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Dakar 2021. Nacho Cornejo abandona y la general tiene a cuatro pilotos en 15 minutos

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Estaba claro que pocos estaban dispuestos a abrir mañana pista en la que está llamada a ser la decisiva jornada de este Rally Dakar 2021, sin embargo, puede que a Ricky Brabec no le haya terminado de importar demasiado el verse en esta disyuntiva si a cambio puede lograr el que sería su segundo tuareg consecutivo. El norteamericano, que salía segundo hoy entre Kevin Benavides (ganador ayer) y Nacho Cornejo, ha jugado sus cartas a la perfección y se ha aprovechado de los errores de su compañero de equipo para llegar a la recta final de la prueba con un buen puñado de opciones.

Al que le ha tocado la parte amarga ha sido precisamente a Nacho Cornejo, que hasta ahora había aparentado ser un líder completamente sólido y sin ningún tipo de fisuras, incluso abriendo terreno. El chileno sufría una caída en el kilómetro 252 de la antepenúltima jornada de este año, lo que al principio parecía que únicamente le iba a reportar algunos minutos perdidos ya que desde la organización de la prueba confirmaban que aparentemente no se había producido ningún tipo de lesión (quedaba posteriormente conocer el resultado de la inspección médica) y que la Honda se encontraba en condiciones de continuar.

Lo que al principio eran 10 minutos han pasado a ser una docena y finalmente 17 minutos y 42 segundos de desventaja respecto a Brabec cuando ha cruzado la meta. El estadounidense se llevaba su tercer triunfo parcial si tenemos en cuenta el de la prólogo, mientras que Cornejo se llevaba un duro golpe, tanto en minutos como en moral antes de afrontar la undécima jornada de esta edición, la más larga de todo el recorrido y la misma que advirtió David Castera a los competidores que sería decisiva.

Obviamente, esta pérdida de tiempo por parte de Cornejo ha permitido no sólo que Brabec se meta en la lucha por renovar su victoria de 2020, sino que además provoca el cambio de liderato, siendo ahora Kevin Benavides el que pasa a comandar la general por 51 segundos sobre Ricky, un minuto y siete segundos sobre Nacho y 15:40 con un Joan Barreda que terminaba segundo en el recorrido de 342 kilómetros competitivos entre Neom y Al-Ula.

Entre los hombres del ala dorada, Sam Sunderland, el cual no ha tenido su mejor día después de empezar ya perdiendo mucho tiempo en la primera mitad del itinerario. El de KTM está a 10:36 de Benavides, pero no deja de estar en inferioridad de condiciones, especialmente si tenemos en cuenta que sus cuatro rivales ya saben lo que es ganar una etapa en este Dakar 2021 y él todavía no ha estrenado su casillero.

Lo que parece claro es que conseguir una segunda victoria consecutiva en el Rally Dakar sería un importante acicate para Honda a la hora de renovar su compromiso con la disciplina en un año en el que todos sus pilotos acaban contrato. Tiene cuatro ases en la manga y parece que su mano es la mejor en esta partida de cartas que mañana puede que tenga su resolución. En cuanto al resto, Lorenzo Santolino se quedó a 15 minutos en una etapa que ha tenido algunos dramas de navegación para muchos de los competidores, especialmente cuando el roadbook se ha apartado de las pistas principales. Aun así, el salmantino sigue con su excelente papel, colocando a la Sherco entre los 10 primeros. Oriol Mena figura por su parte con el 12º mejor tiempo provisional.

Actualización: Minutos después de su llegada a meta, la organización confirmaba que Nacho Cornejo no podía seguir en carrera al no encontrarse bien. Después de alcanzar la meta, el chileno ha ido a visitar al equipo médico del Dakar y ha tomado la decisión definitiva de retirarse. Esto nos deja por tanto a cuatro competidores en apenas 15 minutos. No podrá continuar por tanto con su gran progresión; décimo en 2018, octavo en 2019, cuarto en 2020 con dos victorias de etapa y líder en 2021 con un triunfo parcial. 

Etapa 10 Dakar 2021 - Categoría Motos:

PosNombreMarcaTiempoDif. 1º
1001 - RICKY BRABEC (USA)HONDA3h12m33s+00:00:00
2088 - JOAN BARREDA (ESP)HONDA3h15m48s+00:03:15
3047 - KEVIN BENAVIDES (ARG)HONDA3h17m44s+00:05:11
4009 - SKYLER HOWES (USA)KTM3h18m21s+00:05:48
5052 - MATTHIAS WALKNER (AUT)KTM3h18m29s+00:05:56
6021 - DANIEL SANDERS (AUS)KTM3h21m40s+00:09:07
7042 - ADRIEN VAN BEVEREN (FRA)YAMAHA3h23m42s+00:11:09
8005 - SAM SUNDERLAND (GBR)KTM3h25m10s+00:12:37
9015 - LORENZO SANTOLINO (ESP)SHERCO3h27m41s+00:15:08
10027 - JOAQUIM RODRIGUES (PRT)HERO3h28m57s+00:16:24

General Rally Dakar 2021 - Categoría Motos:

PosNombreMarcaTiempoDif. 1º
1047 - KEVIN BENAVIDES (ARG)HONDA40h20m08s+00:00:00
2001 - RICKY BRABEC (USA)HONDA40h20m59s+00:00:51
3004 - NACHO CORNEJO (CHL)HONDA40h21m15s+00:01:07
4005 - SAM SUNDERLAND (GBR)KTM40h30m44s+00:10:36
5088 - JOAN BARREDA (ESP)HONDA40h35m48s+00:15:40
6009 - SKYLER HOWES (USA)KTM40h49m46s+00:29:38
7021 - DANIEL SANDERS (AUS)KTM40h51m03s+00:30:55
8015 - LORENZO SANTOLINO (ESP)SHERCO41h00m49s+00:40:41
9002 - PABLO QUINTANILLA (CHL)HUSQVARNA41h24m10s+01:04:02
10042 - ADRIEN VAN BEVEREN (FRA)YAMAHA41h32m30s+01:12:22