A pesar de que la victoria de Sébastien Loeb y Daniel Elena en el Rally de Catalunya supuso uno de los momentos álgidos de la temporada, con la pareja nueve veces Campeona del Mundo devolviendo a Citroën Racing a lo más alto del podio un año después de su último triunfo, los principales actores del campeonato no quedaron demasiado satisfechos. Tanto Thierry Neuville como Sébastien Ogier se han quejado amargamente tras la cita española acerca de las ventajas que tienen los pilotos que no disputan un programa completo a la hora de participar en pruebas sueltas, especialmente sobre tierra.

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Tal vez faltó algo más de incertidumbre en cuanto a la lucha por el título para tener el desenlace perfecto, pero sin duda el final del WRC 2018 mantuvo todo el drama que nos ha acompañado durante toda la temporada hasta el último bucle. El propio Sébastien Ogier reconocía sentirse algo raro después de que, en medio de tanta tensión, la confirmación de que eran hexacampeones les llegara precisamente entre tramos, cuando encaraban el enlace hacia la Power Stage y un mensaje de texto les confirmó que acababan de hacer de nuevo historia.

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Terminó cediendo la que sin duda se ha mostrado como la opción más débil en esta segunda parte del campeonato. Desde que Ott Tänak hiciera su absoluta demostración de fuerza con el regreso del Mundial de Rallyes del parón de vacaciones, Thierry Neuville se olvidó del sabor de aquella dulce victoria conseguida en Cerdeña con solo 7 décimas de ventaja sobre el que por aquel entonces era su único rival por el Campeonato del Mundo de Pilotos.

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Las cuentas están claras. Apenas quedan 83,96 kilómetros y prácticamente todo está en manos de Sébastien Ogier. Si el francés no falla, Thierry Neuville y Ott Tänak apenas podrán hacer nada por evitar que el pentacampeón, junto a su copiloto, Julien Ingrassia, sumen un título más a su ya larga lista en el WRC. Lejos queda aquel RAC Rally de 2008 en el que la pareja francesa debutaba al volante de un World Rally Car gestionado por PH Sport después de una promesa del por aquel entonces responsable de Citroën Racing, Olivier Quesnel, su principal valedor.

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Seis tramos, eso es lo que separa a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia del que puede ser su sexto título consecutivo del WRC, precisamente en un Rally de Australia en el que no necesitan mucho más que esa sexta posición que ocupan actualmente para lograr su gran objetivo, el segundo Mundial con una M-Sport que todavía sigue recordando con una sonrisa ese día en el que Malcolm Wilson recibió la noticia del cierre del proyecto Volkswagen Motorsport y decidió descolgar el teléfono para tentar a la pareja gala para que aceptara el reto de hacer ganador al nuevo Ford Fiesta WRC.

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La meteorología respetaba también las especiales de la tarde y los pilotos salían a los tramos en unas condiciones en las que en los tramos con la superficie más blanda se habían empezado a crear profundas roderas en las zonas de más tracción. Sin importar las condiciones, Sébastien Ogier seguía ejerciendo el papel de gran campeón que es del Mundial de Rallyes. El francés, que junto a su copiloto Julien Ingrassia, ya cuenta con cinco entorchados consecutivos a sus espaldas seguía demostrando una entereza y una capacidad mental sobresaliente en momentos de gran tensión. Todos esperaban un error, una pequeña grieta en la moral de ‘los galos’ que al igual que Asterix y Obelix no terminaban de entregar nunca la receta de su pócima mágica.

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Quedaba únicamente los 1,27 kilómetros de la superespecial para terminar el primer día del Rally de Australia 2018. Un recorrido de tierra y asfalto realizado justo al lado del mar en el que los pilotos buscaban no tener demasiados problemas para cerrar esta complicada jornada que ha jugado claramente en contra del equipo Hyundai. Horquillas, algunos saltos artificiales, secciones muy deslizantes y algún que otro cero que ya hemos visto anteriormente que pueden traer penalizaciones imprevistas tal y como ya sucedió en Portugal o México este mismo año.

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Prometía el Rally de Australia 2018 tenernos atentos hasta el último momento y por ahora está cumpliendo con las expectativas con una gran dosis de drama. En este caso han sido dos de los tres pilotos candidatos al título Mundial de Rallyes los que han tenido problemas durante el segundo bucle, de nuevo siendo Sébastien Ogier el mejor colocado tras seis tramos para conseguir un nuevo entorchado intercontinental junto a Julien Ingrassia.

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El Rally de Australia quería que desde muy pronto nos hiciéramos a la idea de las posibles condiciones a las que se pueden enfrentar los pilotos durante la prueba y es por ello que la lluvia ha acompañado a los pilotos durante la disputa del Shakedown en la que Sébastien Ogier ha sido la referencia y en la que hemos victos a los Hyundai de nuevo en posiciones de cabeza y a un Ott Tänak intercalado entre los hombres de Michel Nandan, sabedor de que solo le vale ganar y esperar.

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Este es el fin de semana de la verdad. Hyundai Motorsport y Thierry Neuville no habían llegado antes a esta situación, segundos en ambos campeonatos y con grandes opciones de sumar sus primeros títulos Mundial en la categoría absoluta, algo que se sumaría a los triunfos conseguidos por el Hyundai Coupé Kit Car entre los vehículos dos litros a finales de la década de los noventa. La opción de salir campeones está más cerca que nunca y es por ello que Hyundai Motorsport ha planeado la utilización de un nuevo motor en el i20 WRC Coupé que se empleará precisamente en la unidad del segundo clasificado de la general del campeonato.

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