Este pasado fin de semana el Mundial de Rallyes olvidó por un momento polémicas tóxicas sobre el orden de salida, declaraciones poco afortunadas e insanas rivalidades para únicamente centrarse en la competición pura y dura. Curiosamente, esto llegó con una nueva victoria de Sébastien Ogier, seis meses después del último triunfo conseguido por el piloto francés de Volkswagen. Para ello tuvo que volver al asfalto y concretamente tuvo que esperar a la etapa del sábado para poder recurrir a su habitual estrategia de atacar en las especiales más largas, esta vez ayudado porque él era el menos perjudicado por la suciedad que había en el recorrido, ¡Qué casualidad!

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Será difícil ver a la pareja francesa en el próximo rally del Mundial, la prueba de casa, el Tour de Corse, pero sin duda pueden estar agradecidos de que no haber salidos peor parados del lance ocurrido el pasado sábado. Aun así, el recuento de lesiones sufridas por Stéphane Lefebvre y Gabin Moreau nos da una buena idea de la gravedad del accidente acontecido durante el transcurso del Rallye de Alemania.

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En un rally que tiende a las sorpresas (cuatro ganadores distintos en las cuatro últimas ediciones) esta vez no sucedió. Con su brillante ataque en la tarde del sábado Sébastien Ogier dejó la prueba vista para sentencia y pese a que Dani Sordo se lanzó a por él en el primer tramo del domingo, el galo logró junto a su copiloto Julien Ingrassia la tercera victoria en Alemania y la primera desde el pasado Rally de Suecia.

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Hacía tiempo que no veíamos a Sébastien Ogier sentenciar de esta forma un rally. El francés, que mantenía una sequía desde su victoria en Suecia ha tenido uno de sus habituales sábados, aprovechando los tramos largos para asestar un golpe moral y manteniendo el ritmo el resto de la jornada para terminar de dar el toque de gracia. En este caso, favorecido por una impecable elección de neumáticos y por encontrarse con los tramos en ligeras mejores condiciones que el resto, Ogier ha sentenciado el Rallye de Alemania a falta de los cuatro tramos de mañana.

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Mañana en la que los ouvriers, los meteorólogos de los equipos y los técnicos de los fabricantes de neumáticos han tenido mucho que decir. Mientras que Trier se levantaba cubierta por unas amenazantes nubes que avisaban de que las previsiones meteorológicas no estaban desencaminadas. Con esto, la mayoría de los pilotos se decantaba por el compuesto duro de cara a los dos primeros tramos con los que empezaba la segunda etapa. Tan sólo Mikkelsen se arriesgaba montando en su Volkswagen Polo R WRC cuatro ruedas blandas y una sola dura.

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El corto tramo de Ollmuth ponía punto y final a la primera jornada del Rallye de Alemania. Lo hacía con un Ogier dispuesto a recortar algunas décimas en los 8,21 kilómetros del quinto tramo y de paso tratar de recuperar la segunda posición todavía estaba en posesión de Thierry Neuville. El tricampeón del WRC, que aquí no se está viendo perjudicado por abrir pista lo lograba, sumando el scratch y aventajando a Mikkelsen en apenas cuatro décimas.

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En el segundo paso por los tramos de la mañana los pilotos notaban la presencia de menos barro, algo que les ha dado más confianza, pero que a su vez también les ha llevado a cometer más errores. En este caso era Hayden Paddon el que completaba el pleno y tras el trompo en el primer tramo y el toque en el segundo que provocaba que pinchara una de sus ruedas, el neozelandés sufría una fuerte salida en sexta velocidad que dejaba seriamente tocado su frontal y en la que incluso dañaba el alerón trasero de su Hyundai i20 WRC.

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Ajetreado comienzo del Rallye de Alemania, el cual, a pesar de contar con una corta primera jornada que no llegaba ni a los 100 kilómetros cronometrados repartidos en cinco especiales ha marcado ya el guion de la prueba desde el inicio. Precisamente porque en el primer tramo del día ya perdíamos a uno de los grandes candidatos a hacerse con la victoria al confirmarse los problemas con la caja de cambios del Volkswagen Polo R WRC de Jari-Matti Latvala.

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El Mundial de Rallyes regresa al asfalto y lo ha hecho con los Volkswagen y los Hyundai al frente de la clasificación del shakedown del Rallye de Alemania. Concretamente, era Andreas Mikkelsen, con algún susto durante la mañana al ceñirse demasiado en una chicane con balas de paja, el que marcaba el ritmo durante gran parte de la mañana por delante del primer i20 WRC16 clasificado, el del cántabro Dani Sordo que aquí vuelve con energías renovadas tras su ausencia en Finlandia.

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Llegamos a la novena cita de un calendario que se puede quedar en sólo 13 pruebas si los peores augurios sobre el Rallye de China se confirman. A falta de confirmación oficial, Alemania abre la recta final del campeonato con Ogier esta vez sí sin ser perjudicado por la normativa de orden de salida y con los Volkswagen deseando repetir el triplete conseguido el año pasado por sus pilotos en casa. No lo tendrá fácil, ya que Hyundai puede acusar menos sus problemas de tracción sobre esta superficie y debemos recordar que los i20 también juegan en suelo conocido ya que la base del equipo se encuentra en Alzenau.

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