Romain Dumas no fue el único que no tuvo que cambiar de marchas durante el pasado domingo para recorrer los casi 20 kilómetros que componen la Subida a Pikes Peak. Rhys Millen fue uno de los encargados de completar el fin de semana redondo del Grupo VAG en Estados Unidos, llevando hasta la cumbre al Bentley Bentayga y cumpliendo con el objetivo de superar el récord para un SUV de producción en la carrera de Colorado Springs. Su tiempo de 10:49.9 era la mayor diferencia entre dos marcas absolutas, incluso superando las diferencias que se produjeron en Time Attack 1 o en la categoría Open.

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Ayer ya fuimos testigos de lo que son capaces los principales vehículos de la categoría Unlimited que tomarán parte de la 96ª edición de la Subida Internacional a Pikes Peak. No sólo Romain Dumas comenzó rodando en tiempo de récord durante la jornada de clasificación al volante del Volkswagen I.D. R Pikes Peak, sino que también Simone Faggioli con una de las dos Norma M20 SF PKP ha demostrado que está en disposición de rodar por debajo de los tiempos logrados por Sébastien Loeb en la primera mitad del recorrido, aunque previsiblemente su barqueta cederá algo de tiempo en la parte alta, especialmente en las curvas más lentas en las que la tracción total del Peugeot 208 T16 PPIHC fue clave en su momento y lo que motivó a Romain Dumas de tratar de asaltar la carrera estadounidense con un prototipo de tracción total.

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Aunque desde su victoria absoluta en Le Mans en la primera década del Siglo XX nos habíamos acostumbrado a ver a la firma británica compitiendo en circuitos a través del competitivo Continental GT3 diseñado y desarrollado por M-Sport, la llegada de la Subida a Pikes Peak 2018 y el lanzamiento de su primer SUV de producción, el Bentayga, nos ha dejado la curiosidad de ver que Bentley abandonará circunstancialmente las pistas para hacer su incursión en la carrera del Colorado.

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Tal y como ya habíamos avanzado hace unos meses, Volkswagen no será el único fabricante del Grupo VAG representado en la próxima Subida a Pikes Peak. Bentley también estará presente en la carrera del Colorado, en este caso contando con otro de las grandes referencias de la prueba estadounidense, el neozelandés Rhys Millen, hijo del mítico Rod Millen (cinco veces ganador de la PPIHC) y actualmente el encargado de retener el mejor tiempo al volante de un vehículo eléctrico en la "Subida hacia las nubes".

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Quién me iba a decir que en pleno Siglo XXI, con futbolistas haciendo Periscopes prácticamente desde el campo, con CM encargados de seguir las evoluciones de sus pilotos casi antes de que el equipo se entere de las novedades, la edición centenario de la Subida a Pikes Peak iba a tener una cobertura tan paupérrima. Obviamente lejos queda 2013, con la llegada de Loeb y Peugeot, y sobre todo de Red Bull, que nos tuvo a todos pegados a la pantalla del ordenador para ver un streaming que a pesar de dar algunos fallos, nos permitió seguir al completo la indescriptible subida récord del alsaciano. Este año nos hemos quedado sin ver muchas imágenes.

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En un siglo de Subida a Pikes Peak tan sólo se había conseguido bajar en una ocasión de los nueve minutos. Y no fue un cualquiera. Hace ya tres años del record conseguido por Sébastien Loeb al volante del Peugeot 208 T16 PPIHC y tan sólo Rhys Millen y Romain Dumas han sido capaces de repetir hazaña, aunque ni tan siquiera han podido soñar con acercarse al registro del alsaciano nueve veces Campeón del WRC.

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No es la primera vez que hablamos de lo polifacético que es como piloto Romain Dumas. No es sólo porque le gusta correr en prácticamente todas las disciplinas, ya sean circuitos, resistencia, rallyes o subidas de montaña, sino que además, al igual que Sébastien Loeb, prácticamente en todo lo que compite lo hace con opciones de victoria. Esto le ha llevado a ser el único piloto en la historia del automovilismo capaz de ganar en una semana las 24 Horas de Le Mans y la ya centenaria Subida a Pikes Peak.

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Ayer ya se dio inicio a la acción en Pikes Peak con las prácticas optativas para los pilotos y la primera sesión de clasificación. En este caso, no se utiliza el recorrido completo, sino que los participantes van probando por secciones, tocando ayer la inferior, que además sirvió para determinar las poles de las distintas categorías. Y sorpresa. Romain Dumas es el piloto que marcó el ritmo tanto entre los de la categoría Unlimited, como de la general, con un impresionante crono de 3 minutos y 34,552 segundos.

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Tal vez eclipsado por la novedad del Acura NSX 100% eléctrico, lo cierto es que Rhys Millen con prototipo eléctrico modificado 4x4 de Drive eO parte como gran favorito para revalidar su triunfo del año pasado. Como principal objetivo el neozelandés tendrá el conseguir la victoria en la edición del centenario de la Subida a Pikes Peak superando a contrincantes como el archirrival de su padre, Nobuhiro ‘Monster’ Tajima o Romain Dumas y su barqueta Norma de tracción total. Sin embargo, hay otra meta subyacente.

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Cuando ayer hablábamos de competiciones en los que encaja perfectamente las características técnicas de los sistemas de propulsión eléctricos, sin duda nos dejamos uno en el que ya están en tiempos de otros prototipos de combustión interna: la subida a Pikes Peak. El año pasado, Rhys Millen coronó la icónica montaña del Colorado al volante del DRIVE eO PP03 de 1 MW (1.367 CV), consiguiendo la mejor marca de un eléctrico en la PPIHC y la victoria absoluta con un tiempo de 9 minutos y 7,222 segundos.

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