Con el Rally de Catalunya programado para la semana que viene, el Mundial de Rallyes ya sabe quiénes serán los actores principales para la última cita del calendario, el Rally de Australia, el cual se desarrollará entre los días 14 y 17 de noviembre y al que aspiran Sébastien Ogier y Thierry Neuville con opciones todavía a salir campeones a pesar de la gran diferencia con la que cuenta actualmente Ott Tänak al frente de la clasificación general.

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El gatillazo del pasado Rally de Finlandia, donde ni siquiera pudo tomar la salida por un accidente en test, dejaba pensar que Hayden Paddon volvería a la carga e intentaría resarcirse muy pronto en el Mundial de Rallyes. Su reciente anuncio en torno al lanzamiento de su proyecto de coche de rallyes eléctrico nos despistó, pero finalmente ha sido este viernes cuando hemos conocido sus planes más inmediatos: estará con M-Sport en Gales y Australia.

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La temporada 2020 puede traer más cambios de los inicialmente previstos para el Mundial de Rallyes. Además de la más que posible presencia del Rally de Japón en el calendario y la fuerte apuesta Kenia para llevar de nuevo al campeonato intercontinental a las pistas de su país, son muchas las voces que apuntan a algunos cambios de sede importantes entre las pruebas que actualmente figuran en el programa del WRC. Sin embargo, sería Australia la más afectada.

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Tal vez faltó algo más de incertidumbre en cuanto a la lucha por el título para tener el desenlace perfecto, pero sin duda el final del WRC 2018 mantuvo todo el drama que nos ha acompañado durante toda la temporada hasta el último bucle. El propio Sébastien Ogier reconocía sentirse algo raro después de que, en medio de tanta tensión, la confirmación de que eran hexacampeones les llegara precisamente entre tramos, cuando encaraban el enlace hacia la Power Stage y un mensaje de texto les confirmó que acababan de hacer de nuevo historia.

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Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años. Los 7,16 kilómetros de esta popular especial, la cual recibe dicho nombre porque un minero que trabaja extrayendo oro se llevó allí a su mujer para celebrar la luna de miel, estaban preparados para ver quién de los tres equipos que llegaban con opciones a este rally terminaría coronándose en 2018.

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Solo un tramo más tarde la imagen de Ott Tänak dando marcha atrás con su Toyota Yaris WRC hacía que los cimientos del Mundial de Rallyes temblaran por última vez en este 2018. Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya eran matemáticamente Campeones del Mundo por sexta ocasión consecutiva en el que sin duda ha sido su título más peleado y codiciado de todos los conseguidos durante esta década. La pareja francesa lo conseguía a falta de un tramo, prácticamente sobre la campana, aunque es cierto que han demostrado tener la carrera completamente controlada desde que en el sexto tramo del Rally de Australia 2018, Thierry Neuville tuviera un pinchazo y un recto que le hicieron caer en la general por detrás de los hombres de M-Sport.

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Terminó cediendo la que sin duda se ha mostrado como la opción más débil en esta segunda parte del campeonato. Desde que Ott Tänak hiciera su absoluta demostración de fuerza con el regreso del Mundial de Rallyes del parón de vacaciones, Thierry Neuville se olvidó del sabor de aquella dulce victoria conseguida en Cerdeña con solo 7 décimas de ventaja sobre el que por aquel entonces era su único rival por el Campeonato del Mundo de Pilotos.

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Barro, mucho barro para los tres primeros tramos de los seis que restaban del Rally de Australia, apenas 83,96 kilómetros cronometrados para dirimir quién iba a ser el Campeón del Mundo de Rallyes 2018. Las posibilidades de cada uno parecían claras. Con Toyota GAZOO Racing en un doblete sólido hasta el momento, el título de constructores parece tomar cierto rumbo hacia el país del sol naciente, mientras que Sébastien Ogier se mantiene en una sexta plaza que por ahora le asegura a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, el sexto entorchado intercontinental.

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Las cuentas están claras. Apenas quedan 83,96 kilómetros y prácticamente todo está en manos de Sébastien Ogier. Si el francés no falla, Thierry Neuville y Ott Tänak apenas podrán hacer nada por evitar que el pentacampeón, junto a su copiloto, Julien Ingrassia, sumen un título más a su ya larga lista en el WRC. Lejos queda aquel RAC Rally de 2008 en el que la pareja francesa debutaba al volante de un World Rally Car gestionado por PH Sport después de una promesa del por aquel entonces responsable de Citroën Racing, Olivier Quesnel, su principal valedor.

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Seis tramos, eso es lo que separa a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia del que puede ser su sexto título consecutivo del WRC, precisamente en un Rally de Australia en el que no necesitan mucho más que esa sexta posición que ocupan actualmente para lograr su gran objetivo, el segundo Mundial con una M-Sport que todavía sigue recordando con una sonrisa ese día en el que Malcolm Wilson recibió la noticia del cierre del proyecto Volkswagen Motorsport y decidió descolgar el teléfono para tentar a la pareja gala para que aceptara el reto de hacer ganador al nuevo Ford Fiesta WRC.

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