Seis citas del Mundial y la sensación de que estamos prácticamente al principio. Con ocho citas por delante, seis de ellas sobre tierra, una mixta y el asfalto de Alemania, Sébastien Ogier retoma un liderato exiguo que tiene a tres pilotos en apenas 12 puntos y que sigue mostrándonos que los abandonos se pagan muy caros. Es ahí donde Ott Tänak ha sabido jugar sus cartas, siendo el único de los tres que no ha abandonado en ninguna de las seis pruebas disputadas hasta el momento, por lo que sacaba por partido del descuido de Ogier en Suecia y del ‘trompazo’ de Neuville en el estreno con buena nota del Rally de Chile.

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Si la jornada del viernes en el Rally de Chile 2019 estuvo libre del dramatismos que nos viene acompañando durante los últimos dos años en el Mundial de Rallyes, el sábado estaría marcado por los vuelcos, siendo el de Thierry Neuville el que más incidencia tiene en el campeonato, con el belga perdiendo la tercera plaza del podio y a la espera de conocer si tiene alguna secuela física de un accidente por el que ha precisado de asistencia médica en el propio tramo después de abandonar el Hyundai i20 WRC en el momento en que Jari-Matti Latvala llegaba a la altura del percance.

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Cinco carreras de catorce que conforman el calendario. El Mundial de Rallyes acaba de superar el primer tercio de temporada dejándonos lo que ya podemos abiertamente asegurar que es la reedición del duelo a tres bandas que el año pasado mantuvieron Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak hasta la última cita. Un Rally de Argentina marcado no solo por el doblete de Hyundai o por las ‘salvadas’ de Sébastien Ogier, tanto en los tramos como en materia de puntos para el campeonato, sino también por una edición que dejó de nuevo muchas imágenes para recordar y otras tantas para olvidar.

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Quedaban tan solo tres tramos competitivos para cerrar esta edición del Rally de Argentina absolutamente “de locos”. En total 53,16 kilómetros cronometrados entre os que se incluían dos pasadas al tramo de Copina-El Cóndor (en subida), llevando a las máquinas y a los competidores al límite a través de esta retorcida especial que corona a 2.135 metros de altitud. Por delante algunas preguntas, como si la de Hyundai iba a conseguir cerrar su primer doblete de Hyundai Motorsport desde el Rally de Polonia 2017.

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Si bien no parecía que los seis kilómetros de la superespecial del Parque Temático fueran a ser determinantes en el desenlace del Rally de Argentina 2019, lo cierto es que los coches y pilotos llegaban ya muy exigidos después del bucle matinal, de forma que no fue de extrañar ver que tanto Kris Meeke como Sébastien Ogier se dejaban muchos segundos y posiciones en un tramo espectáculo como este. En el caso del francés, la pérdida ya estaba anunciada al tener que hacer este último recorrido antes de la asistencia sin dirección asistida, algo que le hacía caer directamente a la sexta posición, justo por detrás de Dani Sordo.

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Si bien la lluvia había marcado el viernes, hoy el Rally de Argentina ha endurecido el ritmo en unas pistas que parecen una mezcla entre un paisaje lunar y caminos rapidísimos que recuerdan inevitablemente a los de Nueva Zelanda, aunque aquí si cabe con menor lugar para el error. Mientras que al frente, Ott Tänak se puso el traje de faena para tratar de emprender su enésima remontada de este 2019, los abandonos se han seguido sucediendo en la parte trasera, especialmente entre los R5, donde la prueba se ha convertido en una absoluta carnicería.

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La situación mejoraba en el Rally de Argentina de cara a la tarde, permitiendo incluso que se compitiera en la especial que había sido cancelada durante el bucle de la mañana, Amboy-Yacanto, al no poder asegurar que los equipos de seguridad pudieran acceder a todas las zonas de los tramos. La superespecial celebrada por parejas en el ya tradicional trazado de tierra servía para hacer un breve receso que además dejaba muy satisfecho a los pilotos, incluido a Sébastien Ogier, que lo calificaba como el mejor tramo espectáculo de lo que llevamos de temporada.

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Seguirán explotándolo hasta que la FIA decida recortar las salidas. Con la actual reglamentación de test, los equipos tan solo disponen de 42 días jornadas para poner a punto las monturas y para encontrar los reglajes más adecuados para cada rally. En el caso de Hyundai Mototsport, la estrategia de contar con cuatro pilotos corre en su contra por ejemplo frente a Citroën Racing, con solo dos hombres que pueden realizar hasta dos jornadas previas antes de cada cita. Esto ha perjudicado no solo a Thierry Neuville, jefe de filas de la estructura dirigida por Andrea Adamo, sino que también ha repercutido en la adaptación del recién llegado, Sébastien Loeb.

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Si hay algo que nos está demostrando el Mundial de Rallyes durante sus dos últimas temporadas es que es imprevisible hasta que se llega a meta. El WRC ha alcanzado incluso cotas mayores de dramatismo después de que ese dominio ejercido por Sébastien Ogier y Volkswagen Motorsport se haya esfumado. En Córcega nos tocó vivir otro capítulo de lo amargo que puede ser esta disciplina cuando un pinchazo arrancó de las manos de Elfyn Evans el que estaba llamado a ser su segunda victoria en las series intercontinentales, una especia de justicia poética a lo ocurrido en Argentina 2017.

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Eran muchas las cuentas pendientes que tenía Elfyn Evans con el Mundial de Rallyes. La primera de ellas consigo mismo y con aquellos que decían que no podría liderar esta M-Sport post-Ogier, la misma que hereda una situación económica incierta a pesar de los títulos intercontinentales de los dos últimos años y que estaba huérfana de un líder tras la marcha del francés a Citroën Racing. Las otras correspondían precisamente al Tour de Corse y al propio Thierry Neuville, rivales a los que se tendría que enfrentar en las dos últimas especiales que restaban para finalizar la prueba corsa. Cuentas pendientes que no pudieron resolverse en un nuevo final de imparto de este WRC que ya nos ha acostumbrado a ellos.

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