Con las bajas de Sam Sunderland y Kevin Benavides de la terna de favoritos a la victoria, la etapa inicio y final en Pisco nos iba a dejar un buen termómetro acerca de las opciones de Toby Price de alcanzar Lima sin ser batido por sus rivales a pesar de los cada vez más intensos dolores en su muñeca izquierda. KTM Factory había quedado reducida a solo dos opciones en su búsqueda de la 18ª victoria absoluta consecutiva, mientras que, entre sus contendientes, Pablo Quintanilla parecía el mejor situado por delante de un Adrien Van Beveren que no terminaba de cogerle la mano a este Rally Dakar 2019.

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La maldición de Honda en el Dakar moderno sigue cobrándose víctimas. Después de haber dicho adiós en la primera semana a Joan Barreda y a Paulo Gonçalves, el golpe más duro llegaba cuando ya se divisa la meta a solo dos etapas para el final. Ricky Brabec, que estaba realizando su mejor actuación hasta la fecha, recuperando el liderato durante la jornada del lunes y sabiendo atacar y contemporizar a la perfección, debía abandonar cuando el motor de su Honda se rompía en el kilómetro 57, precisamente un año después de tener que tomar el camino de la retirada por el mismo motivo en la décima etapa del Rally Dakar 2018 cuando únicamente llevaba 52 km de etapa.

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La peor noticia de la jornada nos la dejaba el abandono de Lorenzo Santolino. Después de ganarse a pulso su presencia en la prueba con una de las Sherco de fábrica, el que estaba siendo el mejor rookie de esta edición 2019 se iba al suelo en la sexta etapa, prácticamente recién iniciada la jornada competitiva, cuando tan solo había recorrido 33 kilómetro. Asistido en un primer momento por el motard francés Yamaha, Adrien Van Beveren, el salmantino era evacuado en helicóptero al hospital de Lima sin fracturas, pero con un traumatismo craneoencefálico (después se confirmaría una fractura de costilla sin perforación) que pone fin a su brillante debut en la carrera. Habrá muchas cosas buenas que contar de Santolino en el futuro.

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Paulo Gonçalves ha sido el siguiente en caer. El piloto luso llegaba mermado físicamente a este Rally Dakar 2019 después de la caída que sufrió en la última cita de 2018 del Nacional luso de rallyes cross-country. Tras ser intervenido y extirparle el bazo, Speedy llegó justo a tiempo para competir en la edición de la prueba sudamericana, pasando los días con nota a pesar de no poder acercarse al ritmo de los de cabeza. Hoy, en el kilómetro 155 de la segunda parte de la etapa maratón, Gonçalves se iba al suelo, teniendo que abandonar definitivamente la carrera de este año.

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Primera parte de la etapa maratón y no había por tanto lugar para errores que pudieran hipotecar por completo las opciones de seguir en carrera. En el caso de las motos y quads con más razón, ya que los competidores no contarán con una segunda oportunidad como sí tendrán los participantes en coches, camiones y SXS después de la jornada de descanso del próximo sábado 12 de enero. Ya sin Joan Barreda en carrera, la presión comenzaba a recaer sobre un Kevin Benavides que se había situado como principal alternativa a un Pablo Quintanilla que parecía más sólido que en ocasiones anteriores.

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Etapa de gas a afondo en la que los principales candidatos a la victoria se han encontrado con las líneas marcadas por los pilotos que tenían dorsales más altos, los obligados en este caso a abrir pista durante el primer día. Pronto se empezó a ver que las KTM Factory iban a entregar hoy el papel de actores principales y se iban a tomar con algo más de calma estos primeros 84 kilómetros de Rally Dakar 2019 que iban a contar ya con mucha arena y dunas.

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Sin duda las motos han tenido una quinta jornada mucho más tranquila que la que están viviendo y sufriendo los competidores en coches. Hoy tocaba de nuevo una jornada larga, con 508 kilómetros de enlace y 266 km de especial contra el crono, con un primer sector muy escarpado, con mucha duna y arena blanda y una segunda mitad de etapa con menos cambios de pendiente, con la carrera acercándose a Arequipa, previa a la llegada mañana a La Paz, escenario en el que tendrá lugar la jornada de descanso del viernes 12 de enero.

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Frente a una categoría de coches dominada por Peugeot y una clasificación de camiones donde ya tenemos servido el esperado duelo entre Kamaz e Iveco, motos y quads están ofreciéndonos unos bailes de posiciones casi incomprensibles jornada a jornada. Por lo pronto sabemos que el Dakar tendrá nuevo ganador en motos tras la caída y abandono de Toby Price, pero más allá de eso se hace difícil pronosticar qué puede ocurrir en la segunda semana de carrera.

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La segunda jornada del Dakar 2017 en territorio boliviano propició que viéramos a los favoritos de la categoría de motos sufrir enormes quebraderos de cabeza a nivel de navegación. Pocos se libraron de cometer errores y al final emergieron los que menos fallaron: el triunfo de etapa fue para Sam Sunderland después de que se diera por concluida la especial en el WP5 al dejar la lluvia impracticables los caminos donde debía tener lugar la segunda mitad de la etapa cronometrada.

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La gran actuación de Joan Barreda abriendo pista en la cuarta etapa del Dakar 2017 se ha ido al traste al recibir el castellonense una sanción de una hora que lo manda provisionalmente fuera del Top Ten de la categoría de motos. ¿La razón? Tanto él, como otros pilotos de Honda realizaron un repostaje ilegal en un fallo garrafal de estrategia de HRC.

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