Se quedó a las puertas Dani Sordo en su quinta participación en el Monza Rally Show. El cántabro, copilotado una vez más por Carlos del Barrio salió a por todas en el Templo de la Velocidad, sin embargo, el tiempo de retraso acumulado ayer en el último tramo del día le hizo partir con una desventaja casi irrecuperable para poder conseguir su tercera victoria en los tramos que se desarrollan sobre el asfalto del complejo lombardo. Precisamente era el gran dominador de la edición de este año, Andrea Grugnola y su Volkswagen Polo GTI R5, los que finalmente se imponían.

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Se acabó la temporada 2019 del Mundial de Rallyes y lo hizo seguramente con uno de los finales más amargos que recordemos. El Campeonato se ha afiliado a los desastres naturales y a esa imposibilidad de llegar a las 14 citas en el calendario, algo que afecta incluso más después de haber asistido al que ha sido de nuevo un año en lo deportivo espectacular, capaz de presentarnos por segunda ocasión consecutiva una batalla a tres entre los pilotos más en forma de las series intercontinentales.

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Con ganas de más. La edición 2019 del RallyRACC de Catalunya – Rally de España permitió al menos por unos días olvidarse de los problemas más allá del deporte y abrazar el espectáculo del automovilismo. El Mundial de Rallyes afrontaba su penúltima cita del año sabiendo que podría pasar a la historia. Ott Tänak estaba en disposición de cerrar ya el título individual y quería posponer de nuevo las celebraciones hasta Australia, lugar de infausto recuerdo para él después de lo sucedido en 2018 cuando se salió de pista siendo líder y metiendo presión a Sébastien Ogier.

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Era el día de la verdad. La última jornada del RallyRACC de Catalunya - Rally de España 2019 iba a decidir si el Mundial de Rallyes volvía a trasnochar para los europeos con una gran final en Australia o si por el contrario quedaba sentenciado ya sin salir de Salou, con el primer campeón no-francés en 15 años y el primer estonio Campeón del Mundo de la disciplina. Sin embargo, Hyundai no había dicho su última palabra después del ciclón Tänak de la jornada del sábado.

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Imbatible desde la primera pasada por El Montmell, Ott Tänak tan solo cedió algo de tiempo esta tarde cuando Thierry Neuville y Dani Sordo consiguieron las dos primeras posiciones en la superespecial del paseo marítimo de Salou. Al menos entre los World Rally Cars, ya que este recorrido dio la oportunidad a los pilotos de WRC2 para brillar especialmente en la sección resbaladiza y revirada que transcurre justo al pie de la arena. Allí, Nil Solans conseguía el segundo mejor tiempo absoluto, mientras que Cohete era cuarto tras el propio Dani Sordo y por delante de Ott Tänak.

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Se desató la bestia que había permanecido dormida. Ott Tänak se había mantenido al margen durante la primera etapa a la espera de ver cómo evolucionaba la prueba. Sin embargo, el abandono de Kris Meeke, el mismo que le permitía ganar una posición, significaba que Toyota GAZOO Racing pasaba a estar contra las cuerdas en el título de constructores. Remangado, el estonio ya marcaba el mejor tiempo en la primera pasada por El Montmell en lo que parecía todo un último servicio a la estructura de Mäkinen después de los rumores que apuntan a su marcha a Hyundai Motorsport para la próxima temporada.

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La jornada matinal del sábado en el Rally de Catalunya 2019 comenzaba después de saber la noticia de que Esapekka Lappi no se reengancharía. El problema mecánico que le llevaba a abandonar en la etapa del sábado le impedía unirse a la carrera de nuevo, lo que obligaba al finlandés a pensar ya en Australia y olvidarse de uno de los fines de semana horribles para Citroën Racing precisamente en el momento en el que menos lo necesitaban. Con uno menos, Sébastien Ogier era el encargado de abrir el orden de salida en un día despejado, con temperaturas superiores a los 20 grados y en el que la elección unánime era la del compuesto duro de Michelin para asfalto.

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Aunque el Rally Legend suele ser un espectáculo de máquinas que nos sirve año tras año ver algunos de los especímenes más especiales del mundo de los rallyes, a la edición de este año no le faltaba nombres también entre los pilotos. Paolo Diana, Thierry Neuville, Mattias Ekström, Andreas Mikkelsen, Gustavo Trelles, Ken Block, Andrea Dovizioso, Frank Kelly o Gigi Galli salieron con el objetivo de hacer las delicias de los aficionados que año tras año se agolpan en las cunetas sanmarinenses en una cita que ya se ha convertido en obligatoria para muchos de esos feligreses.

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Poco más de 38 kilómetros (finalmente recortados) para completar el Rally de Gales 2019. La incertidumbre se centraba especialmente en la lucha por la victoria, donde los tres únicos candidatos al título de pilotos no querían en ningún momento ceder unos puntos que pueden ser vitales, tal y como se demostró el año pasado con el campeonato llegando abierto hasta Australia. ¿Sería capaz Neuville de meterse de nuevo en la batalla con una victoria? ¿Repetiría Sébastien Ogier? ¿Daría Ott Tänak un golpe casi definitivo al Mundial? Lo único cierto es que Teemu Suninen se sumaba a la lista de abandonos definitivos después de su golpe en el bucle de la tarde del día anterior, descubriendo los mecánicos que el chasis estaba demasiado dañado.

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Si los dos primeros tramos mostraban la tendencia de que los Toyota Yaris WRC oficiales estaban siendo la referencia en términos de velocidad, especialmente los de Ott Tänak y Kris Meeke, la primera pasada por los dos restantes confirmarían esta sensación, aunque añadiendo otros invitados a una fiesta que se estaba dirimiendo por apenas unas décimas de segundo. Sin cambios en cuento a los neumáticos, los que sobre el papel tenían más que perder eran especialmente los que habían confiado en el compuesto blando, entre ellos los tres Hyundai y el propio Meeke.

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