiera en la especial que había sido cancelada durante el bucle de la mañana, Amboy-Yacanto, al no poder asegurar que los equipos de seguridad pudieran acceder a todas las zonas de los tramos. La superespecial celebrada por parejas en el ya tradicional trazado de tierra servía para hacer un breve receso que además dejaba muy satisfecho a los pilotos, incluido a Sébastien Ogier, que lo calificaba como el mejor tramo espectáculo de lo que llevamos de temporada.

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Hubo que esperar hasta las siete de la mañana en Córdoba para confirmar los peores temores. El tramo de Amboy-Yacanto con casi 30 kilómetros era cancelado en su primera pasada al no poder garantizarse que los servicios médicos y de seguridad pudieran acceder, dejando el bucle matinal en apenas dos tramos y una pasada por la superespecial en el circuito de tierra. A la espera de conocer qué ocurriría con la segunda pasada, la mañana en el Rally de Argentina comenzaba con una unánime monta de neumáticos de compuesto medio y con los pilotos buscando sensaciones un recorrido que intercalaba zonas secas con otras completamente embarradas.

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Eran dantescas las condiciones en las que se encontraban los primeros kilómetros del Rally de Argentina. Mientras que parecía salvarse la papeleta de cara a los tramos del viernes, la superespecial urbana realizada en Villa Carlos Paz mostraba solo una pequeña versión de lo que previsiblemente se encontrarán los participantes en la sierra cordobesa en el caso de que la meteorología no dé una pequeña tregua de cara a la jornada del viernes.

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Complicado inicio del Rally de Argentina. La situación de los tramos ha llevado a la organización a reunirse de urgencia para valorar las medidas a tomar de cara a la jornada de mañana. Si bien no hay por el momento cancelaciones o tramos recortados por las fuertes lluvias caídas durante los últimos días, sí se ha confirmado que los aficionados serán los grandes afectados de cara a la etapa del viernes al no estar permitido que accedan a los tramos con el objetivo de evitar que se queden atrapados los automóviles por la gran cantidad de barro.

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