El regreso de Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, un último servicio de Stéphane Sarrazin o Alexander Wurz… no eran pocas las opciones que tendría Toyota GAZOO Racing en su círculo más cercano para sustituir a Fernando Alonso en la próxima temporada del WEC, sabedores además de que el compromiso de la firma nipona puede llegar a su final cuando se hayan disputado las 24 Horas de Le Mans de 2020. Apostar por un joven piloto e inexperto hubiera supuesto un esfuerzo extra a la formación dirigida por Rob Leupen, por lo que finalmente en el sondeo del mercado se encontró una solución ideal en Brendon Hartley.

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Representantes de SMP Racing comunicaron que Brendon Hartley, quien había sustituido a Jenson Button en las 1000 Millas de Sebring, no podrá continuar con el equipo ya que tiene otro compromiso, fijado para el mismo fin de semana de Las 24 Horas de Le Mans. Tras la notificación, SMP Racing optó por contratar a Stoffel Vandoorne, quien actualmente participa en la Fórmula E con el equipo HWA Racelabs y además es piloto de simulador de la escudería Mercedes de Fórmula 1. Vandoorne estará junto a Vitaly Petrov y Mikhail Aleshin en el prototipo BR1 número 11 a partir de Las 6 Horas de Spa-Francorchamps.

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El piloto belga no descarta su posible regreso a la Fórmula 1 puesto que tras ser dejado en libertad por la escudería McLaren, la estructura Mercedes lo ha contratado como piloto de simulador y también le ha conseguido un sitio en la Fórmula E. Este nuevo vínculo con los alemanes ha renovado tanto su confianza como sus esperanzas y si bien Vandoorne comprende que la escudería plateada tiene a Esteban Ocon como su primera selección en caso de alguna eventualidad, él se siente preparado para cualquier tarea que le sea asignada.

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25 de diciembre de 2018

El domingo, cuando se apaguen las luces, serán los últimos minutos en la Fórmula 1 para un cuarto de la parrilla. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Esteban Ocon, Marcus Ericsson o Sergey Sirotkin saldrán a su última carrera del campeonato sin saber muy bien hacia dónde les llevará su futuro, algo a lo que se podría unir también un Brendon Hartley del que todavía no se ha hecho ningún anuncio oficial acerca de su posición dentro del equipo Toro Rosso.

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Cuando los de e-racing365 parecen tan seguros de un movimiento es que lo tienen muy claro. Y pese a que la semana pasada HWA sólo confirmó a uno de sus pilotos, el ahora flamante campeón del DTM Gary Paffett, todo apuntaba a que el segundo asiento en el equipo debutante en Fórmula E esta temporada también estaba ocupado. Así, será Stoffel Vandoorne quien defienda los intereses de la avanzadilla de Mercedes en Fórmula E.

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La clasificación para el Gran Premio de Japón no pudo ser peor para la escudería McLaren ya que más allá del negativo desempeño de sus pilotos, el equipo observó como ambos Toro Rosso-Honda accedían a la Q3, situación que propició el silencio en los miembros del equipo acostumbrados a declarar en público. En el ciclo McLaren-Honda, la escudería siempre señaló al proveedor de motores como el único causante de todos sus males, pero a estas alturas de la temporada no hay excusa creíble porque McLaren es uno de los peores equipos de la actualidad sin la influencia de los japoneses. En tal sentido, Stoffel Vandoorne calificó el rendimiento como deplorable, señalando que poco o nada se ha hecho para revertir las carencias.

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Ante el evidente error de Zak Brown, de anunciar a James Key como su director técnico sin tener la certeza de cuándo estaría disponible, el jefe de McLaren se ha visto en la necesidad de traer de vuelta a Pat Fry para que asuma el puesto de director de ingeniería. Se supone que Fry se encargará de iniciar el proyecto de 2019, una tarea nada sencilla, tomando en cuenta que será muy poco lo rescatable del monoplaza de esta temporada. Este movimiento confirma la improvisación que impera en McLaren ya que Fry estaba ido de la Fórmula 1 tras permanecer poco tiempo como consultor de ingeniería del desaparecido equipo Manor Racing.

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Ser compañero de Fernando Alonso nunca es fácil. Y aunque Stoffel Vandoorne se ha encontrado una difícil papeleta ante la terrible situación deportiva de McLaren, el belga tampoco ha sobrevivido al reto. McLaren confirmó este lunes que el piloto procedente de su propio programa de jóvenes pilotos abandonará Woking al término de esta temporada. Tendrá por lo tanto una alineación totalmente renovada en el Mundial de Fórmula 1 2019.

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El de ayer fue un día de desmentidos en este trajín de la Silly Season que se ha creado durante las últimas horas después de los rumores de los posibles movimientos inmediatos en el mercado de Esteban Ocon y Lance Stroll. Uno de los elementos en discordia, prácticamente a merced de los cambios que se pudieran producir en la parrilla, Stoffel Vandoorne, era relacionado durante los últimos días con la posibilidad de recalar en Alfa Romeo Sauber en sustitución de un Marcus Ericsson cuyo asiento apuntaban las habladurías que podía estar en peligro. Sin embargo, desde la escudería de Hinwil han decidido salir al paso aprovechando que este fin de semana la Fórmula 1 se mantiene en acción con el Gran Premio de Italia.

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En medio de algunos rumores que señalan el interés de McLaren por contar con el piloto mexicano Sergio Pérez, y sus patrocinadores personales, para la próxima temporada, desde la escudería McLaren no pueden ocultar a estas alturas del año que no han podido sumar inversionistas a su causa, situación que tiene a Zak Brown en una posición muy incómoda ya que supuestamente su fuerte era atraer publicidad. McLaren está lejos de ser aquel equipo que se distinguía por lucir el nombre y los colores de patrocinadores como Yardley, Marlboro o Vodafone; ya que ahora no parece interesar a grandes firmas.

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