ESPACIOS
COMPETICIÓN
Cerrar CERRAR
Competición

6 MIN

Rally Dakar 2022: Sam Sunderland le da a GasGas su primer tuareg

Los tramites solo lo son cuando los completas. Con esa idea han salido los competidores a estos últimos 164 kilómetros cronometrados del Rally Dakar 2022, especialmente un Sam Sunderland que cinco años después quería volver a levantar al cielo el tuareg del vencedor del rally-raid más duro del planeta. Al británico le ha costado mucho llegar hasta aquí, sin ir más lejos la caída sufrida en 2020 pudo haber puesto punto y final a su carrera deportiva, pero el primer británico que ganó un Dakar se volvió a levantar para hacer una de esas actuaciones que rozan la perfección de principio a fin.

Tampoco fue fácil la decisión de KTM de apartarle del equipo Factory y pasarlo a defender sus intereses dentro de la estructura GasGas, no porque le dieran menos importancia a este equipo (a la vista está con la presencia de Daniel Sanders), sino que podía llegar a parecer que Sam era una de las decisiones principales para la compañía austriaca a la hora de reforzarse para recuperar el bastón de mando de la carrera, perdido ya en 2020 con la victoria del motard de Honda, Ricky Brabec.

Tenía que dejar hueco a Kevin Benavides y puede que esa rabia terminara por ser la gasolina que necesitaba ‘Sunder-Sand’ para recuperar ese punch que le había faltado durante los últimos años. Curiosamente ese sobrenombre le viene al piloto de GasGas de su etapa posterior al motocross. Después de una fuerte caída que estuvo a punto de cortarle su trayectoria cuando apenas tenía 16 años, Sunderland visitó a sus tíos en Dubái, donde disfrutó del desierto y de conducir en moto entre dunas de tal forma que terminaría eligiendo que esa sería su disciplina en el futuro y que, incluso, los Emiratos Árabes Unidos serían el lugar en el que viviría.

Ahora, con 32 años y recién nacida su hija con Florence Van Beveren, la hermana de Adrien, el palmarés de Sunderland es envidiable, con un Campeonato del Mundo FIM (2019) y dos victorias en el Rally Dakar (2017 y 2022), la segunda de ellas, como forma de responder al dominio ejercido por los pilotos de Honda en las últimas ediciones y a pesar de la decisión de los austriacos de dejarle fuera de la selección de este año del KTM Factory, estructura que puede ver grandes cambios de cara al año que viene, ya que Matthias Walkner acaba contrato y se ha empezado a deslizar que Mason Klein estaría ya en negociaciones para entrar bajo el paraguas del equipo.

Tocó defenderse en este último día, principalmente porque una vez más, Pablo Quintanilla no dudó en salir a morder a pesar de que los casi siete minutos que figuraban de desventaja no eran un buen compañero de viaje. El chileno, como ya ocurriera en la edición de 2019, ‘Quintafondo’ lo dio todo desde los primeros kilómetros, buscando agradecer a HRC esa decisión de confiar en él para sustituir al mayor de los Benavides como líder de un equipo al que este año le ha faltado la presencia de Ricky Brabec.

Aunque hubo uno de esos caprichosos e ‘infartantes’ fallo en los tiempos, Sunderland llegaba sin novedades a la meta, en sus manos con la segunda victoria en el Rally Dakar, incluso después de haber tenido que lidiar con esa presión que suponía que Quintanilla nunca se rinde hasta el final. El piloto latino llegaba para quedarse con la segunda plaza y con esta última victoria de etapa, la cual le vale para haber terminado el Dakar 2022 a 3 minutos y 27 segundos de Sam, por delante de un Matthias Walkner que se conformaba con la tercera plaza y que ahora deberá decidir su futuro. El austriaco fiel a su estilo, apenas luchó por un triunfo de etapa, pero permaneció competitivo desde el 1 de enero hasta el 14.

Llegaba la primera victoria en rally-raids de esta importancia para GasGas, con la firma española añadiendo su nombre a los de KTM, Yamaha, Honda, BMW y Cagiva como los fabricantes que han conseguido ganar el Dakar. Adrien Van Beveren por su parte se quedaba con la cuarta plaza, justo por delante de un Joan Barreda que repite su mejor resultado histórico en el rally-raid, el quinto cosechado en 2017, mientras que Lorenzo Santolino se ha quedado al borde de los 10 primeros con su duodécima plaza y la nueva Sherco, apenas probada durante 2021 a pesar de tener grandes diferencias «una moto más pequeña, más estrecha y la posición de conducción es muy parecida a la del enduro».

Clasificación Etapa 12 – Rally Dakar 2022 (Motos):

Pos Piloto Moto Tiempo Dif. 1º
1 007 – PABLO QUINTANILLA (CHL) HONDA | CRF 450 RALLY 1h40m00s +00:00:00
2 002 – RICKY BRABEC (USA) HONDA | CRF 450 RALLY 1h40m05s +00:00:05
3 018 – TOBY PRICE (AUS) KTM | 450 RALLY FACTORY REPLICA 1h40m18s +00:00:18
4 011 – JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO (CHL) HONDA | CRF 450 RALLY 1h40m29s +00:00:29
5 088 – JOAN BARREDA BORT (ESP) HONDA | CRF 450 RALLY 1h41m13s +00:01:13
6 043 – MASON KLEIN (USA) KTM | 450 RALLY REPLICA 1h41m23s +00:01:23
7 077 – LUCIANO BENAVIDES (ARG) HUSQVARNA | 450 RALLY FACTORY REPLICA 1h42m38s +00:02:38
8 052 – MATTHIAS WALKNER (AUT) KTM | 450 RALLY FACTORY REPLICA 1h42m57s +00:02:57
9 003 – SAM SUNDERLAND (GBR) GASGAS | 450 RALLY FACTORY REPLICA 1h43m25s +00:03:25
10 015 – LORENZO SANTOLINO (ESP) SHERCO FACTORY | 450 SEF RALLY 1h44m18s +00:04:18

Clasificación General Final – Rally Dakar 2022 (Motos):

Pos Pilot Moto Tiempo Dif. 1º
1 003 – SAM SUNDERLAND (GBR) GASGAS | 450 RALLY FACTORY REPLICA 38h47m30s +00:00:00
2 007 – PABLO QUINTANILLA (CHL) HONDA | CRF 450 RALLY 38h50m57s +00:03:27
3 052 – MATTHIAS WALKNER (AUT) KTM | 450 RALLY FACTORY REPLICA 38h54m17s +00:06:47
4 042 – ADRIEN VAN BEVEREN (FRA) YAMAHA | WR450F 39h06m11s +00:18:41
5 088 – JOAN BARREDA BORT (ESP) HONDA | CRF 450 RALLY 39h13m12s +00:25:42
6 002 – RICKY BRABEC (USA) HONDA | CRF 450 RALLY 39h21m34s +00:34:04
7 011 – JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO (CHL) HONDA | CRF 450 RALLY 39h25m36s +00:38:06
8 029 – ANDREW SHORT (USA) YAMAHA | WR450F RALLY 39h33m38s +00:46:08
9 043 – MASON KLEIN (USA) KTM | 450 RALLY REPLICA 39h36m37s +00:49:07
10 018 – TOBY PRICE (AUS) KTM | 450 RALLY FACTORY REPLICA 39h36m50s +00:49:20
12 015 – LORENZO SANTOLINO (ESP) SHERCO FACTORY | 450 SEF RALLY 39h45m56s +00:58:26
19 017 – JOAN PEDRERO GARCIA (ESP) RIEJU | 450 RALLY 41h28m13s +02:40:43

Dame tu opinión sobre este artículo

Ni fu, ni fa
Me ha gustado
¡Muy bueno!

Iván Fernández

Cargando...