Si el final del bucle de la mañana en el Rally de Italia-Cerdeña estuvo plagado de sorpresas, el inicio de la jornada vespertina en este caluroso viernes de junio no podía ser menos. Ya sin Sébastien Ogier compitiendo, e incluso con Citroën Racing valorando si el francés debe reengancharse en la jornada de mañana debido a la dificultad que supone no solo sumar puntos teniendo que abrir pista también el sábado, sino también a la tarea hercúlea que puede ser el lograr algún tiempo entre los cinco primeros en la Power Stage del domingo.

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Siete rallyes y una clara tendencia de hacia dónde va este Mundial de Rallyes 2019 que ya ha llegado a su ecuador. La general obviamente ha quedado partida en dos, con los tres protagonistas del WRC 2018 de nuevo al frente, pero si cabe con una mayor diferencia sobre el resto ya que Ott Tänak no realiza ese papel de hilo conductor que sí tomó el año pasado cuando el estonio todavía estaba en el proceso de adaptación de un Toyota Yaris WRC que tampoco era una referencia absoluta en términos de fiabilidad.

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Volvió a surgir la polémica acerca de las estrategias y las órdenes de equipo, y lo hizo además de la peor forma, con unas duras declaraciones por parte de Sébastien Ogier durante la rueda de prensa en la que acusó a Andrea Adamo de unas tácticas poco deportivas al pedir a Dani Sordo perjudicar directamente a Kris Meeke en la búsqueda de Thierry Neuville de la segunda posición final en el Rally de Portugal 2019.

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De nuevo el Mundial de Rallyes llegaba a la jornada del domingo con todo por decidir. El Rally de Portugal 2019 tenía a tres pilotos en apenas 9,2 segundos con apenas cinco tramos por delante. Poco más de 50 kilómetros para decidir no solo el ganador, sino también el orden del Top5. Lejos de ser una mañana tranquila, especialmente ya al final, nos encontrábamos con un espectáculo de dramatismo en la Power Stage más larga del año, con un espectador de lujo, el tramo de Fafe que volvía a estar lleno hasta la bandera.

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Una etapa decisiva. Los pilotos tenían que afrontar en esta segunda jornada del Rally de Portugal 2019 hasta 160,70 kilómetros competitivos repartidos en seis especiales, más de la mitad del kilometraje cronometrado que implicaba la prueba. Temperaturas superiores a los 30°C y mucho polvo en suspensión, hasta tal punto que tenían que ampliar los 3 minutos iniciales de gap entre los pilotos hasta los 4 minutos después de celebrarse el primer tramo del día.

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Todo un habitual ya en el Rally de Portugal, el corto tramo de Paredes que incluye además en una de sus últimas partes un paso por un circuito en el que nos quedas las habituales imágenes de los coches saltando con las que se inicia la prueba lusa desde 2015. Apenas los 4,6 kilómetros de los que se conforma un recorrido que será muy poco representativo y mucho más orientado al disfrute de los aficionados que lo que puede ser una vara de medir realista de la evolución que tendremos durante el resto del fin de semana.

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Seis citas del Mundial y la sensación de que estamos prácticamente al principio. Con ocho citas por delante, seis de ellas sobre tierra, una mixta y el asfalto de Alemania, Sébastien Ogier retoma un liderato exiguo que tiene a tres pilotos en apenas 12 puntos y que sigue mostrándonos que los abandonos se pagan muy caros. Es ahí donde Ott Tänak ha sabido jugar sus cartas, siendo el único de los tres que no ha abandonado en ninguna de las seis pruebas disputadas hasta el momento, por lo que sacaba por partido del descuido de Ogier en Suecia y del ‘trompazo’ de Neuville en el estreno con buena nota del Rally de Chile.

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Si la jornada del viernes en el Rally de Chile 2019 estuvo libre del dramatismos que nos viene acompañando durante los últimos dos años en el Mundial de Rallyes, el sábado estaría marcado por los vuelcos, siendo el de Thierry Neuville el que más incidencia tiene en el campeonato, con el belga perdiendo la tercera plaza del podio y a la espera de conocer si tiene alguna secuela física de un accidente por el que ha precisado de asistencia médica en el propio tramo después de abandonar el Hyundai i20 WRC en el momento en que Jari-Matti Latvala llegaba a la altura del percance.

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Cinco carreras de catorce que conforman el calendario. El Mundial de Rallyes acaba de superar el primer tercio de temporada dejándonos lo que ya podemos abiertamente asegurar que es la reedición del duelo a tres bandas que el año pasado mantuvieron Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak hasta la última cita. Un Rally de Argentina marcado no solo por el doblete de Hyundai o por las ‘salvadas’ de Sébastien Ogier, tanto en los tramos como en materia de puntos para el campeonato, sino también por una edición que dejó de nuevo muchas imágenes para recordar y otras tantas para olvidar.

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Quedaban tan solo tres tramos competitivos para cerrar esta edición del Rally de Argentina absolutamente “de locos”. En total 53,16 kilómetros cronometrados entre os que se incluían dos pasadas al tramo de Copina-El Cóndor (en subida), llevando a las máquinas y a los competidores al límite a través de esta retorcida especial que corona a 2.135 metros de altitud. Por delante algunas preguntas, como si la de Hyundai iba a conseguir cerrar su primer doblete de Hyundai Motorsport desde el Rally de Polonia 2017.

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