Ayer era Kevin Benavides el que se quedaba sin cualquier opción de salir ganador de este Dakar 2019 que al contrario que en anteriores ocasiones, no terminaría en un territorio que conoce a la perfección. Al salteño le caían tres horas de penalización por llevar en la jornada número siete unas anotaciones pegadas a su moto que pretendían sustituir las que se realizaban hasta ahora sobre el propio libro de ruta, las mismas que fueron prohibidas por los comisarios después de la polémica acerca de equipos/pilotos que podían contar con información privilegiada.

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Toma y daca. Si ayer el acierto estratégico de Pablo Quintanilla permitía al chileno de Husqvarna auparse al liderato de la categoría de motos en el Dakar 2019, hoy el tener que abrir pista ha dado la oportunidad al estadounidense Ricky Brabec de recuperar el primer puesto de la general, endosando en meta quince minutos a Quintanilla. Sin embargo la victoria de etapa fue para uno de los principales damnificados ayer, Sam Sunderland.

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La peor noticia de la jornada nos la dejaba el abandono de Lorenzo Santolino. Después de ganarse a pulso su presencia en la prueba con una de las Sherco de fábrica, el que estaba siendo el mejor rookie de esta edición 2019 se iba al suelo en la sexta etapa, prácticamente recién iniciada la jornada competitiva, cuando tan solo había recorrido 33 kilómetro. Asistido en un primer momento por el motard francés Yamaha, Adrien Van Beveren, el salmantino era evacuado en helicóptero al hospital de Lima sin fracturas, pero con un traumatismo craneoencefálico (después se confirmaría una fractura de costilla sin perforación) que pone fin a su brillante debut en la carrera. Habrá muchas cosas buenas que contar de Santolino en el futuro.

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Se preveía una etapa con bucle en San Juan de Marcona mucho más dura que las dos anteriores y lo cierto es que comenzaba ya movida. El propio Marc Coma y el resto de miembros del gabinete de ASO se encargaban de anunciar a los competidores la posibilidad de niebla en la jornada de hoy, así como el recordatorio de que debía utilizarse el cinturón dentro de los vehículos. Las previsiones se cumplían y una densa niebla en la zona del vivac obligaba a retrasar el inicio del cuarto día competitivo en media hora.

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Después de la gran exhibición durante la jornada de ayer, Joan Barreda ha sufrido un importante varapalo respecto a sus posibilidades de victoria después de haber perdido mucho tiempo en la recta final de la tercera etapa. El castellonense hoy era el encargado de abrir pista. Sin marcas de otros competidores de motos y de los coches (los cuales vuelven a salir hoy detrás) el castellonense había limitado la perdida de segundos hasta que en al paso por el último Waypoint se ha desviado del camino y ha acumulado una gran desventaja respecto al ganador final de la etapa, el británico y defensor del título, Sam Sunderland.

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Además de servir para que los pilotos poco a poco pongan sus monturas a tono de cara al próximo Dakar 2018, el Rallye du Maroc también ha permitido a KTM poner en competición a su nueva criatura. La firma austriaca, la cual se encuentra disputando su primera temporada completa en el Mundial de MotoGP, ha estado desarrollando los dos últimos años la motocicleta que dará el relevo a la 450 Factory que se lleva utilizando durante las últimas temporadas.

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Ni Matthias Walkner, ni Toby Price. El 16º Dakar consecutivo para KTM lo ha conseguido Sam Sunderland, demostrando que el equipo austriaco tiene un gran relevo generacional tras el adiós de Marc Coma y de Jordi Viladoms. Con sólo 64 kilómetros de recorrido cronometrado por delante, Sunderland se convertía en el primer piloto británico que consigue vencer en el rally-raid más duro del planeta.

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El penúltimo escollo antes de llegar a Buenos Aires ha sido salvado sin problemas por Sam Sunderland. El británico se tomó con calma la 11ª etapa del Dakar 2017 al tiempo que los pilotos de Honda volvían a imprimir un ritmo muy alto: esta vez fue Paulo Gonçalves quien marcó la pauta, quedándose a poco más de un minuto de él un Joan Barreda que prácticamente no notó el hecho de abrir pista. Pero el castellonense volvió a llevarse una etapa "en los despachos" al recibir casi tres minutos por parte de la organización al término de la etapa por verse molestado por espectadores.

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No parecía tener mayor recorrido la polémica sobre la sanción que caía tras la cuarta etapa a HRC por un repostaje en un lugar no permitido. El fabricante de motos japonés estaba dispuesto a presentar una reclamación a la misma, e incluso Shushei Nakamoto se personaba en Argentina para apoyar al equipo de cara a las últimas etapas ya sobre suelo argentino.

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El tríptico formado por las etapas 9, 10 y 11 del Dakar 2017 prometía decidir los ganadores de cada una de las categorías del rally. Por desgracia la novena etapa se perdió por el camino, pero la décima que se ha disputado este jueves ha estado a la altura de las circunstancias. Sam Sunderland sigue líder de la general, pero al menos ha ocurrido de todo en una buena etapa para Honda: Michael Metge se llevó inicialmente la victoria de etapa y Barreda, a quien el galo ayudó cuando se perdió, fue segundo para dar así un importante salto en la general. Pero Metge fue posteriormente sancionado por saltarse un punto de paso obligatorio.

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